民營企業的結構比公營事業健全?拆穿私有化捍衛者的六大謊言

民營企業的結構比公營事業健全?拆穿私有化捍衛者的六大謊言
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我們想讓你知道的是

如果傳統社會主義把人性看得太良善,那麼過去三十五年來風行於英國社會的正統經濟觀與道德觀——個人的貪婪與家庭利益是讓世界運作順暢、讓最大多數人獲得幸福的動力——則太過無情。我不相信這種說法。

文:詹姆斯・米克(James Meek)

本書初版問世之後,我有機會跟來自英國各地的讀者暢談。我發現許多人跟我看法一致,都認為有必要徹底重新思考私有化政策。他們和我一樣,想要探究的不只是出了什麼差錯;我們還想知道如何撥亂反正,但是已不相信既有政黨能對根本的議題提出創新思維。我們不再希冀改變遊戲規則,而是要顛覆大局。

我無法弭平這道缺口。我不是政客、經濟學家或歷史學,我只是個作家。然而,專業經濟學家未能預見二○○八年的金融海嘯,讓我這種愛刨根問底的門外漢信心大增;如今,就是這份信心鼓勵著我自己去尋找結論。

這本書不是要鼓吹政府循二十世紀中期的思維,大舉將公用事業重新收歸國有。有一個奇怪的觀念,認為唯一能替代私有制的方法,就是將自來水或鐵路公司變成財務不透明的政府機關;與其說這個觀念是左翼社運分子灌輸於社會的,倒不如說是右翼政論家炒作出來的結果。他們擔心越來越多人懷疑現行的經濟政策方向,於是想挑起「英國會退回一九七○年代或蘇維埃化」這種不實的恐懼來恫嚇民眾。

英國私有化行動最荒謬又自相矛盾的地方,就是讓英國的基礎建設反而被外國政府收歸國有:前英國國營事業被化整為零,一塊塊落入法國、荷蘭、瑞典、中國、新加坡和阿布達比的政府手中,成為別人的資產。

我也無意攻擊民營企業。我書寫的內容並不包括汽車製造商、建築師事務所、餐館、小吃店、美容院、夜總會、房地產仲介、農場、藥商、軟體設計公司,或者過去和現在宣示私有制度的各行各業。我書寫的內容甚至不包括民營的大型寡占事業——例如銀行、超級市場和會計師事務所。我所書寫的事業,本質上迥異於那些彼此競爭的私人企業;如同迪特爾・赫爾姆(Dieter Helm)對能源業的描述,這些事業不能被順理成章地視為「私有產業」或「國有產業」,只能被視為政治產業。

我所寫的,是許多人會稱作「公用事業」(public services)其私有化的故事。「公用事業」是個很貼切的詞,我們應該繼續用它,因為它捕捉了這些事業為公眾利益而存在的重要概念。但是這個詞太空泛,無法充分反映這些大型私有化行動的本質;它也太狹隘,無法將歷史完整納入參考。這個詞過於模稜兩可,因為公用事業可以輕易地轉為私有;這種狀況很常見,而且不見得不好,想想計程車、航空公司、水管工和麵包店等例子就可以明白。

我寧可形容我所書寫的,是關於普及網路(universal networks)的私有化故事。所謂「普及」,我指的是政府認為必須提供給全體公民、且無論他們有沒有能力付費,都不可或缺的社會和科技體系。

富裕國家大約有十來個這樣的普及網路。我很難說出一個精準的數字,部分原因是每個國家都不同。在英國,醫療服務是一個普及網路;但是在美國,你可以說它是,也可以說它不是。無法說出精確數字的另一個原因,是新科技不斷製造新的服務,淘汰掉舊的普及網路。我們今生有可能目睹郵政服務這個普及網路的消逝,由新的網際網路取而代之。

