研究︰受女醫生治療的年老病人,死亡率、再入院比例較低

研究︰受女醫生治療的年老病人,死亡率、再入院比例較低
Image Credit: intararit / Shutterstock / 達志影像
我們想讓你知道的是

醫生的性別跟治療效果有關嗎?根據一項最新研究,收集了內科醫生治療年老病人的數據,顯示似乎女醫生表現略勝一籌,論文作者指可能跟行醫習慣有關。

根據一項最新研究,在照顧病人方面女醫生可能比男醫生略有優勢,不過原因尚未能確定。有關論文日前在《美國醫學會內科醫學期刊》(JAMA Internal Medicine)發表,作者分別來自哈佛大學公共衛生學院、醫學院及麻省總醫院等。

性別會否影響醫生表現?

論文簡介部份指出,過往有醫學文獻顯示男女醫生的實踐有別,例如女醫生較傾向遵從臨床指引、提供更多預防護理、使用更多以病人為中心的溝通方式等,不過這些研究未有檢視其中一項重要指標——病人的治療效果。

目前美國有約三分一醫生為女性,醫學院畢業生則佔一半,然而女醫生的收入仍低於男醫生。有證據顯示女醫生提供更高質的護理,亦有人指受到育兒、家務等影響和更高比率的兼職工作,使她們的護理質素受影響,從而解釋男醫生較高的薪酬。

因此論文作者認為,最好還是看看經驗證據,了解男女醫生的治療成效。他們收集了一批入住急性護理醫院、由普通內科醫生治療而且65歲以上的病人數據,主要檢視兩項指標︰30天內死亡率及30天內再入院比率。

在控制變項方面,研究處理了病人的年齡、性別、種族、初步診斷、同區收入中位數等數據,亦處理了醫生的年齡、就讀的醫學院及所受訓練類別。他們總共有超過150萬項入院記錄,涉及近6萬名醫生,當中32%為女性。

結果︰受女醫生治療病人死亡率較低

是次研究涉及的醫生當中,女醫生整體而言較年輕,平均年齡較男醫生小5歲,平均治療病人數量亦只有男醫生的73%左右。男女醫生治療的病人大致上無分別,除了性別比例——男醫生治療的病人當中有60.2%為女性,而女醫生治療的病人女性比率略高,佔62.1%。

分析結果顯示,在調整了病人及醫生的各項因素後,受女醫生治療的病人30天死亡率為11.07%,比男醫生的11.49%低0.43個百分點;而女醫生治療的病人30天再入院比率為15.02%,較男醫生的15.57%低0.55個百分點。

假如細看敗血症、肺炎、心律失常等症狀,女醫生表現仍然較佳,當中最顯著的是敗血症,30天死亡率為23.05%,比男醫生的25.09%低2.05個百分點。如果按病情嚴重程度區分,女醫生在各組別表現仍然較佳,而且在病情較嚴重的組別,不論病人的30天死亡率或再入院比率均明顯較男醫生低。

今次研究發現在年長病人中,由女醫生治療後的30天死亡率及再入院率均略低於男醫生,這個關聯在不同條件及病情嚴重程度下均一致。作者認為,連同其他較早研究的證據,例如女醫生較遵從臨床指引、提供更多預防護理,以及溝通方式較以病人為中心等,顯示男女醫生平日行醫習慣或有分別,以致治療效果不同。

如果只有女醫生,美國每年少3萬病人死亡?

雖然死亡率方面只相差0.43個百分點,但作者認為這佔整體死亡率的4%,在臨床上可能有重要分別。他們推算,從全國數字計算,這4%等如大約3萬2千宗死亡個案——不過這個數字未有考慮病人年齡(是次研究的病人為長者),亦假設醫生性別跟病人死亡率有因果關係。

論文提到,在詮釋今次發現時,需要考慮結果的差異會否跟未知病症有關,但作者指出,緊急入院的病人較不可能選擇醫生,而他們的研究資料中,男女醫生的病人在幾乎各項觀察到的特性都平均分佈。

作者指他們只發現另一項研究檢視醫生性別與病人死亡率的關係,那是一個小型的追蹤研究,病人相對健康亦無須住院,而該研究未有發現兩者率有關。不過其他就醫療護理程序的分析調查,則跟今次研究結果一致。

研究限制

作者提醒這項是觀察研究,未能完全處理各種差異,即使他們在設計研究時有考慮到若干因素,除醫生性別以外仍然可能有其他解釋。其次,這項研究亦無法確定為何女性醫生治療效果較好,相信是跟行醫習慣有關,需要進一步研究以了解有何差別。

另外,醫生的性別乃自行匯報的數據,他們只能選擇男或女,因此數據中未有顯示跨性別的醫生。作者指跨性別醫生可能沒有回答這問題,或要二擇其一,從而影響數據及分析。

最後,這個分析只局限於參與美國聯邦醫療保險(Medicare)、住院及需要內科醫生治療的病人,未必可以把結果推論至其他病人及醫生身上。

論文作者之一的 Ashish Jha醫生認為,男女醫生的習慣差異大概可解釋今次研究結果。他又表示︰「如果我沒有錯的話,這個結果對我等男醫生而言是個好消息,因為我們能從中學習。」

相關文章︰

資料來源︰