長頸鹿會走上無聲滅絕的路嗎?

長頸鹿會走上無聲滅絕的路嗎?
photo credit: AP Photo/Frank Augstein/達志影像

我們想讓你知道的是

在過去30年,長頸鹿數量下跌40%以上,總數已跌穿10萬頭。

說到瀕危滅絕動物,大象與犀牛的確令人非常憂慮,但大家可能遺忘了牠們─長頸鹿。

國際自然保護聯盟(International Union for the Conservation of Nature,IUCN)最新公布的受滅絕威脅紅色名單(Red List),長頸鹿被列入「脆弱」(vulnerable)物種。1985年牠們的數量有15.5萬,到2015年只有9.7萬。

導致長頸鹿數目減少的主因是人類不斷擴大自身的發展範圍,令非洲許多棲息地都消失了。當然還有偷獵和非洲種族的內亂。不過在個別地區,如非洲南部,長頸鹿數目正在增長。

「你要是去撒哈拉走走,會發現到處都有長頸鹿,但其實牠們的總數是急遽下跌,當大家都為大象和犀牛擔心,我們卻為長頸鹿數量在短時間內急跌感到震驚,彷彿這是個無聲的滅絕。」 IUCN的長頸鹿關注小組專家Dr Julian Fennessy說。

「在這些被戰爭蹂躪的地區,例如肯亞北部、索馬里、埃塞俄比亞與南蘇丹的邊境地區,基本上長頸鹿已變成戰爭的飼料,牠們體型大,又非常好奇,可以餵飽很多人。」

根據IUCN的分類,長頸鹿有個9個品種,當中5個的數量在下跌,1個保持穩定,3個在增長。生長在不同地區,命運有很大差異,非洲南部的品種在過去30年增長2-3倍,但東非努比亞長頸鹿的數目卻掉了95%,整體而言,過去30年這陸地上最高的哺乳類動物總數減少超過40%。

南非的例子主要是拜野外動物生態園和遊客所賜,令個別動物學家對長頸鹿的前景仍然感樂觀。「只要有適當的保育措施,我相信長頸鹿可以生存下去,南非就是保育野生動物的最好例子。」動物學家Chris Ransom說。