美國兩黨內鬥 近百萬人放無薪假

美國兩黨內鬥 近百萬人放無薪假
Photo Credit: John Althouse Cohen CC BY SA 2.0
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午夜12點(台灣時間10月1日中午12點)的鐘聲一響,美國新的會計年度到了,同一時間,1/3的美國政府機關也面臨17年來首次的關門大吉,80萬到100萬的聯邦政府員工被迫放無薪假。

政府短期關門對於經濟影響不至於太大,但是若拖過三周,會使經濟復甦中的美國步調更趨緩慢。高盛預估,第四季的經濟成長率減少0.9%。紐約時報也做出圖表,表示政府預算凍結後,有哪些美國人要上班、哪些要放假,其中NASA受的波及最劇烈,有97%的僱員在預算案過前都被迫放無薪假。

而究竟關門風波何時了?端看國會山莊的共和黨和民主黨何時能解化解僵局、解決預算的分歧。

民主黨和共和黨在預算僵局中的角力,著眼的地方其實是美國近半世紀以來最大的健保改革案:歐巴馬健保法(Obamacare/ The Affordable Care Act),財政預算沒過導致政府停擺算是「躺著也中槍」。兩黨對於會擴大保險範圍的歐巴馬健保法有著嚴重的分歧,堅決反對醫改的共和黨試圖通過給政府預算附加條件,來阻撓新健保案的實施;而民主黨則堅決反對這種捆綁做法,要政府預算和健保法分開談。

歐巴馬在政府關門前夕,曾緊急跳出來喊話,想要力挽狂瀾,但看結果顯示此舉仍徒勞無功。

在確定關門的第一刻,歐巴馬即刻把苗頭轉向共和黨,在Twitter上發文抨擊共和黨因健保法而痛下殺手讓政府預算不過,迫使政府停擺。

Barack Obama ‏@BarackObama

Barack Obama ‏@BarackObama

前陣子,在國會僵持不下時,有線電視新聞網和民意研究公司(CNN/ORC)的聯合民調預先調查了,若是政府關門,46%的美國民眾認為國會的共和黨應負責;36%受訪者則表示,美國總統歐巴馬才是政府可能關門的罪魁禍首;13% 的人說兩方人馬都該擔起責任。

台灣1995年即實施全民健保,美國廣播公司(ABC)新聞網曾以「健康烏托邦」為題報導全民健保;德國《南德意志報》曾針對全民健保IC卡刊登專文〈台灣是德國榜樣〉。台灣的納保率高達99.5%,而多數國人對可以吃到飽的健保習以為常。但是美國相較於台灣,現實的健康照護體系走自由市場的路線,醫療開支一般由民營的醫療保險公司負擔,聯邦政府僅提供Medicare及Medicaid的醫療保險,給30%的老人與低收入戶保障。但有5500萬人,佔總人口數16.3%,因資格不符或是無力負擔而完全無任何保險。>>資訊圖表

因此,歐巴馬健保法一出,約有90%的美國人可以擁有保險,更多美國人可以透過公司、聯邦政府或是自付的方式,獲得更大的保障。老年人看病負擔減輕,但年輕人的負擔增加,有錢人也得加稅。外媒評析,歐巴馬健保案是當擁護「大政府」的民主黨,遇上支持「小政府」的共和黨的意識形態之爭。>>六分鐘看超簡單卡通版Obamacare影片

兩黨對歐巴馬健保法各持己見,國會陷入僵局預算案卡關,政府因而停擺。外界普遍認為,這樣的僵局不會保持太久,因機關停擺對人民生活造成不便的民怨,會對國會形成壓力,迫使兩造得重啟談判桌讓預算案過。

而相同的戲碼在柯林頓執政的時期也上演過,但僅維持三周。民主黨在眾議院的席次呈現朝小野大,歐巴馬的態勢又十分堅持的情況下,在談判桌上的新健保法案最後的命運到底會是如何?全案被否決胎死腹中?被在野的共和黨砍半再砍半?還是延期到2015年生效?

談判桌上的一舉一動牽涉著諸多美國人的福祉,全案到底會往哪裡發展,就看接下來的數日兩方角力後的結果而定。


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