科學家︰大氣甲烷水平急升 或抵消減碳努力

科學家︰大氣甲烷水平急升 或抵消減碳努力
Photo Credit: Peter Gercke / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像

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科學家警告,近兩年大氣甲烷水平急升,或會抵消各國減二氧化碳排放以限制全球暖化的努力。

甲烷(methane, CH4)是其中一種溫室氣體,目前全球水平約為1840 ppb(10億分之1840),約工業革命前的1.5倍。雖然甲烷在大氣中含量遠低於二氧化碳,但在100年的時期內,甲烷所造成的溫室效應約為等份量的二氧化碳的30倍(不過留在大氣時間短得多),因此也是全球暖化的元兇之一。

上月中測量人類二氧化碳排放量的全球碳計劃(Global Carbon Project)表示,預計今年由化石燃料排放的二氧化碳只輕微增加0.2%,遠低於2006年至2015年期間的平均每年增幅1.8%,顯示增長放緩(但大氣中二氧化碳含量仍需降低)。

然而一批科學家在期刊《Environmental Research Letters》發表報告,指出近兩年大氣甲烷水平急升。在2000年代初期,甲烷水平平均每年增幅約0.5ppb,但2007年起開始明顯上升,2014年增幅高達12.5ppb,去年亦有9.9ppb。

史丹福大學地球系統科學教授、報告作者之一Robert Jackson說︰「在過去三年我們見到二氧化碳排放量平穩,跟甲烷水平急速上升有顯著分別。」他認為這個結果令人擔憂,但亦能令人們關注此事,從而著手降低甲烷水平,跟減少二氧化碳排放的努力互補。

Jackson亦指出大氧中的甲烷很難追蹤,因為有多個不同源頭,例如大自然的沼澤和濕地,以及佔6成的人類活動,包括畜牧業(牛的消化系統會排放大量甲烷)和農業(水稻田環境適合微生物產生甲烷)。

北美有不少環保人士擔心,近年天然氣鑽探增加會導致更多甲烷洩漏到大氣,文章卻指出美國頁岩氣行業似乎不可能導致近來大氣甲烷水平增加。

報告的主要作者、法國氣候與環境科學實驗室的Marielle Saunois同時提到,他們暫時仍未能完全理解2000年至今的甲烷變化背後成因,更警告過去兩年急劇增加的水平,可能損害各國限制全球升溫至工業革命前攝氏2度的努力。

她認為今次研究支持更多限制甲烷排放的措施︰「如果我們希望升溫在2度以下,就不能跟隨這個趨勢,必須立即急轉彎。」

Jackson表示,以往減少甲烷的策略往往只把焦點放在化石燃料上,但人們應該更關注農業,現時的情況肯定不是絕望。不少研究人員已著手實驗各種減低甲烷排放的方法,例如餵飼牛隻不同食物,又或是研發基因改造的稻米。

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