善終並非只求長壽,而是盡量延長「有一定素質的」生命

善終並非只求長壽,而是盡量延長「有一定素質的」生命
Photo Credit: dpa / 達志影像

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現代醫學進步,大大延長了人類的壽命,可是,醫學的進步卻未見得能減輕老病對人的折磨,長壽並不保證善終。

人人皆有一死,但大多數人在身體還健康和距離年老尚遠的時候,很少會想到死亡;到有一天面對死亡迫在眉睫時,便很可能不知所措了。從這方面看,健康地活到六七十歲而猝死的人是最幸運的,因為他們避過了衰老病纏的痛苦。現代醫學進步,大大延長了人類的壽命,可是,醫學的進步卻未見得能減輕老病對人的折磨,長壽並不保證善終。

哈佛醫學院教授Atul Gawande的著作《Being Mortal: Illness, Medicine, and What Matters in the End》探討的正是老病與善終的問題。全書主要處理兩個問題︰

  1. 理想的老人護理應該是怎樣的?
  2. 如何幫助距離死亡不遠的人得以善終?

雖然他討論的大多是美國的情況,但論點有普遍性。香港的老人問題比美國嚴重,不少老人家老無所養,還要以體力勞動賺取微薄收入以糊口。即使是入住安養院的老人,晚景亦可以很淒涼,例如最近報章報導了一位老人家三年未出安養院半步,形同坐牢,安養院何安之有?

Gawande開宗明義指出,醫學進步令衰老和死亡的過程由純粹是人生的階段變成主要是醫療的經驗︰身體毛病百出,便以醫藥與之對抗,總之延長了生命,就是醫學的勝利;至於在這個醫療經驗中生命質素不斷下降,甚至活著就是受苦,應該怎樣處理?這關乎對人生和價值的看法,現代醫學並不能提供答案。

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Gawande探討了不同形式的老人護理服務,結論是大多數老人家最希望的不是長壽,而是到了既老且病時仍然能保持一定的自主和生活上的滿足感,否則多麼長壽也是枉然。因此,理想的老人護理應該循這個方向發展。

書的第二部分探討如何善終,也有類似的結論︰善終不是盡量延長生命,而是盡量延長有一定質素的生命。然而,作者強調不是人人對「有一定質素的生命」有相同的理解,瀕死的人一定要深思熟慮,並讓親人知道自己的意願,以免他們代自己做出違意的決定。

這本書有豐富事例,人物刻劃生動,描寫作者父親老病及死亡的過程更是感人。Gawande受的雖是科學訓練,但筆觸透出人文氣息,甚至引用托爾斯泰、柏拉圖、和當代美國哲學家Harry Frankfurt,關心護老和善終的讀者不應錯過這本好書。

本文獲授權轉載,原文見魚之樂

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰周雪君


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