微軟與高通合作,新策略攻手機、平板電腦市場?

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微軟宣佈推出可於ARM處理器運行的Windows 10版本,而且更能執行大量現有程式。

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微軟(Microsoft)昨日在深圳舉辦的Windows硬體工程大會(WinHEC)宣布,將會推出可於高通(Qualcomm)下一代的Snapdragon處理器使用的Windows 10——跟桌面版本的Windows並無二致。

在示範影片中,該部使用高通Snapdragon 820處理器的電腦能夠流暢地上網、處理文書、播放影片、開啟Photoshop修圖甚至玩遊戲。微軟表示,使用ARM處理器的新裝置最早可能於來年初推出。

這是微軟第二次嘗試把Windows系統帶到使用ARM架構處理器的平板電腦上。現時在桌面電腦、手提電腦中,絕大多數使用x86-64架構的處理器,而英特爾(Intel)則在這個市場佔優。

在上世紀80年代末至90年代初期,微軟的Windows跟英特爾的x86架構成為個人電腦市場主流,兩家公司的合作聯盟被稱作「Wintel」(Windows+Intel),長時間影響了個人電腦發展。

近年智能手機、平板電腦崛起,其市場佔有率、運算能力亦越來越高,其常見的Android作業系統及ARM架構處理器,被視為對Wintel聯盟的重大挑戰。跟x86-64處理器相比,ARM處理器耗電要低得多,更適合流動市場需要。

2012年,微軟首次推出支援ARM處理器的Windows RT,以配合其自家的Surface平板電腦,以進軍平板市場。雖然看起來跟Windows 8一樣,但Windows RT只能支援極少第三方軟件,亦未能吸引其他廠商參與開發,使其慘淡收場。除了Surface第二代外,其後推出的Surface系列產品均改回使用英特爾的處理器。

英特爾亦有嘗試進軍流動市場,該公司曾希望推動手機使用x86架構處理器,而賣掉了旗下生產ARM處理器的XScale分部。其後英特爾推出超低耗電的Atom處理器,但仍未能取得市場優勢,最終於今年要停止開發下一代的Broxton晶片,更裁員多達1萬2千人。

雖然英特爾將會繼續推出Atom處理器,但分析認為它無法在手機市場上跟ARM競爭,只能寄望在其他低耗電市場(如IoT)中佔一席位。

如今微軟透過模擬器方式,讓ARM處理器能夠順利運行Windows作業系統,意味在低耗電市場方面,微軟不再需要靠英特爾,甚至可能藉此拯救其失敗的手機業務。

不過,使用模擬器對效能有一定影響,微軟示範影片自然不會顯示出這一點,實際運行時會否令速度大打折扣,將會影響ARM版Windows 10的未來。

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