當英國成為「世界工廠」:那些發明家被自己發明的東西害得一貧如洗

當英國成為「世界工廠」:那些發明家被自己發明的東西害得一貧如洗
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確保食物和勞動力,促進生產技術的發明和提升,保障貨物的流通手段和通路市場;英國的工業革命備妥了所有要素,成功地往良好的方向發展。十八到十九世紀,是一個以「世界工廠」為核心,急速推動全球一體化的時代。

文:增田由利亞

工業革命帶來的變化

英國工業革命還有其他幾個成功的理由。

首先,英國從十七世紀後半到十八世紀,抑制荷蘭和法國的勢力,確保了以印度為首的廣大海外市場。

第二,英國在農業技術和經營層面上也有重大變革(農業革命)。好比導入四輪耕法就是一例(又稱諾福克耕法,諾福克為率先嘗試此一耕法的英格蘭郡名),所謂的四輪耕法,是按照大麥 → 苜蓿 → 小麥 → 蕪菁的順序來栽種的手法。苜蓿有回復土壤的功效,蕪菁則是冬天的家畜飼料,因此販售的牛隻體重也成功倍增。

另外,在政府和議會的獎勵下,推行了第二次圈地。第二次圈地的目的,是增加小麥等穀物產量;大地主整併中小農民的土地或村落的公用地,構成大規模農地,將農地借給資本家經營。失去耕地的農民轉任都市的工業勞動者,也就是成為受薪階級來推動工業革命。

第三,英國受惠於煤和鐵等資源,煤是驅動蒸氣機的燃料,用來代替過去使用的木炭。鐵則是鋪設鐵路或製作機械的原料。

大致來說,上述幾項便是英國成功的原因。我們再來細部探討其中的幾項內容。

動力革命與交通革命

前面說過,紡紗機發明後,也用蒸氣動力來提升產能。蒸氣機能成為各種機械的動力,是工業革命的一大推動力。發明蒸氣機的人物,是後來被當成電力單位的瓦特。瓦特構思的蒸氣機,是用煤炭煮沸鍋爐的水,利用蒸氣壓力推動氣缸中的活塞上下運動,再將上下運動轉換為迴轉運動的裝置。蒸氣機被應用在廣泛層面中,例如火車、船隻、工廠機械等等。蒸氣機或熔解鐵礦的熔礦爐,都需要用到煤,因此煤的生產(煤炭產業)也很興盛。

裝載蒸氣機的交通工具,在開發上也有了進展。

發明蒸氣車的人是史帝文森,一八一四年成功開發在礦坑搬運煤礦的實用蒸氣車,一八二五年,世界第一台乘客用蒸氣火車「移動號」在斯托克頓和達靈頓鐵路之間行走,平均時速十五公里,成功載運三十八輛貨車上的六百名乘客(這一次是試開)。第一次真正開通的乘客鐵路,是在曼徹斯特和利物浦之間,時值一八三〇年。之後,鐵路成為比運河更熱絡的輸送途徑,在人員移動和物資流通上也掀起了革命。

鐵路的發達,也帶來了意想不到的影響,例如我們已經習以為常的倫敦近郊格林威治天文台的標準時間。標準時間的訂定,也是鐵路發達後需要正確時間表的關係,才在一八四八年採用格林威治天文台的測定時間。這個測定時間成為英國標準時間,而通過格林威治天文台的子午線經度為〇,因此被視為世界標準時間(一八八四年)。

當時,用於船隻的蒸氣機也開發出來了。美國人富爾頓曾在英國見識蒸氣機而大受震撼,他回到美國開發蒸氣船,在哈德遜河試開世界第一艘實用蒸氣船「克萊蒙號」(一八〇七年)。

英國的發明不僅提升產能,更確保了流通手段。

工業革命的結果,帶動英國在歐洲內外的市場,大量出售物美價廉的工業製品,更獲得「世界工廠」的地位。其後這些機械技術,也輸出到比利時和法國,在各國推動工業革命。

社會和群眾的生活變化

機械化帶來的工業革命,也對群眾生活產生重大影響。以工廠為中心的新都市開始急速成長,人口也漸趨集中,倫敦、利物浦、曼徹斯特、伯明罕等都市為其代表。十九世紀中葉工業革命達成後,都市人口超越農村,據說有四分之三的人都移居都市。有許多年輕人到都市裡,追求更富裕的生活。

正巧在這時候,從鄰國的愛爾蘭流入大量的勞動者。愛爾蘭的主食馬鈴薯受疫病污染,鬧出「馬鈴薯饑荒」餓死許多人(一八四五年以後),英國的都市人口也愈來愈多了。

隨著人口增加,英國的國家政策逐漸偏向自由主義,各式各樣的限制也放寬了。

對市民影響最大的,莫過於穀物法的廢除(一八四六年)。所謂的穀物法,是地主害怕國內生產的穀物價格下降,而向議會施壓,利用法律禁止便宜的穀物進口(一八一五年)。穀物法一經廢除,便宜的小麥得以進口,麵包的價格也下降了,市民皆大歡喜。有了安定的主食供應,人口自然有增無減。

這項規定廢除也意味著,英國開始保護以都市勞動者為主的「消費者」,而不再保護以往的地主或農業經營者。

住在都市的居民生活環境惡劣,一般來說連廁所或自來水也沒有。家中沒有可供煮飯的廚房,根本不可能像農村生活那樣自己親手烘焙麵包來吃。大家只能去麵包店購買,這也代表人民成為了消費者。另外,勞動者的早餐除了麵包外,還有加入砂糖的紅茶。群眾一大早喝咖啡因提神,並且用砂糖來補充體力。

另一項重大的變化是時間觀念,過去在農村,是仰賴季節和天氣來安排務農行程。沒有所謂的一天的工作時間表,純粹是看天氣做事。擁有傳統技術的職人也是一樣的,他們擁有很大的個人行動自由,周末喝到爛醉如泥,導致周一沒辦法開工的「黑色星期一」陋習也算司空見慣了。(摘自《砂糖的世界史》,川北稔著,岩波新書出版)

可是,在工廠的勞動者必需珍惜每分每秒的時光。不像機械那樣精準守時,就無法提升生產效率。

這裡來談一則閒話,紅茶是十七世紀後半,由東印度公司進口的。午茶時光是上流階級奢侈的享受(又稱下午茶)。飲用添加砂糖的紅茶,象徵上流階級的身份地位。這時候,開設第一家紅茶專賣店的,是茶葉商人唐寧。兼具藝術性和實用性的瑋緻活品牌陶瓷器,也生產茶具,形成一種上流社會的文化。庶民是從便宜的茶葉進口後,才喝得起紅茶的。實業家立頓在錫蘭栽種茶葉,開發出錫蘭茶。


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