用羽毛球飛越東南亞:新南向政策如何突圍,何不試試「羽球外交」?

用羽毛球飛越東南亞:新南向政策如何突圍,何不試試「羽球外交」?
Photo Credit:AP/ 達志影像
我們想讓你知道的是

如果我們可爭取將中華台北公開賽升級為超級系列賽事的一站,不但可與新加坡、印度等國列為超同賽級,賽事的升級,勢必亦可吸引更多各國頂尖好手參與

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文:三重莊先生(羽球愛好者、賽事研究者)

蔡英文總統上任後全力推動新南向政策,作為未來國家戰略的定位,然而我國外交環境十分艱困,幾乎新南向的指標性國家,在官方立場上幾乎都遵守一中原則,我們該從何突圍?筆者在本文將以「羽球外交」為出發點,給新南向政策提出幾點建議。

綜觀新南向區域,幾乎有一半以上國家的人民,都相當熱愛羽球運動,如印度、印尼、馬來西亞、泰國等,也有多國甚至把羽球當作國球,而我國好手戴資穎,近日憑藉優異戰績躍居世界女單第一,倘若我們能以「羽球外交」作為一種公眾外交,在「以人為本」的基礎上,活用各種賽事與活動,建構我們與新南向國家在體育、文化的交流,或許能突破台灣在外交場合上的困境,也不失為向國際社群宣示推動新南向政策的機會。

何以「羽球外交」可視為起點呢?羽球講究技巧與靈活性,亞裔族群因身材優勢更容易掌握,另也因規則簡單、場地要求不高,在中國、台灣、東南亞各地都蔚為風潮。

以馬來西亞為例,羽球是該國最歡迎的運動項目,上從中央政府,下至馬來亞銀行(Maybank)、三星等國際企業都大力支持羽球的發展。享譽國際的大馬球星、前世界第一的李宗偉,就因在各項羽球大小賽事大放光彩,對國家有傑出貢獻而被大馬王室授予「拿督」封號。在馬來西亞,李宗偉的曝光率與支持度不下於國際級明星,廣告代言遍佈各領域,對不熟稔當地語言的遊客而言,李宗偉就是共同話題,舉凡路人、計程車司機都能聊上一些。李宗偉不僅在大馬擁有高人氣,球迷更遍及全球,各國賽事中都可以看見李宗偉鐵桿粉絲追隨征戰的身影。

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筆者赴日本觀戰,撞見身披李宗偉紀念品的忠實大馬球迷
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在今年里約奧運中,馬來西亞代表隊更以男雙吳蔚昇和陳蔚強、混雙組合陳炳順和吳柳螢、男單李宗偉拿下三面銀牌的佳績,雖然未能奪金,但已讓大馬人心沸騰。此外,1992年的湯姆斯盃(Thomas Cup),馬來西亞國家隊在闊別25年後奪回冠軍獎盃,舉國歡騰,時任首相的馬哈迪甚至宣佈全國休假一日,羽球在馬來西亞的盛況可見一斑,可謂不折不扣的國球。

同樣值得關注的亮點國家是印度,印度羽球女單好手辛度(P.V. Sindhu)在奧運女單冠軍戰,在印度共計吸引6650萬人口觀看,為印度本屆奧運收視最高節目,收視效益驚人。而泰國近年在國際上的羽球成績也大幅進步,又因地理位置位居東協門戶,近年來挾帶茁壯的經濟實力躍升為東協的中流砥柱。

在台灣現行主流運動中,對比羽球在東南亞交流可推廣的深度、廣度與可親近性,棒球和籃球相對困難,適逢政府有意整頓運動協會之際,更應充分結合新南向政策,在「羽球外交」上做通盤擘畫,例如爭取舉辦世界羽球超級系列賽事(BWF World Super Series)或可訂為目標之一。

台北位於東亞中心位置,對日本、韓國、新南向國家而言都有地理上優勢,目前在黃金大獎賽級(The BWF Grand Prix)中獎金與積分最高的中華台北羽球公開賽,歷次票房表現也不俗,參賽國家數與選手都創新猷:2016年台北公開賽有來自17國,共計269位選手參賽,其中來自新南向國家的選手共計141位,名列種子的44位球員中,就有25位是來自新南向區域國家,台灣與新南向國家的人本連結,遠比我們想像的更多更廣!

(2015年中華台北羽球公開賽,馬來西亞選手李宗偉和中國選手諶龍的對決)

如果我們可爭取將中華台北公開賽升級為超級系列賽事的一站,不但可與新加坡、印度等國列為超同賽級,賽事的升級,勢必亦可吸引更多各國頂尖好手參與,最重要的,也可為我國選手增加大賽經驗和國際賽事曝光度,而新南向國家來台觀光人口的增加,和國家品牌的行銷,也都將是舉辦國際賽事的外溢效應。

有了國際頂尖的賽事,熱愛羽球運動的新南向國家球迷們,對來台觀賽、觀光便有了更強的驅動力,成為新的國際觀光客源,而頂級賽事全球轉播,也是台灣行銷國家品牌的絕佳契機,透過全球轉播,台灣政府、企業,羽球產業中MIT的台灣之光─勝利(VICTOR)品牌,都可藉此機會向國際發聲與宣傳。

羽球賽事在印尼、馬來西亞、泰國等新南向國家都是全國矚目的國際賽事,政府在推動新南向政策之際,大可善用這絕佳的連結,結合民間資源,與企業協力贊助培訓我們的羽球選手,當選手們在國際場域活躍參賽,便代表台灣的形象大使。體育賽事是外交工作的延伸,也將是台灣外交關鍵性的突破點,以人為本的新南向政策,應該有更全方位的思考。

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責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜

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