Chris Paul的困境:從歷史看控球後衛建隊的難度

Chris Paul的困境:從歷史看控球後衛建隊的難度
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

以進階數據來看,以禁區球員為基石的建軍方式,還是佔了大宗。綜觀整個NBA歷史,如果球隊中是以控球後衛領頭,那球隊奪冠的比率大概會直接折半。

文:eloveb3321(KaL-EL Sports

2005年進入NBA後,Chris Paul一直是聯盟頂尖的控球後衛。在同梯的Deron Williams因傷所困時,Chris Paul依舊屹立不搖。

今年球季開始以前,除了MVP外,例行賽的獎項Chris Paul幾乎都得過了。四次助攻王、六次抄截王、九次入選明星賽、四次聯盟第一隊、四次聯盟第二隊、六次防守第一隊。除了這些成就外,季外還多次代表美國參加國際賽,拿下兩面奧運金牌。他的個人數字是頂尖中的頂尖,進階數據方面更是歷史前十的等級,連Magic Johnson都膛乎其後。

還沒滿32歲的Chris Paul雖然在生涯巔峰期的最尾端,但應該還是會有一些好光景。生涯打到目前為止,除了上述那些個人獎項外,Chris Paul可說是NBA歷史上最有效率的控球後衛。還在巔峰期的Chris Paul,尚未受生涯末期數據下降拖累,讓他結算到目前的效率非常驚人。Chris Paul不管是WS/48或是PER,都是控球史上最高。如果以後衛身份來看,他進階數據只輸給一個人:Michael Jordan

生涯還打不到30,000分鐘的Chris Paul,他的總計VAR(Value Above Replacement,指他的效率比聯盟邊緣人高多少),已經可以排到史上第五。前四名有誰?NBA史上抄截助攻雙紀錄保持人,爵士傳奇控球John Stockton,以驚人的效率和無人能比的持久力排行第一;第二名是以全能著稱,曾經單季平均大三元的Oscar Robertson;第三名是湖人的傳奇後衛Jerry West,第四名是Magic Johnson。

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光從效率來看,不管是PER、WS/48,或是從這兩者轉換而來的SPM,Chris Paul都是NBA史上第一。VAR的部分受限於生涯總時間比較短,但能在生涯11季就繳出這樣的數字(2016-17的數字還沒算進來),不得不讚嘆他的成就。

只不過,這些個人榮耀,都無法抹滅殘酷的現狀。Chris Paul所在的球隊,到目前為止最佳成績就是季後賽第二輪。不管是運氣也好、實力也罷,Chris Paul還沒摸過分區決賽是鐵一般的事實。究竟是他自己的問題,還是一路下來教練隊友都不給力?更大的原因可能是:以控球後衛建隊本來就相對困難!

且慢,現在不是大控衛時代嗎?金州勇士的Stephen Curry,以控球後衛的身份連續兩年奪下MVP的獎盃,更引領聯盟的三分球狂潮。各式各樣的攻擊型控球,從雷霆的Russell Westbrook,拓荒者的Damian Lillard都是箇中翹楚。以控球後衛建軍真的會有問題嗎?

先回顧一下Chris Paul的季後賽歷史。Chris Paul坐鎮的球隊,在過去的11季中有八次進入季後賽。第一輪止步四次,另外四次第二輪買單。在NBA歷史上,如同Chris Paul這樣,例行賽能繳出史詩級數據,但季後賽卻提早買單的例子,其實並不多見。

Fivethirtyeight發明了一項數字,用來衡量球星在季後賽的表現。用例行賽VAR估計,預估球隊在季後賽能走得多遠。理論上而言,VAR累積越高的球星,其所屬球隊應該能在季後賽打得更久。下圖紅線的橫軸,是球員生涯的VAR。縱軸是球員在季後賽的勝利分數。

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在這項評比當中,只有大名鼎鼎的郵差Karl Malone比Chris Paul還要差。不過好歹郵差曾經連續兩年在冠軍賽被Michael Jordan擊敗,還曾經在湖人第一代F4時期殺到冠軍賽。相比起來,連分區冠軍賽都摸不到邊的Chris Paul狀況更加慘烈。

從數據面來看,Chris Paul的季後賽表現同樣傑出。雖然跟例行賽比較起來有所下滑,但那是很正常的現象。畢竟季後賽針對性強,比賽強度大幅提高,除了幾隻驚世駭俗的神獸外,數字下滑乃是普世的狀況。但下滑的幅度正常嗎?

