NASA:星戰世界在現實中存在嗎?

NASA:星戰世界在現實中存在嗎?
Photo Credit: NASA/JPL-Caltech

我們想讓你知道的是

星戰世界有著沙漠、海洋和雙星系行星,NASA嘗試對應現實的星際,找來有兩個日落的Tatooine(Kepler-16b),帝國反擊戰中出現過的冰封星球Hoth......

《星球大戰外傳:俠盜一號》(Rogue One;A Star Wars Story)上映不到一星期,票房大收,向來擅於搞宣傳的美國太空總署NASA也來湊熱鬧,刊發文章介紹星戰世界中各個星球同現實中星際世界的異同。

環雙星行星—Tatooine

Tatooine(塔圖因/坦圖因),天行者(Skywalker)的家鄉,是圍繞著一個雙恆星系統運行的巨大的沙漠行星。NASA探索外星計劃的克卜勒任務(Kepler Mission)於2011年發現了一顆環繞雙星公轉的行星,名為Kepler-16b,別名就是Tatooine。Kepler-16b距離地球約200光年,位於天鵝座,體積相當於土星,環繞雙星公轉約需229天。估計Kepler-16b由一半岩石一半氣體構成,兩顆母恆星比太陽細,輻射不算高,但Kepler-16b溫度太低,水以冰的狀態存在,不宜生命居住。

理論上,在Kepler-16b可以看到雙日落,物件會有兩個影子,下起雨來可能出現兩度甚至更多彩虹。雖然Kepler-16b處於宜居帶之外,但天文學家發現,銀河系內約一半恆星是成雙成對的,不同我們只有一個太陽,所以,或許在不久將來,還會發現系內另一顆Tatooine。

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Photo Credit: Rogue One: A Star Wars Story

沙漠世界—Jakku,Jedha

《星球大戰:原力覺醒》中的Jakku星球和《俠盜一號》中的絕地武士聖地Jedha星,都是沙漠星球。NASA科學家Shawn Domagal-Goldman表示,沙漠星球應該很普遍,鄰近我們的火星就是其一,相信會有更多,而且比火星宜居。沙漠星球的氣候可冷可熱,熱的會像Tatooine和Jakku,冷的似火星或Jedha。由於這些星球表面缺水,反而可能增加宜居度,因為水對氣候影響很大。

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跟Hoth有點像的是土星的月亮—Enceladus,科學家懷疑冰冷的世界之下可能是海洋,甚至可能存在生命。Photo Credit: NASA

冰封世界—Hoth

還記得帝國反擊戰(The Empire Strikes Back)中,帝國艦隊與叛軍組織俠盜中隊(Rogue Squadron)在冰天雪地的一場戰役嗎?地點就是冰極世界Hoth星球,是為Battle of Hoth(霍斯戰役)。在我們的銀河系,Hoth(當然是別名,真名是OGLE 2005-BLG-390L)於2006被天文學家發現,是一顆冰封的超級地球(super earth),質量相當於地球5倍,地表溫度是攝氏負220度。

科學家認為,Hoth實在太冷,不大可能存在生命,但不能排除其他冷封世界有外星生命的可能,木星和土星的冰冷月亮(Europa和Enceladus)就成了探索對象。

海洋世界—Kamino,Scarif

地球的生命源於海洋,而星戰世界中的海洋星球曾出現於《星戰前傳第二部曲—複製人侵略》(Star Wars Episode II: Attack of the Clones)的Kamino。另外,《俠盜一號》則有美麗海灘的 Scarif。NASA當然沒有發現類似星球,較近似的還是要數上文提到的Europa和Enceladus。

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Photo Credit: Star Wars

森林世界—Endor,Takodana

星球大戰—武士復仇(Star Wars: Return of the Jedi)中,Endor星球有一個森林月亮,而《原力覺醒》中的綠林世界Takodana,是外星海盜女王Maz Kanata的驛站所在,這些科幻世界中的森林同地球森林一樣都是綠色,但科學家揣測,外星植物不一定是綠色,可以是黑色、紅色或七彩。

今年8月,天文學家發現了Proxima Centauri b,它是離地球最近(只有約 4.2 光年)的恆星Proxima Centauri「比鄰星」的行星,Proxima b可能位於比鄰星系統的適居帶,即是說,有可能存在液態水。然而,Proxima b有如月球只會以同一面面向地球,它是永遠以同一面向著比鄰星,所以它並沒有日落或日出,而是永恆的日落(比鄰星是紅矮星,表面溫度只有約3,000度,是太陽的一半,看來就是個很紅的太陽)。「如果上面有光合生物,它們接收的光會是恆定的,那你會看到其顏色是漸變的。」NASA科學家Kiang說。情況有點像海藻,近海面的是綠色,潛深一點會是啡色,假如Proxima b有植物,向光和在黑暗一面的顏色會不同。

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插畫師筆下的Proxima b。Photo Credit: ESO/M. Kornmesser

有生命的世界

佐治盧卡斯的星戰世界何其熱鬧,宇宙處處存在智慧生命,只是,現實中銀河系暫時就只有一個地球。NASA為了尋找外星生命,未來幾年會繼續派出新一代探測船搜索星際。同時凌日系外行星勘測人造衛星(Transiting Exoplanet Survey Satellit, TESS)和被譽為哈勃望遠鏡接班人的「詹姆斯.韋伯太空望遠鏡」(James Webb Space Telescope,JWST),將分別於2017-18年投入服務。至於比哈勃觀測功能強大100倍的廣域紅外線巡天望遠鏡(Wide-Field Infrared Survey Telescope,WFIRST),則在2020年代中期運作,將協助揭開暗能量和暗物質的秘密,探索宇宙演變,也有助探索太陽系外的新世界。