鉛、水銀、砷等重金屬,對健康有甚麼影響?

鉛、水銀、砷等重金屬,對健康有甚麼影響?
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到底重金屬對人類,特別是孕婦和嬰兒,有什麼不良影響?

重金屬(heavy metal)一詞大家應該聽過,它沒有一個固定的定義,在生物學上泛指對生物有毒性的金屬物質。到底重金屬對人類,特別是孕婦和嬰兒,有什麼不良影響?

胚胎易受重金屬影響

醫學上,常見的重金屬有鉛(lead)、水銀(mercury)和砷(arsenic),這些重金屬即使只是在低濃度的情況下,已經可以對身體構成損害,最重要是影響生殖系統和胚胎發展,因為胎盤不能夠把重金屬隔絕,胚胎直接受到影響。而婦女受重金屬影響,可引致不育、流產、荷爾蒙失調及誕下畸胎。

綜觀來說,有幾類工種比較容易受重金屬影響,包括裝修建築、藝術工作者、電池回收工人、燒焊工人、礦業工人和玻璃染色業工人。一般重金屬中毒個案,都是透過日常慢慢累積,所以病徵的表現也以慢性中毒為主。常見的症狀有︰肌肉和軟組織酸痛、疲累無力、記憶力下降,思緒混亂、腸胃不適、視覺或聽覺損耗。

眾多重金屬當中,鉛被視為對兒童構成最大的威脅,它存在於環境之中,透過水管影響食用水,另外含鉛汽油、舊式油漆等也含有不少鉛,可以經呼吸及皮膚接觸而吸收。懷孕婦女若吸入過多的鉛,會導致早產或流產、嬰兒出生過輕和腦部發育遲緩等問題,而嬰兒及兒童所受的影響較成年人大。

由於鉛會囤積在體內,會使學習、記憶和專注力受到削弱,對兒童將來的發展有長遠影響。鉛會囤積在人體骨骼一段長時間。由於鉛能夠模仿鈣質的生化特性,當身體需要動用鈣質儲備的時候,鉛亦會同時間被抽調出來。所以如果身體含鉛,在懷孕及哺乳期間血鉛會偏高。

砷及水銀

純砷本來無毒,不溶於水中,在腸道不會被吸收,但砷的化合物如三氧化二砷 (砒霜)則含高毒性,舊式化學肥料、井水(鄰近有電子廠)、木材防腐劑也是可能的來源。無機砷是致癌物,體內濃度如高到某種程度就可能造成肺、膀胱、腎臟、肝臟、皮膚等器官的病變以及高血壓、糖尿病等,對婦女會有增加流產的風險,嬰孩則可能出現發展遲緩或智力下降。

水銀有三種存在的方式,為甲基水銀、氣化水銀和水銀化合物,三者均有高毒性。煤炭燃燒,受工業污染的河流或海洋的水銀量會偏高。如果攝取過量囤積體內,會影響中樞神經發展、手腳協調、影響聽覺和視力、智力受損、記憶力下降、失眠、暴躁,也會影響腎臟,導致腎炎和腎衰竭。

大魚含水銀量最高,如(食物鏈中高層的)鯊魚、劍魚、吞拿、鱸魚,所以孕婦應要考慮避免進食。

如何治療?

醫學上,如果證實患上了重金屬中毒,可以透過螯合療法(chelation therapy)作出治療,以螯合劑把金屬離子結合,令其可以經腎臟或肝膽排出體外。螯合劑有口服和注射,針對不同重金屬。

有些醫師聲稱螯合療法可以應用於其他治療,如自閉症和心臟病等,由於未有實質證據證明有效,螯合治療本身亦有一定的副作用,病人應該跟家庭醫生或主診醫生先作諮詢,尋找最佳的治療方案。

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰王陽翎


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「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。

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