小丑令人恐懼,只因為他們在「恐怖谷」?

小丑令人恐懼,只因為他們在「恐怖谷」?
Photo Credit: jackmac34, CC0 Public Domain

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從不同角度看來,小丑都是一種含糊未明的角色。「如果一個人完全不顧社會常規,穿著打扮和行為舉止都我行我素的話,他們還能守什麼規矩?」

撰文:Erika Engelhaupt
編譯:林品竹

美國今年曾掀起「恐怖小丑熱」,他們隨機出沒,嚇壞了一般民眾。當時,「小丑直擊」持續蔓延,連英國、澳洲、加拿大和蘇格蘭出現了恐怖小丑的蹤跡。不論是青少年惡作劇、電影宣傳手法、想像力虛構,或真實發生攻擊行為(有些案例和上述情況都完全吻合),這些小丑都脫不了一個形容詞:恐怖。

究竟小丑為何如此恐怖?為何他們突然出現在各個角落?幸好科學家們對這股風潮已經做出一番解釋,小丑熱是個研究恐懼本質、及其何以蔚為風潮的絕佳案例。

「就許多層面而言,小丑是各種怪異元素的總和。」今年發表一份關於恐懼研究報告的社會心理學家麥安德魯(Frank McAndrew)說。不只是乖張詭異的外表,小丑們有了妝容掩飾,世人根本無法判斷其真面目或喜怒哀樂。

所以小丑才會讓人感到恐怖,因為他們把小丑歸類於所謂的「恐怖谷理論」(uncanny valley,形容人類對跟他們相似到特定程度之機器人的排斥反應)。我們對那些看起來有點像人類的機器人(例如《星際大戰》中的C-3PO)表現出喜歡,並且出現情感上的認同;但當它們的外表和人類太過相似時,我們反而會產生排斥反應。因此,小丑嚇人的原因在於,他們用厚重妝容模糊了五官輪廓界線,更別說那些誇張大腳和怪異髮型了。

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Photo Credit: Visual China Group, Getty Images
有些人會覺得小丑恐怖,是因為他們把小丑歸類於所謂的「恐怖谷」(uncanny valley)理論。

但這只能解釋小丑之所以恐怖的部分原因。舉例來說,這種理論可以套用在許多和人類相似的物品上,像是機器人、洋娃娃、木偶或是電影《北極快車》(The Polar Express)中湯漢斯(Tom Hanks)飾演的虛擬人物。小丑顯然是人類,只是外表怪異。

但也別忘了,小丑不總是引發排斥感。如果恐怖谷理論就能解釋一切,那些小丑或有著誇張妝容的演員會引發人們恐懼,可就一點也不意外。然而,也是有許多小丑受人歡迎(像是ClarabellBozo),或成了兒童房中的擺飾品。

根據麥安德魯的看法,真正讓小丑恐怖的原因是:從不同角度看來,小丑都是一種含糊未明的角色。「如果一個人完全不顧社會常規,穿著打扮和行為舉止都我行我素的話,他們還能守什麼規矩?」

這在麥安德魯的研究發現中有些根據。針對哪些行為和外表會讓人們感到恐怖,他進行了逾1,300份問卷調查,而最常出現的因素則是「不可預測性」。

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Photo Credit: Hulton Archive, Getty Images
可愛?可怕?圖為美國女演員暨歌手Liza Minnelli小時候於好萊塢一場兒童復活節派對中,和小丑Bozo the Clown合影。

「我們面對充滿不確定性的威脅時會打冷顫,」他在一篇關於心理學的文章中寫道,「跟一個散發危險氣息的人對話到一半就突然離開,會被認為很粗魯且奇怪,儘管他實際上並無害;但另一方面,忽略你的直覺也很危險,因為對方或許真的會做出威脅舉動。這種兩難會讓你當場不知所措、渾身不自在。」

整人的小丑們總是踩在娛樂和惡作劇之間的界線上,因此,人們很容易便將傳統丑角的歡樂形象加以翻轉──常見於文學或電影作品。1892年問世的歌劇《丑角》(Pagliacci)中,便首次出現了殺人小丑;而惡丑角在1970至80年代間,隨著約翰.偉恩.蓋西(John Wayne Gacy)和史蒂芬.金(Stephen King)的《》(It),逐漸打入大眾文化中。而今,小丑經常被作為恐怖而非搞笑的角色。

本文經《國家地理》雜誌中文版授權刊登,完整版中文內容發表於此、原文於此
原標題:〈小丑令人恐懼的真正原因〉

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責任編輯:闕士淵
核稿編輯:楊之瑜


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