網際網路的興起,為普及網路的發展過程提供了很好的範例。對普通百姓來說,網際網路一開始是一種新鮮的花招,甚至是一項奢侈品。後來它漸漸成了有用的奢侈品,然後成了有用的日用品,接著開始廣為流行,最終變成沒有接上網路會讓人覺得丟臉,甚至難以生活。到了最後,網際網路已不可或缺,每個人想當然都能連上網路。舉例而言,假如你今天在英國失業了,你得證明自己每天起碼投了七張履歷表找工作,才能領取失業救濟金;而這只有靠網際網路才辦得到。

網際網路起初是一項政府專案,然後一般人也開始透過民營企業連上網路。然而,一旦民營的、可自由選擇參加與否的網路躍升為普及網路,這個網路就不可能繼續專屬於自由市場世界。當社會認為全體公民都必須能夠隨時隨地連上網路,政治壓力就會逐漸加溫、迫使網路普及化。好比說,強烈擁護自由市場的英國政府就曾逼迫手機公司將彼此競爭的私人網路串連起來,以提供更廣泛的覆蓋率。又好比在美國,歐巴馬總統也曾建議將網際網路歸類為「公用電信服務」。

讓我們把時間倒推兩世紀,回到十九世紀初的喬汀翰;你可以看見自來水事業的發展也走過類似路徑。自來水產業的肇始,是政府委託民間企業提供清洗街道的用水;民間水公司的經營一上軌道,就開始開發新的服務:自來水、廁所。它的發展模式跟網際網路如出一轍——自來水一開始是新奇的奢侈品,接著變成有用的奢侈品,再變成有用的日用品,然後便流行起來。到了這個時候,政府開始對水公司施壓,要求提供普及化的服務、也就是要求水公司將管線延伸到付不起水費的地區。經過一段長期抗爭,當足夠多人明白自來水的普及不只是慈善事業,更對整體社會有益之後,喬汀翰的自來水網路終於遍及每一戶人家。

第一個普及網路是國防,也就是領土的防衛。而且,由於國防超越了家庭和宗族利益,並且涉及了領土的定義,它也是現代國家的發端。二○一四年,伊拉克和烏克蘭的軍隊雙雙受到重創,不令人意外的是,這兩國後來也是受到外部干政最嚴重的國家;外部人士鼓吹以自由市場方案解決唯有政府帶領重建普及網路才能解決的問題,導致兩國經濟惡化。


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國人理財總目標:安心退休與子女教育

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理財已是全民運動,但大家理財的目標到底是什麼?根據中租基金平台與關鍵評論網合作的調查顯示,多數投資人的理財目標,都與退休及子女教育金有關,可見國人理財的目的,已不再只是單純的當下獲利而已,而是把眼光放在更長遠的未來。

關鍵議題研究中心TNLR日前做了一份線上問卷「基金申購偏好調查」,針對台灣網路人口結構抽樣20歲以上的受訪者,回收1,000份有效樣本。

40歲以上最重視安穩退休與子女教育

根據調查顯示,投資人的理財目標非常多元,其中把退休設定為首要理財目標的受訪者佔比高達61.4%(見下圖),其次為房貸與買房需求的16.8%,再其次則是為子女做準備的19.5%;至於第一桶金色彩較為明顯的創業準備與買車,則分別各佔5.7%與3.7%,可見對投資人來說,理財最大的目的主要還是在是中、長期的投資目標上。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

若細分到不同年齡層來看,在40歲以上的族群中,子女教育金是理財目標的第二順位,排名僅次於退休準備;而30歲左右的投資族群,買房或房貸需求則是排名第二順位的理財目標,至於子女教育金排到第三順位;若再把年齡下降到20歲左右,可發現買房與房貸的重要性更甚於退休金準備,可見若以40歲為分界,投資人對理財的目標相當不同。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

共同基金與長期投資

其實就投資目標來看,無論是退休金、子女教育金還是買房資金,由於金額較大,這些都可算是中長期的投資目標。對多數投資者來說,儘管理財的目標有千萬種,共同基金卻是他們在執行長期投資時最重要的理財工具。

