科學家備份美政府氣候數據,防特朗普上任後資料消失

科學家備份美政府氣候數據,防特朗普上任後資料消失
Original Photo Credit: U.S. Department of Agriculture, CC BY 2.0

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有科學家擔心特朗普上任後,美國政府的氣候數據將難以獲得,因此合作將數據庫備份至公眾可存取的伺服器上。

特朗普拒絕接受氣候變化乃人為所致並非新聞,在他當選總統後亦陸續公布其內閣人選,包括環保署長Scott Pruitt、能源部長Rick Perry及國務卿Rex Tillerson——後者為埃克森美孚主席。三人均支持使用化石燃料或跟業界過從甚密,甚至對氣候變化抱懷疑、否認態度。

在這個背景下,有科學家擔心來年特朗普上任後,美國的能源、氣候變化研究政策大逆轉合理不過——特朗普本人亦曾承諾會在上任後100天內,推翻奧巴馬任內對化石燃料業界的限制。

你不希望哪個數據庫消失?

專寫氣候議題的記者Eric Holthaus於上星期六在Twitter上問了一個問題︰「科學家們,有沒有哪個美國政府氣候數據庫是你不希望其消失的?」,並附上一份Google試算表的連結。

數小時之內,他收到來自全國的科學家回應。貼文獲得二千多次轉載,也有不少人填上近60個數據庫的資料,包括數據庫內容、所屬機構、介紹網址、下載網址、檔案類型、估計大小等。

加州大學戴維斯分校的地理資訊系統專家Nick Santos受Holthaus的問題啟發,建立了網站Climate Mirror。他說︰「本來似乎有點過度恐慌的事情,(在特朗普當選後)突然變得有可能發生,至少你會想預防。」

Santos在剛過去的周末開始把政府的氣候數據抄到非政府的伺服器上,在那兒公眾仍可存取數據。「這樣做有益無害,希望他們(政府)讓所有數據留在原處,但萬一不是這樣,我們正準備應對計劃。」

多方合作保存數據

卡內基梅隆大學、加州大學河濱分校及賓夕法尼亞大學的研究員亦正準備各項數據保留計劃。來自這三數大學的教授均關注特朗普上任後政府數據的去向,並會合作確保大家的計劃不會重疊。

例如卡內基梅隆大學的副教授Chris Labash會領導一連串計劃,以判斷特朗普任內將有多少數據流失。賓夕法尼亞大學的環境人文學科計劃跟大學圖書館創辦了「數據避難所」(#DataRefuge),希望尋求合作者一起保護數據,令大眾對數據的脆弱提高警覺,並協調各方以減少重複工作。

特朗普令計劃變得迫切

多倫多大學的Michelle Murphy及Patrick Keilty則發起「游擊存檔」(Guerrilla Archiving),主力保存在美國環境保護署(EPA)的資訊及數據。這項活動是「互聯網檔案館」(The Internet Archive)所發起的「End of Term 2016」計劃一部份,此計劃目標是把美國政府的網頁及數據在總統任期屆滿前存檔,以免下任政府將之刪除。

北德州大學圖書館館長Mark Phillips指出,有很多「.gov」網頁並非必須存檔。「End of Term」是一個由少量大學、政府及非牟利圖書館共同努力的合作計劃,務求尋找及拯救容易被刪除的聯邦政府網頁。這項計劃由2008年大選後開始,2012年亦有進行。

Phillip指這項計劃在今年更為迫切,人們關注有些網頁可能會比以往更易遭殃——因為它們載有特朗普及其部份盟友所討厭及鄙視的科學數據。他說︰「特朗普能做的事,使很多人關注這些內容的壽命。其中一個顯著例子是氣候變化——很容易就令這些內容消失。」

「游擊存檔」的活動介紹提到,美國環保署有一些計劃及數據正面臨公眾無法在網上存取甚至遭刪除的風險,包括氣候變化、水源、空氣、毒物監測計劃等。他們在分辨出最「瀕危」的數據、撰寫程式碼去抓數據等工作之外,亦會建立工具,讓其他小組可以舉辦類似活動。

另一擔憂︰停止收集數據

Holthaus指出他們的舉動屬於預防性質,他並不認為下任政府會隱藏或修改科學數據,但他認為這有可能發生,而所有數據都是無價的——只要有任何缺口,就會削弱其價值。

德州農工大學的氣候科學教授Andrew Dessler則不相信政府會刪除數據,他懷疑即使是最有敵意的政府也會害怕此舉帶來的反彈,不過他擔心的是政府將停止收集數據。

他說︰「我認為更有可能的是,他們(下任政府)嘗試中止收集數據,這會降低數據的價值。要了解長期趨勢,連續的數據非常重要。而氣候變化的重點就在於趨勢——了解長時間內的變化。試想像一下,如果所有長期溫度趨勢都不存在,那些不希望對氣候變化作任何行動的人會如何滿意。如果你能夠擺脫數據,就更容易說服別人不用為氣候變化做任何事。」

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