不斷消失的生物、食與農:人類活動已超過了自然可持續回復的界限

不斷消失的生物、食與農:人類活動已超過了自然可持續回復的界限
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人類也是地球物種之一,人類當然也該為物種消失負起責任,追根究柢解決問題,對於現今如此劇烈的變動,我們應該如何思考?

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文:古沢広祐

作為人類生活基礎的食與農

在人類發展歷史過程中,我們目前的時代處於怎樣的階段與位置?從世界人口變動趨勢看,過去一百年全球人口增加超過四倍(20世紀初約16億人口,2012年已突破70億人)。一百年前全球人口增加速度非常緩慢,但20世紀卻異常膨脹。再者,近年來能源消耗增加速度高於人口增加速度,能源消耗劇增使得人們很大比例地依賴石油與煤炭等化石燃料,排出大量二氧化碳等所謂「溫室效應氣體」,造成全球氣候變遷。

如果今後還繼續這樣的狀況,氣候變遷一定會造成嚴重的後果,說不定百年後人類社會將遭遇難以想像的困境。不止氣候變遷問題,人口急速增加背後也帶來地球物種急速減少的問題,我們正走向地球史上罕見的大滅絕時代。隨著20世紀之後人類大繁榮,地球失去三分之一熱帶雨林,地球上接近兩成物種滅絕,這已經是如假包換的「物種大滅絕」。

一般人對於此事可能不會有什麼感覺,但依照估計,可換算為每年地球物種消失近四萬種。依推測,地球過去曾經歷五次物種大滅絕,但每一次時間長達數十萬年到一百萬年以上,即便規模最大的白堊紀,當時物種滅絕速度也不過十幾年一種(0.1左右),平均而言每年約0.001種(1000年消失一種)。因此,像現在這樣每年消失四萬種的滅絕速度,其實是前所未見的惡化(日本環境省2010年)。  

人類也是地球物種之一,人類當然也該為物種消失負起責任,追根究柢解決問題,對於現今如此劇烈的變動,我們應該如何思考?我認為我們必須將焦點重新放回最根本之處。人類社會存在的基礎無非是「食與農」,從這裡延伸出去重新看待世界,在今天來說更為重要。因此探討物種滅絕這個問題,我們有必要重新探討「食與農」的含義,進行徹底反省。

支撐人類生活的基礎架構——食農金字塔 

從食農角度理解人與自然(環境)的關係之際,生態系金字塔的概念相當有用。所謂「生態系金字塔」乃是運用立體圖示方式說明生物界食物鏈(吃與被吃的關係),用生物量方式呈現物質與能量流動狀況(圖1-1)。例如,以遊牧為例,牧牛需一百頭才能養活二十人,養一百頭牛需要牧草五百萬株(約需要1平方公里的面積),將這些需求圖示化表現即生態系金字塔。食物鏈代表生物與其生存所需基本條件的關係。所有生物都不能孤立無援和外界以及其他生物劃清關係,而是在各種關係中生存著。人類同樣也生活在自然生態系中,同樣適用「生產者(植物)」—「消費者(動物)」—「分解或還原者(微生物)」這種概念化的相互依存循環模式。

用這種方法我們就可探討今天人類建立了什麼樣的食物鏈與生態系金字塔。  

首先,全球基礎糧食生產中三大主食穀物稻米、麥、玉米各7∼8億噸,合計22.5億噸(根據2012年FAO統計)。家畜方面,牛約14億頭,羊約11億頭,豬約9.6億頭,雞約195隻(根據2010年FAO統計)。然後,近年來全球漁獲量維持橫盤狀況,但主要魚種捕撈幾乎都已過度或已達到極限(根據2010年FAO統計,全球總漁獲量約9000萬噸)。

[p30]圖1-1
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就土地利用狀況而言,全球陸地面積(133.8億公頃)約36%為農業用地(約49.7億公頃,其中耕地約13.5億公頃、長期作物地約1.1億公頃、長期牧草地約34億公頃),森林約31%(41.7億公頃),其他(沙漠等,共40億公頃)。簡單說,全球陸地約有3分之1是農業用地,森林與荒地各約3分之1。大多數森林資源都作木材、薪炭材與紙漿用途,大概除了沙漠之外的土地都是人類利用的對象。這便是目前全球土地利用概況。  

至於人類一般生活內容,全球平均狀況是:一個5口之家一年大約消耗羊與牛合計共1頭,豬約3/4頭,雞約14隻,魚約643kg;所利用的土地方面,這個家庭大約需要1公頃耕地生產糧食才能供應其食用,牧場約2.6公頃,森林約3公頃(假設所有森林都可以被人類使用)。  

上述可知,從食物鏈與資源利用的角度觀察,人類千百年來確實已建立整個地球的龐大資源利用金字塔。人類在這個金字塔所處的位置,在過去一萬年間驚人地擴張膨脹。  

如前述,人類數量在這幾個世紀急速增加,近來越深刻的環境問題,已經從地方方尺度擴展到全球尺度,可說是因為人類活動已超過了自然可持續回復的界限。人類過度使用自然的狀況,透過了「生態足跡」(ecological footprint)來提醒世人,顯示出人類活動已經逐漸超過大自然負荷能力(環境容量)。這個指標綜合評價了人類活動對環境產生的負荷與影響,也是地球生態系再生能力能否恢復平衡以及永續發展的指標(詳細部分,請參考WWF日本分會之網路公開資料)。

書籍介紹

《食農社會學:從生命與地方的角度出發》,開學文化出版
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作者:桝潟俊子、谷口吉光、立川雅司等編著
譯者:蕭志強丶鍾怡婷丶林朝成丶王偉綱

隨著工業革命與資本主義的興起,公民退位為消費者;生產者與消費者、農村與都市的矛盾逐漸拉大。繼之二戰後由美國主導的發展主義與對環境、生態的不當掠奪,後果就是層出不窮的食安問題、糧食問題,甚至危及人類生存尊嚴。

本書集結日本食農專家的十四篇專論,探索食農議題的各個面向以及建構新倫理,讓讀者再度從消費者化身公民,奪回自主權。

食與農從人們對飲食認知出發,藉另類食物選擇(網絡)的呈現,擴及農業生產、品種改良、食品加工、廚藝呈現的統整並觸及各類的矛盾,甚或基因改造對人類社會與自然環境的衝擊;延伸人民生活在鄉村的種種可能,意味著地方社會的再認識,地方並非空間場域而是歸屬、記憶、認同、味覺、風土與習慣的形塑之處。

未命名
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜

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