明知道團結力量大,為什麼還是選擇了競爭?(上)

明知道團結力量大,為什麼還是選擇了競爭?(上)
photo credit: REUTERS/Russell Boyce/達志影像
我們想讓你知道的是

「鯰魚效應」在各公司的管理中得到充分利用,管理者會特意引入一些外來的,有能力和經驗的新員工充當「鯰魚」,以刺激那些固步自封、因循守舊的懶惰員工,並為官僚帶來競爭壓力。這真是最好的管理方式嗎?

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你可能聽說過,管理學裡有一個理論,叫做「鯰魚效應(catfish effect)」,其意思是這樣的:

挪威人愛吃沙丁魚,尤其是活魚,但在海上補回來的沙丁魚通常會因為停止游泳而在返航的途中死掉,而死魚賣不出好價錢。只有一位漁民的沙丁魚總是活的,而且很生猛,而他的秘密是——把一條鯰魚放入漁船裡的魚槽。因為鯰魚以魚為主要食物,裝入魚槽後,鯰魚會四處游動,而沙丁魚發現這一異已分子後,會緊張起來拼命游動,如此一來,沙丁魚便會活著回到港口。這就是所謂的「鯰魚效應」。

「鯰魚效應」在各公司的管理中得到充分利用,管理者會特意引入一些外來的,有能力和經驗的新員工充當「鯰魚」,以刺激那些固步自封、因循守舊的懶惰員工,並為官僚帶來競爭壓力。這一方法能輕而易舉的引發兩者之間的競爭,讓舊有的員工,也就是沙丁魚們產生危機意識,工作效率也就隨之上升。

那這種管理方式有效嗎?

有效,這一方式能讓公司員工更努力的工作,也更有鬥志和上進心,許多大公司都是這麼幹的。

但更重要的問題是:這真是最好的管理方式嗎?

人類的競爭本能

一個眾所周知的道理——「合作就是力量,協作比互相競爭好」「放棄針鋒相對的競爭,擁抱協作吧!那將產生更大的效率!」。

你當然知道有這樣的一條哲理。

但是,我們雖然從小聽十兄弟的故事長大,知道團結就是力量,卻還是免不了陷入和他人攀比、競爭的心態之中。如上面所提的鯰魚效應,鯰魚效應之所以有用,就是利用了人們的競爭之心。

競爭心理會讓人看不見協作的可能,乍看之下是產生了效率,但犧牲的是更大的協作效率。

這一種競爭之心是天生的,從出生那一刻起就已經根植在我們的心中。例如,《未來的競爭力不是競爭》(英文書名:A Bigger Prize)中提到的一個有趣的研究:當嬰兒發現母親在看書的時候,並不會有太大反應。但當嬰兒發現母親和洋娃娃玩的時候,就會變得不開心。

洋娃娃並沒有要和嬰兒競爭,但嬰兒卻覺得父母對自己的關注被搶奪了,因此感到不開心,但這還只是小兒科,有另一項研究顯示,家中有弟妹的誕生,會使孩子調皮搗蛋的心態飆升93%,幾乎一倍的調皮!而這一切都是為了引起更多父母的關注。這一種妒嫉心在長大後會慢慢演變成「手足之爭」,正如你我所知道的,大部分成年之前的兄弟姐妹都會互相打鬧競爭,他們可能是為了搶奪玩具、食物、誇獎,或其他有形無形的獎勵,總而言之,他們會為各種事情而競爭。

要知道這一些行為並不是小孩子們理性思考後做出的決定(「嗯!我以後就要更加搗蛋一倍以吸引父母的注意。」),而是人類天生的一種「應變機制」,是人類祖先在進化過程中發展出來的一種能力。

這種機制背後的主要原因,是因為人類嬰兒要成長到足以照料自己,需要漫長的時間,而在這段成長時期裡,尤其是在原始生活中,父母的悉心照料決定了孩子目前的存活率和未來的生存能力,如果孩子們不為自己爭取更多的關注,那他的存活率就可能下降。

事實上這種用調皮搗蛋來吸引父母關注的策略也很有用,所以才有「乖孩子沒糖吃」的情況出現。

編寫在人類基因裡的「競爭本能」

但手足之爭只是一個開始,人們就算在成年後,也會很容易單方面的進入各種競爭心態,鯰魚效應為什麼管用?當公司引入一個有實力的新人時,公司並不用告訴員工「你們以後不用功我就讓新人替代掉你們的位置!」,員工會自然的感覺到新員工的威脅,無論他們有沒有作任何思考,他們都會直覺的感覺到情況可能不利,於是每個人都進入了備戰狀態。

而正是這種感覺有點不妥就投入競爭的心態,讓人們完全沒想過自己可能有更好的選擇——主動與這有實力的新員工協作,這樣大家都能獲得更好的成長和績效。

員工們知道團結就是力量,協作能將力量翻倍,但他們還是情不自禁的投入進競爭的心態之中,因為那是編寫在人類基因裡的「競爭本能」,每個人或多或少都會有的,而這種競爭本能會擴散到生活中的每個方面並發揮作用,無論是在陌生人之間的爭奪飯桌位,商業之間的逐利,友情之間的誰比誰強,誰比誰好看,手足之間誰是最出色的孩子,甚至是愛情裡誰握有主導權,都是競爭本能衍生出來的行為。

或許你會認為,這種競爭本能只出現在天生就樂於競爭的男性身上。事實是,女性也一樣具備同等的競爭本能,認為女性天生不會主動競爭,天生不具備競爭力,那是以前傳下來的錯誤觀念。

行為經濟學家尤瑞.葛尼奇(Uri Gneezy)對此做了一項研究,完美的推翻了這一假說:

女性的競爭心根本不比男性低。

延伸閱讀:明知道團結力量大,為什麼還是選擇了競爭?(下)

本文經4THINK授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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