F1老將退役(上):時勢造成的一屆英雄——詹森巴頓

F1老將退役(上):時勢造成的一屆英雄——詹森巴頓
Photo Credit: Bruno Domingos / REUTERS / 達志影像

我們想讓你知道的是

如果巴頓在F1的17年來從來沒嬴過總冠軍,大概沒有人會為他感到可惜。

文:wing

2016年一級方程式(F1)賽季將在星期日結束,阿布達比站賽事除了會決定羅斯堡和漢米爾頓的冠軍之爭外,還是巴頓同馬沙兩位沙場老將的告別戰。論數據,得過一次全年總冠軍和15次單場冠軍的巴頓,當然比未贏過總冠軍、單場勝仗為11場的馬沙優勝。但如果回顧兩人在F1的車手生涯,大概還是馬沙的經歷更加觸動人心。

巴頓那個總冠軍當然為他帶來了馬沙嘗不到的榮譽,但在下個賽季,我懷念的會是悲劇人物馬沙,而不是巴頓。

2006年首嘗勝利滋味

巴頓在2000年加入F1行列。雖然偶有不錯的演出,但初年巴頓實在無法讓人相信他有成為冠軍車手的能力。2002年中,雷諾車隊決定在翌年起用阿隆索放棄巴頓,後來的發展當然證明那是正確的決定。被雷諾放棄的巴頓改投英美車隊。

在英美車隊,巴頓開始證明自己不是平庸的車手。在加盟後首季,他就壓倒隊友,前世界冠軍小維倫紐夫。後者更因表現不濟而在最後一站被佐藤琢磨取代。2004年,巴頓更取得車手榜第三的成績,於是威廉斯車隊便力邀他回巢。本來雙方確是決定再續前緣,但之後巴頓大概覺得英美車隊的戰車比威廉斯的戰車更具競爭力,就算要賠償予威廉斯也堅持推翻既有的承諾。

2006年,英美車隊被本田收購,並易名為本田車隊。當年的匈牙利站,巴頓終於首嘗勝利滋味。那是一場雨戰,在第14位起步的他受惠於安全車和前列車手退賽,出人意料地勝出。當年巴頓在車手榜位列第6,成績比起隊友巴里切羅要好。

由瀕臨失業變世界冠軍

但在2007和2008年,本田戰車完全沒有戰鬥力,巴頓和巴里切羅兩人在兩季加起來只有20分。連續兩年的劣績再加上世界金融危機令到本田決意離開F1。如果沒有人願意接手,巴頓將面臨無處落班的困境。最後關頭,本田車隊變成布朗(Brawn)車隊,讓巴頓得以繼續留在F1。

布朗車隊在2009年的戰車其實是上一年由本田研發的,但引擎則由Mercedes提供。在季初,布朗的戰車有極大優勢,巴頓的表現也較隊友巴里切羅優勝,結果他在首7站中取得了6個冠軍。雖然之後其他車隊在改良戰車後已能挑戰布朗車隊,巴頓在第7站後也無法再試過站在頒獎台最高位置,甚至只曾兩次殺入三甲,但季初的優勢己足以令他壓倒維度同巴里切羅成為當屆的冠軍車手。

翌年,賓士收購布朗車隊,巴頓亦以冠軍車手身分轉投麥卡倫至今。在麥卡倫的頭三季,巴頓嬴得了8場賽事,而且在2011年曾奪得車手榜總亞軍(不過和冠軍維度相差過百分)。但在這三年面對後起之秀漢米爾頓,巴頓在隊友間的戰爭中輸了兩屆。尋求突破的漢米爾頓毅然在2013年離隊投效賓士後,巴頓先後兩屆和佩雷斯與小將麥臣搭擋,戰績比隊友好是理所當然。但當阿隆索在2014年加盟麥卡倫後,巴頓的表現又顯然被阿隆索比下去了。

時勢造英雄

說巴頓是泛泛之輩,當然不公道。單論近年奪得過F1總冠車的車手,相信不少車迷都會認為小維倫紐夫的實力就遜於巴頓。而畢頓也在英美車隊證明了自己比小維倫紐夫更強,但跟阿隆索和漢米爾頓等人相比,巴頓實在無法被視為同一級數的選手。如果巴頓在F1的17年來從來沒嬴過總冠軍,大概沒有人會為他感到可惜。

2009年,他由瀕臨失業突然搖身一變為世界冠軍,當然是童話般的故事。但每當想起當年上半季的布朗戰車有那麼大的優勢、巴頓贏得多麼輕鬆、比賽因此那麼沉悶……再加上他那時的花花公子形象,卻總令人覺得那個冠軍不是苦盡甘來,而只不過是時勢造英雄。車手名單中沒有巴頓時,大家會有點不習慣,但或者大家都說不出到底到時F1會失去了甚麼。

本文經運動公社授權刊登,原文發表於此

責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰王陽翎


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