Chris Paul的PER從例行賽的25.7降到季後賽的25.5,WS/48從0.249降到季後賽的0.206。這樣的下滑幅度,換成每100次球權來看,大概是1.3分左右。從2006年季後賽以來,NBA季後賽球隊平均每一百次球權的得分下降3.6分左右。季後賽球隊大量運用先發球員,所以我們很粗略的將3.6分的差距直接分給五個人,平均每位球員下降0.7分。這樣來看,Chris Paul的季後賽表現的確略有不足,下滑的幅度接近我們估計的兩倍。

當然啦,以季後賽的時間來看,Chris Paul季後賽表現下滑可能只是樣本數的問題。畢竟前11季打下來,Chris Paul例行賽打了大約27,000分鐘,而季後賽打不到2,700分鐘,時間根本不到十分之一。有幾次的季後賽止步,例如2015-16的季後賽折斷手,根本就不是人力可以掌控的事情。扣掉Chris Paul不看,快艇的建隊方針可能有問題,畢竟他們拿到Chris Paul已經五年,不管是選秀還是自由球員上的進展都乏善可陳。

把討論拉回來控衛建隊的思維。過去28季以來,如果根據VAR來看,只有兩隊曾經成功奪冠。2004年底特律活塞的Chauncey Billups,還有2015年金州勇士的Stephen Curry。再往前,就必須追朔到1988年洛杉磯湖人的Magic Johnson。有人說那1989-91,帶領活塞拿下二連霸的控球Isiah Thomas呢?很抱歉,根據進階數據來看,Isiah Thomas並不是活塞貢獻最高的球員。

在同樣的年份中,有17位禁區球員帶領球隊奪冠,而側翼也有高達九人。從聯盟宏觀的角度來看,有個好控衛通常例行賽打的會不錯,但是季後賽下滑的幅度會比較明顯。自從1980年代湖人Showtime結束以來,以控球後衛為基石打造球隊的困難度一直不低。

把歷史再往前一點,就會發現這樣的狀況其實相當正常。從1951年到1970年,整整20年的時間,沒有哪支冠軍隊中,是由他們的控球後衛在進階數據上稱王。所以另外一方面來看,1970-80年代的NBA,其實是跟之前有很大的差異。除了湖人的Magic Johnson外,還有尼克的一代名將Walt Frazier都是陣中的進階數據王。如果資深一點的球迷,甚至會對1979年西雅圖超音速的控球Gus Williams有點印象。

綜觀整個NBA歷史,如果球隊中是以控球後衛領頭,那球隊奪冠的比率大概會直接折半。下圖中是過去NBA冠軍隊中,各個位置在進階數據排頭的年份和狀況。

很明顯的,以進階數據來看,中鋒還是宰制程度最高,接下來是大前鋒。得分後衛部分,拜一代球神Michael Jordan所賜,稍微贏過小前鋒。不過大體來說,以禁區球員為基石的建軍方式,還是佔了大宗。

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這樣的推論絕對不是控球後衛是主將就拿不到冠軍。畢竟2015年的金州勇士隊,就清楚明白的證明了後衛能帶領球隊上天堂。雖然Chris Paul的打法不像Stephen Curry般充滿革命性,但是Chris Paul幾乎將各項技能都點滿的身手,還是讓人期待他能帶領快艇。

更別說Chris Paul往往被低估的防守。儘管身材吃虧,但是他在防守的進階數據上,顯示他是聯盟防守最好的控球後衛之一。不管是攻擊還是防守,甚至是無形的領導能力等等,Chris Paul都已經證明他是聯盟中頂尖,剩下的就是一點運氣成份了。

只不過,NBA是殘酷的。不管拿了多少個人獎項,不管Chris Paul的傳統或是進階數據有多麼驚人,缺乏季後賽的成功,或是那一枚以他為主的冠軍戒指,Chris Paul可能會慢慢被世人遺忘。Gary Payton終期職業生涯的巔峰,無緣那枚冠軍戒指,在生涯最後才在熱火拿到。不過他曾經跟Shawn Kemp一起在冠軍賽對抗Michael Jordan,只是結局不好。Jason Kidd兩度在籃網率隊打進季後賽,生涯最後在達拉斯小牛也撈到一枚戒指。

就連兩度MVP得主,Steve Nash也曾在太陽連續兩次率隊闖進西區冠軍賽。雖然生涯別說冠軍戒指,連冠軍賽都沒打過,但他在Chris Paul這個年紀的時候,已經拿了兩次最有價值球員,外帶兩次分區冠軍賽。要說率隊的團隊成就,Chris Paul還比不上飄髮哥。

時間無情,對於Chris Paul來說,率隊奪冠的機會之門正在漸漸的關閉。好消息是,身處在西區的快艇,主要對手都有各自的問題。上季奪冠失敗的金州勇士,還在找尋Kevin Durant還有眾家攻擊手的平衡點。另外一支勁旅馬刺,罕見的在主場吃下三場敗戰。陣容相對完整,而且在一起打球已經好幾年的快艇,正是時候搶佔例行賽的前段種子。

Chris Paul能不能在本季有所突破,首嚐分區冠軍賽,甚至是總冠軍賽的滋味?就看快艇能不能維持穩定產出,遠離傷病了。

參考外電:The Chris Paul Conundrum

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:翁世航
核稿編輯:吳象元


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