科學家警告︰深海採礦或危害「Casper」八爪魚繁殖

科學家警告︰深海採礦或危害「Casper」八爪魚繁殖
Photo Credit: NOAA Office of Ocean Exploration and Research, Hohonu Moana 2016
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一項研究顯示,深海採礦會影響在該處的八爪魚繁殖。

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今年3月,美國國家海洋及大氣管理局(NOAA)的Okeanos探索船在夏威夷群島的深海拍到一隻八爪魚,由於牠的外觀像幽靈,在網絡上有人建議以「鬼馬小精靈」的卡通人物Casper命名。

影片在約4.3公里深海拍攝,Casper八爪魚是目前於最深地點所發現的無鰭八爪魚。今個星期初在期刊《當代生物學》(Current Biology)刊登的一項研究顯示,牠們的生存可能受到深海採礦影響。

這篇論文報告了研究人員主要在2015年的多次觀察。作者表示,他們觀察到佔比例最多的是Casper八爪魚,牠們半透明的外表乃缺乏色素所致。

是次觀察到的八爪魚大多都會利用海底結構,例如玄武岩外殼或錳結核,作者指牠們看起來像「清潔」這些表面,估計是覓食。他們又觀察到兩隻孵卵的八爪魚會包住卵,再「掛上」深海海綿殘骸莖部,而海綿本身則是附着錳結核。

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Photo Credit: AWI-OFOS Launcher team

作者指出,過往有研究發現有八爪魚卵需要超過4年時間孵化,該處水溫約攝氏2.8至3.4度,他們今次在秘魯盆地觀察到的八爪魚卵較少,而較低水溫(約攝氏1.5度)或代表需要更長時間孵化。

錳結核是一種塊狀的壓縮沉積物,為海底岩石凝固物,由鐵或錳的氫氧化物以一個核心凝固而產生。在60年代至70年代中期,錳結核吸引了不少公司採礦。直到1982年聯合國海洋法公約通過,1994年國際海底管理局成立,管制深海採礦以保護海洋環境。

領導是次研究的Autun Purser博士表示,錳結核含有「高科技」金屬——對於生產電話、電子零件有用的金屬,而且地面上有關金屬的資源已被發現,變得越來越昂貴,因此在深海的錳結核或會吸引到一些公司。

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Photo Credit: Jason 2 ROV team

科學家已知道錳結核對海綿等底棲生物的重要。在1980年代,為評估商業開採對海底生態的影響,科學家進行了DISCOL實驗,在海底約11平方公里區域移除了10至15%的錳結核,結果顯示該處生態大受影響。

作者指出,由於很多深海動物生長速度緩慢,移除錳結核後生態需要數十年才能復原。而今次研究顯示,在討論開採錳結核帶來的影響時,需要把深海的八爪魚一併考慮,深海的生態系統也許商業上吸引,但同時擁有多種生物,而且我們對其所知甚少。

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