「創作」假新聞在Facebook瘋傳,可以有豐厚收入?

「創作」假新聞在Facebook瘋傳,可以有豐厚收入?
Photo Credit: rvlsoft / Shutterstock / 達志影像
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讀完這篇文章,或者你都想寫「新聞」了。

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文:郭詠昕

你覺得自己在網上可以賺多少錢?一位多產的Facebook「假新聞」寫手Paul Horner說:「我每月從AdSense賺取1萬美元。」

《BuzzFeed》的報導指,越來越多馬其頓青年把寫假新聞視為一個新的賺快錢途徑,成功的「作家」每月可以賺得約5000美元。

這些錢來自廣告,而這些廣告由Google和Facebook等自助廣告技術公司提供。多年來,這個商業模式都沒有改變,位於紐約的新學院(The New School)媒體設計副教授、廣告技術專家David Carroll說:「任何人都可以製作一個網站,並在上面放置廣告。他們可以輕鬆地建立一個企業、創建內容,而一旦它是病毒,就會驅動流量到他們的網站。」

假新聞操縱總統大選?

在剛過去的美國總統大選,假新聞成為了提升形象、或是妖魔化他們的工具,這些每天都會傳出的假新聞夾雜在真的新聞當中,更被指為左右大選結果的工具。這些故事是設計出來以令人相信並分享,這個現象在Facebook特別嚴重,假新聞隨著擁有大量追隨者的超級媒體組織,散播到保守和自由的過濾泡沫中。

這個令人憂心的消息使評論指責Facebook通過鼓勵假新聞的散播影響選舉,Google亦遭到批評,但程度相對較少,而Facebook則否認這個指控。大眾的關注令兩家公司宣布一系列針對假新聞的打擊,如果成功,Horner表示這會毀了他的收入來源,但他似乎相信像他這樣的「作家」有辦法適應這個變化,畢竟他已經是個資深的造謠者。

這種「病毒式騙局」可以為其創造者帶來多少收入受很多不同的因素影響,但如果以Facebook的分享數作為間接指標,看看這些網站有多廣泛傳播,你可能會開始明白,這些針對超級觀眾的假新聞絕對是有利可圖的。在選舉前,多篇假新聞不斷流傳,例如有50萬人分享「跟希拉莉電郵洩密案有關的FBI探員涉嫌殺人後自殺」這條假消息,有些假新聞的分享數比真正的新聞還要多。

儘管這些資訊的複雜程度各不相同,但是快速地看看一般的造謠網站就知道,毋需考慮太多網站的設計或功能,換句話說,只要便宜地製作即可,一如Horner製作的「ABC網站」只有基本的設置,看起來大致像一個新聞網站:

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Photo Credit: abcnews.co.com截圖/轉載自Washingtong Post
這是假的ABC網站,你看得出來嗎?

這個網站看起來很混亂,裡面充滿了不同的文章,但假的新聞網不需要你停留,只需要你的點擊,他的「作品」就會傳播開去。

假新聞靠「大人物」傳播 推動造謠者繼續「創作」

Facebook一直是這些假故事傳播的關鍵工具,特朗普的競選團隊及他本人,也曾經把假新聞當成真的去分享,令這些假新聞寫手有誘因去瞄準那些觀眾「創作」。Carroll說:「當政治人物都分享假新聞故事時,就擴大了這個故事的覆蓋面,在那些潛在讀者的眼中新聞來源獲得認證——因為『一個大人物』都分享了它。」

Carroll估計,只要充分利用廣告服務,一個在特朗普競選運動中的假新聞可以令這些幸運的造謠者賺取高達1萬美元的額外收入,他說:「這是一個巨大的經濟鼓勵,令他們繼續創造想要散播的故事。」

那麼,為什麼Google和Facebook只針對這些廣告服務的使用採取行動?這是由於這些公司都是利用他們服務的病毒式網站(不論是合法的或騙局)而獲利的。Carroll表示:「Google比Facebook更鼓勵可靠的資訊,因為Google的業務是基於向尋找資訊的人提供準確的訊息。但是Facebook需要的只是注意力,沒有太多其他意圖。當網站上出現迅速流傳時,不論訊息是否真確,通常都會對Facebook的業務有好處。」

簡單來說,每家公司都可能因關閉了大量假網站而損失收入,Carroll指,公布了的打擊措施至少「顯示了他們願意犧牲自己的一部分收入」,以解決網絡中不良資訊日益增長的問題。

Facebook向Google如何判定什麼是假資訊?

Facebook創辦人及行政總裁Mark Zuckerberg表示,Facebook並非一家媒體公司,亦曾多次拒絕承認其在媒體生態中的責任越來越大,只是堅持一直以來的主張——Facebook只是一個中立的平台。然而調查顯示越來越多人透過Facebook等社交網站去吸收新聞資訊。

鑑於Facebook的抵制,Carroll建議設立一張公開的假新聞網站列表,並定期更新。如果Facebook、Google等公司同意遵守這份名單,他們亦會得到區分這些「真」、「假」網站的方法,以便執行他們自己的政策,而不需要承擔分辨真假的責任。這個系統會如那些阻止廣告的服務(Ad-block)一樣,自動過濾那些假的網站。

不過,並非所有的造謠者都是由錢推動的,即使切斷他們的收入,或許都不會阻止人們分享不真實的資訊。

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