但在執行長期投資的過程中,市場波動永遠是投資人最擔心的變數,由於共同基金具備資產分散與主動式操作的特性,不但可以幫投資人降低波動風險,也有助於慢慢幫投資人累積財富。不過這一切的前提,就是必須搭配正確的投資方式

巴菲特曾說:「窮人投資金錢,富人投資時間」。在理財的過程中,無論投資本金有多大,「時間」都是影響投資成效的重要因素,投資的時間越長,能享受到的複利效果也就越高,理財目標也就越容易達成。

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定期定額是長期投資的勝利方程式

基於上述理由,「定期定額」就成了投資人最青睞的投資方式。根據中租基金平台與關鍵評論網合作的調查顯示,有61%的投資人習慣用「定期定額」的方式來理財,另也有21.7%的投資人傾向用「單筆投資」來進行。另外,偏好定期定額的比例約為單筆投資的兩倍,可見這種每個月只要3000~5000元的投資方式,受到多數小資族的青睞。

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資料來源:關鍵評論網,基金申購偏好調查,調查期間 2022/6/30-2022/7/5

定期定額之所以受到歡迎,主因是投資人不需要具備龐大的資金,也能開始自己的投資旅程;再加上每次投入的資金相對較小,所以對投資時機的掌握度也就不必那麼高。以子女教育金為例,在孩子成長的過程中,全球經濟可能會經歷2~3次的循環,中間的市場波動一定比較大;但透過定期定額,投資人反而可以累積這幾次景氣循環下來的財富增長,而且在這過程中,他們也不必額外花心力去猜測市場的高低點,算是一種相當輕鬆的投資方式。

退休金的準備也是如此。對30歲的投資族群來說,從他們開始準備退休金的那一天算起,到真正可以退休的那段時間,也會經過3~4次的景氣循環。隨著科技與醫療的進步,人們的平均壽命越來越高,醫療服務的價格也越來越貴,所以在這過程中,若能透過定期定額長期投資,他們可以用較輕鬆的方式,去克服長壽風險與通貨膨脹的限制。

所以對小額投資人來說,定期定額的好處,就是在市場上漲時,可以跟隨市場行情上漲而獲利;但在市場下跌時,也可以用相同的金額,買到較多的單位成本去降低投資成本,而且更重要的是,透過每個月有紀律地扣款進場,停利不停扣,投資人可以增加買在低點的機會。

當然,如果投資人對市場動態的掌握相當精準,「單筆投資」就是最佳的方式。但在現實生活中,有這樣能力的人實在是少之又少,因為人類先天在性格上就有貪婪與恐懼的特性,所以在判斷投資時點的時候,多數投資人反而會因為過度自信或情緒波動,就犯下追高殺低或暫停投資的錯誤決策。

定期定額進階版:中租母子鎖利GO

由此可見,除了市場風險之外,「行為風險」也會影響到投資成效。為了降低行為風險給投資成效帶來的影響,中租基金平台開發「中租母子鎖利GO」,讓投資人先用母基金的錢轉去定期定額部分子基金,待子基金達到先前設立的停利點時,獲利部分便可自動滾回到母基金,而子基金的投資也不會因此被中斷。

換言之,中租母子鎖利GO可以用自動循環的方式,一方面幫投資人鎖定獲利,二方面也可持續投資,降低行為風險對投資過程的干擾,協助投資人達成理財目標。當然,如果對投資一竅不通,但又有理財需求的話,中租WISEGO的智能理財,也可以讓投資人在自己設定的投資目標下,讓系統透過資產自動再平衡的方式去執行長期投資。

中租基金平台推出的四大服務,可以協助不同特性的投資人,在理財的路上走得更順遂。今年適逢中租投顧20週年,這四大服務不但在功能上都有進階的設計,現在除了開戶、申購與滿額優惠之外,另也有季度回饋、生日與推薦優惠,限時好康,只要即刻在中租基金平台開戶下單,就可以開始邁向投資與生活的雙贏之路。

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資料來源:中租基金平台

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