叮叮噹的季節來了,告訴你四個「交換禮物」不敗法則

叮叮噹的季節來了,告訴你四個「交換禮物」不敗法則
Photo Credit: Olesya Feketa|Shutterstock
我們想讓你知道的是

將「交換禮物」視為純粹的商業炒作,可就小看了其背後所蘊含的社交層面及心理學意義。但在活動開始之前,你必須先將你的「入場卷」準備好,也就是你準備拿來和其他人交換、自你手裡送出去的禮物。

行道樹掛起亮晃晃的燈飾,進入店家前開始被店門旁「齁齁齁~」的感應娃娃嚇到,一踏出門,你的五官便接收到滿滿的暗示訊息,紅的、白的、綠的,粉粉的、甜甜的、熱烘烘的,然後你在心裡想著,啊,又到了這個時節。

在這個時節,「交換禮物」像是一種流行,家裡的人、學校的同學、公司的同事,每個人都殷殷切切地投入這個我送你、你送我的儀式不可自拔。你可能認為交換禮物充其量不過就是個商人炒作出來的活動,追根究柢將不具任何實質上的意義。

但,真的是這樣嗎?

送禮者與收禮者的關係變化

長期以來,「禮物贈送」一直是研究人類行為表現的科學家備感興趣的題目。在心理學、人類學及經濟學家眼裡,送出一個禮物看似簡單,其背後涉及的交流卻複雜得令人驚訝,同時亦是人類互動相當重要的環節。透過禮物贈送,人們可定義彼此的關係,強化與家人、朋友間的羈絆。而從心理學的角度,從「禮物贈送」的行為當中獲取最大心理受益的人不是收禮的人,而是贈禮者。

拒絕收受禮物或參與禮物交換會有甚麼損失嗎?答案是肯定的,至少哈佛心理學家Ellen J. Langer是這麼認為。

「如果我拒絕接受你的禮物,可能代表著我並不鼓勵你掛記我,或思考我可能喜歡的事物。」Ellen J. Langer表示,拒絕禮物的餽贈,代表阻止對方從這項活動體驗喜悅,並可能因此傷害彼此的關係。

人類社會不停變遷,然而隨著時代的更迭,贈與行為的社會價值幾乎歷久不衰。部分科學家相信演化的壓力多多少少助長了人類社會的贈禮文化,較慷慨的雄性可能具有高人一等的機會,能找到願意與其繁衍的雌性。在人類最親近的動物親戚——黑猩猩族群中,仍然可以觀察到這種以贈送食物換取理毛及繁衍後代機會的行為。

知道收送禮物的確有其社交及心理層面上的意義,你可能不會那麼排斥參加這類活動了。但首先,在活動開始之前,你必須先將你的「入場卷」準備好,也就是你準備拿來和其他人交換、自你手裡送出去的禮物。

挑選禮物的成功法則

對部分人來說,選禮物並不是個問題,只要跟隨一個黃金準則:以收到禮物的人能罵出越多髒話越好(前提是必須確認活動採匿名制,或是你的老闆確定沒有時間參與)。若你自認並不屬於那些將自己的喜悅建立在他人崩潰情緒之上的類型,八成會希望自己送出去的禮物能夠盡善盡美,讓收到的人能因為這份禮物感到真正的驚喜,最好還能讓自己在他人心中的形象及地位大加分。

但是有經驗的人都知道,要在交換活動中準備一項「不敗的禮物」有多不容易,自己喜歡的別人不一定用得上,想出奇制勝卻又可能不被理解而嫌棄。挑選自己的喜好不簡單,而挑選別人的喜好更可謂難上加難(特別是「別人」可能不只一位)。

幸好我們並不是第一個發明交換禮物的人,看看之前的革命者,是如何透過一次又一次的失敗,歸類可能的成功法則。參考過去的研究成果,讓自己的贏面增加。

  • 從經濟學的角度來看,甚麼可能是最安全的禮物?

