以鄰為壑的工廠化養殖場,根本是醞釀禽流感和人流感新菌種的完美環境

以鄰為壑的工廠化養殖場,根本是醞釀禽流感和人流感新菌種的完美環境
Photo Credit: AP/達志影像

我們想讓你知道的是

分解糞便會產生至少一百六十種氣體,以氨、硫化氫、甲烷為主。一項研究探索長期接觸硫化氫的影響,發現那可能導致平衡、聽力、視力、記憶受損。生活在養殖場附近的孩童比較可能診斷出氣喘,及其他的呼吸系統疾病。

但成本都去哪裡了?我訪問韋伯之前,他的朋友兼同事瑞克.多夫(Rick Dove)帶我搭乘塞斯納一七五雲雀小飛機,參觀北卡羅萊納州紐斯河流域上最密集的養豬場。我們不是在觀光,而是在調查連環保局都沒有人力、資金、時間監督的地區。多夫是退休的海軍陸戰隊員,曾擔任紐斯河的護水人員,對這一區瞭如指掌。

乍看之下,河流和周圍的沖積平原看似南方的田園美景,舉目所及綠地遍野,鮮少鄉鎮與人跡。我們從新本恩(New Bern)出發,飛過布滿豪華遊艇及濱水豪宅的雅致碼頭區,幾條運河蜿蜒穿過蔥鬱的綠地,很難想像這裡竟然是養豬國度。

但是我們繼續飛入內地時,住家就消失了,取而代之的是長型的鋼造養殖棚,蓋在煤渣磚上,中間加裝著通氣扇。每間養殖棚可養殖多達一萬隻的豬、雞或火雞。那些動物永遠養在棚內,緊挨著彼此,關在金屬圍欄中。多數動物缺乏轉身或躺下的空間,飼料裡摻入抗生素(青黴素、四環素、巨環內酯、鏈黴殺陽素等等)以加速成長及防止感染(在如此密集的環境中,感染極快)。砷對雞來說也有類似的效果,而且還可以讓雞肉呈現誘人的嫩紅色。

養殖棚的旁邊,有一片狀似游泳池的東西,長度約兩三個足球場那麼長,只不過裡頭不是裝藍色的水,而是深褐色的東西,那就是韋伯描述的汙水坑,裡面都是動物排泄物、血液和黏液,以及從養殖棚的條縫地板滲漏出來的廢棄物,經由管道排進露天的汙水坑。在汙水坑的旁邊,旋轉噴灑設備從汙水坑裡吸取那些排泄物,加以粉碎霧化,噴灑在大豆田上施肥。美國的農業部估計,每年工廠化的養殖場生產這種肥料約五億噸,是美國全體民眾排泄量的三倍。但這些排泄物未經過處理,濃度是人類排泄物的七十五倍,也比任何城市汙水處理廠的汙水濃了五百倍,卻直接噴灑在作物上。

而且這裡是沖積平原,地下水位高,土地上散布著流進河流的小溪流。這時雖是八月初,颶風季尚未開始,但水位已經夠高,可以明顯看到散布的支流淤積出小水坑或流入河川。我們飛行穿過的空氣也不像表面上看起來那麼純淨,汙水坑有多達80%的氮,是以氨氣的形式釋入空氣中,最後再跟著雨水落入土地、河水和流域中。

動物排泄物,連同汙水坑裡的抗生素、砷和重金屬,一起滲入供水中,對環境造成嚴重的威脅。當地不僅出現魚類無法生存的「死水區」,養殖場還排放出乙酸、丁酸、戊酸、硫化氫、氨氣之類的有害化合物。分解糞便會產生至少一百六十種氣體,以氨、硫化氫、甲烷為主。一項研究探索長期接觸硫化氫的影響,發現那可能導致平衡、聽力、視力、記憶受損。生活在養殖場附近的孩童比較可能診斷出氣喘,及其他的呼吸系統疾病。

此外,肉品公司也開始在養豬場附近尋找龐大的禽類養殖設施。對鮑伯.馬丁(Bob Martin)來說,多年來他看到最危險的發展是交叉汙染的風險。

「沒有人在乎廿五萬隻肉雞和兩萬五千隻豬共用十英畝的土地嗎?」他怒喊:「這根本是醞釀禽流感和人流感新菌種的完美環境!」

不過,最大的環境衛生風險,是來自大規模使用抗生素,以加速牲畜的生長及預防疾病。曾在美國食品藥物管理局任職的大衛.凱斯勒(David Kessler)指出,二○一一年的抗生素總銷量中,有80%是賣給牲畜業,但是大量使用抗生素可能引發大規模的抗藥性。抗藥性金黃葡萄球菌(MRSA)的大量出現特別令人擔憂,因為它對常用的抗生素都有抗藥性。烹煮可以殺死MRSA,但它會寄生在皮膚上,造成危險又難治的膿腫。一項研究發現,經營工廠化養殖場的養豬戶,比一般人更容易成為MRSA的宿主。在加拿大,24.9%的受檢豬隻及四分之一的養豬戶感染MRSA。

二○一二年的報告發現,超市的肉品中有愈來愈多對抗生素有抗藥性的病原體:38.2%的雞胸肉、51%的火雞絞肉上,發現對三種以上抗生素有抗藥性的沙門氏菌。世界各地的衛生當局認為,對抗生素有抗藥性的微生物增加,是他們當前面臨最嚴峻的挑戰。隨著我們抵抗疾病的能力減弱,罹患疾病的機率跟著增加。

「對超市的肉品進行抗藥性細菌的檢測很簡單。」馬丁告訴我,「結果總是令人震驚。但是環境中這種問題有多嚴重,沒有人能量化出來。我們只知道這種細菌很多,而且會把抗藥性傳給從未接觸過抗生素的其他細菌。它們在地下水裡的生存能力特強,蒼蠅和暴風雨也可以把這些細菌帶到數英里外,這些真的很難檢測。」那表示即使你完全不吃肉,肉類生產的方式還是會影響每個人。

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責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊之瑜