「It’s the Economy, Stupid!」想賺老人的錢,先幫他們找工作吧

「It’s the Economy, Stupid!」想賺老人的錢,先幫他們找工作吧
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我們想讓你知道的是

有人認為中高齡者比較懶惰、不願意學習新技能、難以管教、難以融入群體生活等等,「但其實根據很多的研究都發現:中高齡族群是組織裡最有生產力的一群,他們的忠誠度和穩定度也較高,許多成功的企業都是積極招募跨代工作者的公司。」

文:銀享全球(楊寧茵)

 — 專訪AARP布拉德列.舒曼(Bradley Schurman)

「It’s the Economy, Stupid!」1992年,比爾柯林頓就是靠這句話擊敗了當時在位的喬治布希,取得總統大位。這句美國競選史上相當知名的一句話,和高齡社會有什麼關係?

常居華府、熟稔美國政治的AARP國際合作與策略聯盟主管布拉德列.舒曼(Bradley Schurman)最愛用它來形容我們對中高齡就業議題的誤解。

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Bradley Schurman of AARP.

「研究發現:如果每個人都延長工作一年,只要六年的時間,我們就可以增加1%的GDP。」英國NIESR(Research by the National Institute of Economic and Social Research(NIESR)2014年的研究更發現:如果每個英國人都多工作三年,將可在2033年前為英國的GDP成長貢獻3.25個百分點,以2014年的GDP來換算,3.25%等於增加550億元英鎊的規模(約合2兆2,000萬台幣)。

「你認為是一個靠儲蓄生活的人比較願意花錢,還是一個持續工作、有收入的人?有收入的人比較有意願花錢,這不是經濟常識嗎?面對全世界的經濟衰退,我們還要持續把中高齡退休族群當成社會的負擔,還是當成一個新興的成長動能?」

促進中高齡就業,可創造提升個人健康和國家經濟的雙贏局面

一連串的問句,顯現了布拉德列對這個議題的熱情以及感覺到的迫切性。談到促進消費、刺激經濟,他認為最立即的方法就是「讓還有能力和意願的中高齡者持續擁有收入來源。這當然是一個經濟問題。」

他進一步指出,大家都在說嬰兒潮世代的新新老人,身體健康又有錢,每個人都提到銀髮商機和規模有多大,想的都是怎麼賺這群人的錢,「沒錯,但最有效的方法,其實是讓這群人持續擁有收入,那他們肯定會持續消費,成為國家經濟成長的動能!解決的可不只是長照問題而已。」

想賺老人的錢,先幫他們找工作吧

過去幾年一直在全球推動中高齡友善就業的布拉德列指出,可惜這看來淺顯易懂的理論,似乎並不容易落實,尤其是在亞洲地區,退休的年齡都很早,台灣甚至只有55歲。

「而且針對中高齡者,還有很多的不合時宜的誤解,例如許多社會普遍認為中高齡者不退出職場,會占用到年輕人的工作機會。」根據AARP的研究,這兩個工作世代並沒有互斥的現象,但許多人把年輕人找不到工作,甚至於低薪的問題歸咎到老人不退,「但其實你只要看看許多已開發國家的人退休年齡提早了,也沒能解決年輕人就業的問題,你就知道這兩件事情應該要分開來看,而不是混為一談。」

他繼續說,許多國家,包括台灣至今還奉行不渝的退休制度和年齡,其實是18世紀工業革命後根據當時的社會環境設計的。但想想看人類的平均壽命已經較100年前延長了30歲,通訊進入網路時代,科技發展一日千里,這些都讓人類的工作狀態發生了史無前例的改變,「但退休年齡這件事情卻沒怎麼改變,大家的想法還是和以前一樣,不覺得很奇怪嗎?」

破除關於中高齡就業者的謬誤想法,產業發展更寬廣

還有人認為中高齡者比較懶惰、不願意學習新技能、難以管教、難以融入群體生活等等,「但其實根據很多的研究都發現:中高齡族群是組織裡最有生產力的一群,他們的忠誠度和穩定度也較高,許多成功的企業都是積極招募跨代工作者的公司。」

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提倡中高齡就業問題是布拉德列在AARP十分重要的工作,也是他的熱情,但他強調,AARP並不是倡議中高齡者留在原來的工作崗位上,或是支持中高齡者繼續就業,「什麼時候退休?退休後願不願意繼續留在職場上或做什麼樣的工作,這絕對是個人選擇;我們(AARP)並不是建議中高齡者延後退休,而是如何從政策和環境面著手,提供一個對中高齡者友善的就業環境,讓他們有權利自由選擇怎麼樣利用他們的下半輩子,怎麼樣選擇他們的退休生活方式等。」

布拉德列的工作讓他經常旅行全世界,最近幾年尤其偏重在亞洲地區,「一個很重要的原因是亞洲的高齡化。」不管是日本、中國、香港、南韓、台灣,以至於印度,都快速步入高齡或甚至超高齡社會,因此「高齡議題,在亞洲受到重視的程度遠勝於美國;不過談到中高齡就業,努力的空間也還很多。」過去兩年,他多次來台灣參與銀享全球和弘道老人福利基金會舉辦的「銀浪新創力國際週」,並把這些觀察分享在十分具有影響力的AARP國際季刊The Journal上,增加台灣在國際社會的曝光:今年是布拉德列第三度來台分享他的觀察。

顛覆高齡想像Disrupt Aging,全世界最大銀髮人士組織AARP新倡議

AARP的前身是美國退休人員協會,這個擁有3,800萬50歲以上的會員,是全世界最大的銀髮人士組織,創立之初以提供退休生活規劃、醫療保險和旅遊服務為主,不過因應長者形象和需求的改變,近年來他們不再強調會員為退休者,並且用縮寫名稱AARP來強調這是一個以會員為基礎的社會組織,而AARP中的RP代表的是Real Possibilities — 真實的機會,目的在幫助任何人活得更久、更好、更健康。倡議合理友善的就業環境和需求,是其重要工作。

「顛覆高齡想像」(Disrupt Aging)和「重新想像未來生活」(Re-imagine Your Life)是AARP近年來力推的兩個主題。AARP CEO Jo Ann Jenkins寫了一本書就叫《Disrupt Aging 》,書中強調面對科技,我們需要破壞式創新;面對老年,我們也應該有破壞式想法,「要全面推翻過去的舊思維,賦予老人新角色,才有可能翻轉整個社會的想法。」

本文經銀享全球授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