一群17歲高中生,打敗了「瘋狂加藥價」的美國黑心商人

Martin Shkreli。photo credit: AP Photo/Susan Walsh/達志影像
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「這其實不算太高難度,但這正正就是關鍵,我們只是高中生。」

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被譽為全美國最討厭黑心商人Martin Shkreli被一群17歲小伙子打敗了—這樣說是有點誇張,但大快人心。

澳洲Sydney Grammar學校一群高中學生在實驗室成功製出抗弓形蟲救命藥Daraprim的主要成份:乙胺嘧啶(pyrimethamine),成本是每3.7克20美元,同等份量在美國價錢高達11萬美元。

Martin Shkreli當年主理圖靈藥廠時,把Daraprim瘋狂加價,每粒由13.5美元加到750美元,惹起公憤後仍然堅持新價跟其他藥物比較不算太高。不過,嘴硬不了多久就要改口風,最終是下台又被控涉嫌證券交易詐騙。

「那件事(瘋狂加價)完全不合理不道德。」參加實驗的學生James Wood說。這次實驗是悉尼大學開源瘧疾聯盟主辦的活動之一,今年是Sydney Grammar學校第二次參加。他們大約努力了一年,不斷做實驗之外,還要找方法繞過專利限制。

有份參與實驗的Austin Zhang表示,能夠針對現實問題尋找對應方法令同學們都更積極。他的隊友Charles Jameson說:「這其實不算太高難度,但這正正是關鍵,我們只是高中生。」

負責這次計劃的悉尼大學化學系研究員Dr Alice Williamson說,圖靈藥廠狂加藥價事件令人難以釋懷,於是提出讓中學生試試:「我認為,假如沒有受過什麼專業訓練的同學們都能夠在實驗室製出Daraprim,大家會明白加價事件是何等荒謬。」

這群學生把整個研究都放上網,讓世界各地的科學家都可以給予意見。當Alice Williamson拿到製成品時不免有點激動:「天啊,他們成功了,而且純度非常高,這是A級貨色。」

美中不足的是即使製出便宜版Daraprim也不能在美國售賣,雖然此藥的專利保護已完結,但圖靈藥廠仍然擁有獨家分銷權。

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