長頸鹿數量跌破10萬,專家警告牠們正「悄悄滅絕」

長頸鹿數量跌破10萬,專家警告牠們正「悄悄滅絕」
Photo Credit: Goran Tomasevic / REUTERS / 達志影像

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全球長頸鹿數量在過去30年下跌接近4成,有專家警告牠們的處境過去被人們忽略。

由國際自然保護聯盟(IUCN)製作的《瀕危物種紅色名錄》最新分析指出,全球長頸鹿數量在過去30年下跌接近4成,由原本的「無危」跳級列入「易危」類別。

《紅色名錄》乃用作評估物種的絕種風險,是全球動植物物種保護現狀最全面的名錄,各物種根據數量下降速度、物種總數、地理分佈、群族分散程度等準則,被分類例入以下9個級別︰

  • 未評估(NE, Not Evaluated)
  • 缺乏數據(DD, Data Deficient)
  • 無危(LC, Least Concern)
  • 易危(VU, Vulnerable)
  • 近危(NT, Near Threatened)
  • 瀕危(EN, Endangered)
  • 極危(CR, Critically Endangered)
  • 野外滅絕(EW, Extinct in the Wild)
  • 滅絕(EX, Extinct)

最新的《紅色名錄》指出現有最佳估計數字顯示,全球長頸鹿數量由1985年的15至16萬隻,下跌至2015年的97,562隻,當中成熟的長頸鹿數量更只有68,293隻。

有份主持IUCN長頸鹿專家小組的Julian Fennessy博士指長頸鹿正邁向「無聲滅絕」,他說︰「如果你去旅行觀賞野生動物,長頸鹿無處不在。雖然大象和犀牛引起很多關注,長頸鹿沒有獲得太多注意。不幸的是牠們的數目一直下跌,而且在短時間來減少那麼多,令我們有些少驚訝。」

人口迅速增長使農地及其他開發土地擴張,令長頸鹿在非洲不少的棲息地碎片化。當地戰亂亦加劇了牠們的死亡,Fennessy博士指出,在受戰爭撕裂的地方,例如肯雅北部、索馬里及埃塞俄比亞與南蘇丹邊境等地,長頸鹿基本上是食物——大型動物可以餵飽很多人。」

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Photo Credit: Thomas Burmeister / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像

以主持講述大自然的電視節目著名的David Attenborough於今年6月時亦指長頸鹿一直被人忽略,更提到長頸鹿已在7個國家絕種。

數個月前一項研究顯示,長頸鹿其實有4個獨立物種,但IUCN暫時仍維持傳統定義,把長頸鹿視為有9個亞種的物種。在該9個群族當中,有5個數量下跌、1個維持穩定,另外3個數量增加——似乎主要是跟所在地區有關。

Fennessy博士說︰「在非洲南部的品種,過去30年數量增加兩至三倍,但當你去到非洲東部時,長頸鹿的數目可以下跌多達95%。」

雖然研究人員認為有些地區的群族無法存活下去,但整體而言長頸能在未來仍有望繼續生存。倫敦動物學會的Chris Ransom說︰「南非是管理野生動物的好理子,那兒各個的保育區之間有很多動物來往,跟非洲絕大部份地方完全不同。」

他認為只要有正確的保育方式,長頸鹿不會絕種,而且他們能夠確保牠們在野外生存。

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