鉛、水銀、砷等重金屬,對健康有甚麼影響?

鉛、水銀、砷等重金屬,對健康有甚麼影響?
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我們想讓你知道的是

到底重金屬對人類,特別是孕婦和嬰兒,有什麼不良影響?

重金屬(heavy metal)一詞大家應該聽過,它沒有一個固定的定義,在生物學上泛指對生物有毒性的金屬物質。到底重金屬對人類,特別是孕婦和嬰兒,有什麼不良影響?

胚胎易受重金屬影響

醫學上,常見的重金屬有鉛(lead)、水銀(mercury)和砷(arsenic),這些重金屬即使只是在低濃度的情況下,已經可以對身體構成損害,最重要是影響生殖系統和胚胎發展,因為胎盤不能夠把重金屬隔絕,胚胎直接受到影響。而婦女受重金屬影響,可導致不孕、流產、荷爾蒙失調及誕下畸胎。

綜觀來說,有幾類工作比較容易受重金屬影響,包括裝修建築、藝術工作者、電池回收工人、燒焊工人、礦業工人和玻璃染色業工人。一般重金屬中毒個案,都是透過日常慢慢累積,所以病徵的表現也以慢性中毒為主。常見的症狀有︰肌肉和軟組織酸痛、疲累無力、記憶力下降,思緒混亂、腸胃不適、視覺或聽覺損耗。

眾多重金屬當中,鉛被視為對兒童構成最大的威脅,它存在於環境之中,透過水管影響食用水,另外含鉛汽油、舊式油漆等也含有不少鉛,可以經呼吸及皮膚接觸而吸收。懷孕婦女若吸入過多的鉛,會導致早產或流產、嬰兒出生過輕和腦部發育遲緩等問題,而嬰兒及兒童所受的影響較成年人大。

由於鉛會囤積在體內,會使學習、記憶和專注力受到削弱,對兒童將來的發展有長遠影響。鉛會囤積在人體骨骼一段長時間。由於鉛能夠模仿鈣質的生化特性,當身體需要動用鈣質儲備的時候,鉛亦會同時間被抽調出來。所以如果身體含鉛,在懷孕及哺乳期間血鉛會偏高。

砷及水銀

純砷本來無毒,不溶於水中,在腸道不會被吸收,但砷的化合物如三氧化二砷 (砒霜)則含高毒性,舊式化學肥料、井水(鄰近有電子廠)、木材防腐劑也是可能的來源。無機砷是致癌物,體內濃度如高到某種程度就可能造成肺、膀胱、腎臟、肝臟、皮膚等器官的病變以及高血壓、糖尿病等,對婦女會有增加流產的風險,嬰孩則可能出現發展遲緩或智力下降。

水銀有三種存在的方式,為甲基水銀、氣化水銀和水銀化合物,三者均有高毒性。煤炭燃燒,受工業污染的河流或海洋的水銀量會偏高。如果攝取過量囤積體內,會影響中樞神經發展、手腳協調、影響聽覺和視力、智力受損、記憶力下降、失眠、暴躁,也會影響腎臟,導致腎炎和腎衰竭。

大魚含水銀量最高,如(食物鏈中高層的)鯊魚、劍魚、金槍魚、鱸魚,所以孕婦應要考慮避免進食。

如何治療?

醫學上,如果證實患上了重金屬中毒,可以透過螯合療法(chelation therapy)作出治療,以螯合劑把金屬離子結合,令其可以經腎臟或肝膽排出體外。螯合劑有口服和注射,針對不同重金屬。

有些醫師聲稱螯合療法可以應用於其他治療,如自閉症和心臟病等,由於未有實質證據證明有效,螯合治療本身亦有一定的副作用,病人應該跟家庭醫生或主治醫生先作諮詢,尋找最佳的治療方案。

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰王陽翎


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