答:現金。

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對於沒有本錢花太多時間煩惱的人,現金可能是最安全的禮物。理由很簡單:它可以降低「無謂損失」,並確保收到的人得到自己真正想要的東西。

在1993年,經濟學家喬爾•瓦爾德弗格爾(Joel Waldfogel)發表一篇題為〈聖誕節的無謂損失〉(The Deadweight Loss of ChristmasThe Deadweight Loss of Christmas)的研究論文。「無謂損失」這個名詞,是經濟學家用來描述人們在某物所花費的金錢,和該物真正的價值之間的差距。而在瓦爾德弗格爾這篇論文中,他試著去問一個簡單、卻可能讓人略感不安的問題:我們每年因為挑選錯誤的節日禮物,浪費了多少價值?

為了找到答案,瓦爾德弗格爾向一群美國耶魯大學的學生進行調查。在分析過研究數據,瓦爾德弗格爾下了結論:平均而言,交換禮物所造成的「無謂損失」約為原價格的16.1%;也就是說,當你興高采烈買了一頂標價1,000元的可愛毛呢帽,送給座位旁還算照顧你的好同事(或任何與你交換禮物的人),她聰明的小腦袋對這項禮物評估出來的價值,大概只會剩840元。  

  • 實用的東西太普通了,應該送個一拆開就令人印象深刻的禮物?

答:錯。

你在挑選禮物時,可能想像著對方一打開的表情,想著定要讓對方當場就享受到這份驚喜,即便這項很酷的東西未來不一定派得上用場;然而這樣的思維卻可能讓你失敗的機率增加。

為了避免犯下這樣的錯誤,我們可以看看這篇有趣的評論型研究

作者檢視許多領域內的相關研究,希望能找出送禮者和收禮者之間的共通點及差異。結果發現,送禮物的人對禮物的選擇重點經常包括要讓對方當下可以立即享受,或立即感受到禮物效益,然而這和收禮方的想法卻可能有些出入;根據實驗的結果,收禮物的人對於這項禮物的長期效用及實用程度,可能更有興趣。

因此對於那些希望送出好禮物的人,作者給出的建議如下:挑選禮物時,著重於收禮者可能感到感激,同時又兼具實用性的物品,那你的成功機率將大幅增加。

  • 大禮combo小禮,多多益善?

答:不對。

選禮物時沒有辦法確定收禮者喜好,保險起見,你可能會想多選幾件來亂槍打鳥;又礙於經濟因素,你大概會選擇一件價值較高的主要禮物,並和其餘幾件小禮物包在一起,希望對方對這件「複合式禮品」的滿意度提升。然而這樣的做法不但錦上添花不成,還可能淪為畫蛇添足,多此一舉。

這邊要向你介紹的是「送禮者的矛盾定律」(Presenter’s Paradox)。

實驗的內容是這樣:在讓收禮者留下美好印象的前提下,你的送禮選項有兩個:一件奢侈的喀什米爾毛衣,或者在喀什米爾毛衣之外,再加上一張價值400元的禮物卡。在預算充足的情況下,大部分的人選擇了選項二,也就是毛衣加上禮物卡。

但是在收禮者的感知價值裡,卻是那些單獨收到一件毛衣的人,認為送禮者更為慷慨。

多送禮物的原意是希望對方感受到所有禮品價值相加的總和,但在收禮的人眼中,其所認知的禮物價值卻是所有物品的平均結果,因此拉低整體禮物的感受價值,這就是所謂「送禮者的矛盾定律」。

  • 有沒有包裝有差嗎?

答:有差。

會有差的原因,主要是和禮物的既定印象有關,大部分的人想像中的禮物形象,通常包含著外包裝這個環節。

為了證實大眾對禮物包裝這件事情的觀感,一群澳洲的科學家觀察了聖誕節禮品和攤位、進行訪問調查,還為此舉辦了研討會。經過一連串的努力,這群科學家所得到的結論是甚麼?收禮者重視包裝的程度,遠超過原先的預期。

對於交換禮物這項活動來說,包裝禮物這件事情是不可忽視的重要環節。所以不要功虧一簣,將你的禮物包起來吧。

參考資料

核稿編輯:楊之瑜