鼠疫跨海肆虐,人口衰減導致統治崩潰——中國與古羅馬都無法倖免

鼠疫跨海肆虐,人口衰減導致統治崩潰——中國與古羅馬都無法倖免
死亡之舞或骷髏之舞,受到黑死病的啟發,普遍出現在中世紀晚期的繪畫主題|Photo Credit: Michael Wolgemut Public Domain

我們想讓你知道的是

中國的疾病經驗顯然和歐洲相當接近,也是在微寄生和巨寄生之間,達成了一項平衡,而且這項平衡至少就當時而言,比西方來得更成功。

因此,由外來疾病所激發、並長存於中國人血液中的抗體,就好比灌入官方儒家學說裡的佛教主旨。因為,被官方儒學所接收的新教義,構成了道德及智慧的抗體,以對抗佛教(或其他宗教)持續對低知識水準群眾的吸引力。

歐洲傳染病帶來的死神,讓印地安人相信:上帝確實是站在白人這一邊的

書籍介紹

瘟疫與人》,天下文化出版

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作者:麥克尼爾(William H. McNeill)

生活在樹上的靈長類遠祖,因跳蚤和體蝨而搔癢不已;初踏上地面的人類祖先,由於大草原瀰漫的昏睡症而病懨懨;開始農耕的文明社群,遭血吸蟲症削弱了整體生產力;歐亞間的經濟貿易,致使天花悄悄跟著商旅隊伍進入新地域;蒙古大軍勢如破竹,將鼠疫散布歐亞大陸;西方帝國靠著無心傳染的天花,達成了殖民野心;工業革命帶來的交通躍進,更是讓全球成為疾病大鎔爐。

麥克尼爾以編年的手法,從史前時代至本世紀前半,詳實探討傳染病如何肆虐歐洲、亞洲、非洲等文明發源地,而這些疾病又如何形塑不同文明的特色。《瘟疫與人》為讀者揭示一幕幕條分縷析、鉅細靡遺的傳染病與文明交融史。二十一世紀的我們,是否能靠著現代公共衛生技術,而讓文明不再受傳染病影響呢?《瘟疫與人》一書中有最好的解答!

CSA09_瘟疫與人_立體書封
Photo Credit: 天下文化出版

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