一年內燒掉30億元!曾經的空拍機霸主告訴你,創業不能光憑「熱情」

一年內燒掉30億元!曾經的空拍機霸主告訴你,創業不能光憑「熱情」
Photo Credit:Christopher Michel @Flickr CC BY SA 2.0

我們想讓你知道的是

熱情若禁不起市場考驗,依舊無法生存。高貴的價格、複雜的產品、生產延誤加上客服欠缺專業,讓Solo在上市初期得到一面倒的負評,悲劇還沒畫下句點,3DR就親手加上壓垮自己的最後一根稻草。

文:蔚銘

全美最大消費型無人機製造商3D Robotics(內文略稱3DR),2012年投入消費型無人機銷售,各界一片看好。好景不常,2015年推出旗艦級無人機「Solo」後短短一年間,燒光1億美元創投資金、裁掉超過150名員工。如今還宣布放棄消費市場。

是什麼因素讓曾經風光的矽谷明星快速殞落?本文四大重點,帶您回顧3DR「花掉1億美元才學到」的寶貴一課:

  1. 滿懷信心挑戰市場領先者,技術決定一切?
  2. 忽略自造社群與消費市場差異,做出錯誤產品決策
  3. 以出貨量作為生產指標,過度樂觀導致龐大庫存壓力
  4. 垂死掙扎還是華麗轉身?3DR的下一步

2009年,3DR執行長Chris Anderson和墨西哥少年Jordi Muñoz共同創立了3DR。起初只是小規模地銷售無人機零件及控制系統給自造無人機的愛好者,同時經營無人機自造社群DIY Drones。2012年,Anderson看好無人機的未來商機,便毅然辭去《WIRED》主編,全心投入消費型無人機事業,企圖重現如當年個人電腦的爆發性成長,實現人手一架無人機的美好願景。

正式跨足消費市場前兩年,《WIRED》前主編的光環尚未褪色,Anderson在各大媒體和技術論壇頻頻曝光,積極鼓吹無人機市場潛力。3DR受到各界高度矚目,並先後取得包括高通創投(Qualcomm Ventures)在內約3,500萬美元資金,開始在美國各地建立辦公室擴張營運,前途一片光明。

與此同時,太平洋的另一端、以深圳作為基地,居全球消費型無人機市場領導地位的公司「大疆創新」,也推出一款標準化的消費型無人機Phantom 3,試圖鞏固領先優勢。

面對太平洋彼岸的強大對手,3DR宣布將在2015年4月發表旗艦機種Solo與大疆Phantom 3正面對決。各界十分好奇,首次登場的3DR會使出那些招式來挑戰巨人?

滿懷信心挑戰市場領先者,技術決定一切?

對於即將推出的旗艦機種Solo,3DR抱持無比信心;他們認為相較於Phantom 3,Solo具有3項無可匹敵的優勢:循跡飛行、開放軟硬體及售後服務。

循跡飛行能夠事先設定無人機的飛行軌跡,使用者在Solo升空後只要調整畫面角度等細節,不必分心控制飛行,藉此減少複雜操作,讓使用者專注於拍攝內容的品質。

另一方面,Solo允許使用者自由更換攝影器材,如GoPro、Sony的運動攝影機都可相容,讓使用者依據不同的操作環境及使用情境選擇合適器材。比起大疆Phantom 3整合固定式攝影機,Solo有更大的彈性。

在售後服務方面則是首開先例:「若消費者購買的Solo因為軟硬體故障而墜毀,3DR提供無條件退費。」這是當時業界還不敢做到的承諾,也顯示出3DR在當下對於自家技術及可靠度有絕對自信。

除了優異的規格及服務,3DR在內部資源配置上也有大幅改變。為了傾全力開發Solo,調動原本每年在自造業務帶來一千萬美金穩定收入的經營團隊進入消費型無人機領域。此外,還買下一間在無人機市場毫無經驗的電子玩具公司Sifteo,希望學習他們在消費型產品的專業。幾乎所有資源都押在被視為明日之星的Solo身上。

Chris Anderson
Photo Credit:Christopher Michel @Flickr CC BY SA 2.0

綜合以上,不難看出3DR十分渴望在消費型無人機市場一鳴驚人,盡其洪荒之力想拿下第一場勝利。

然而現實總是事與願違。Solo發表會過後,3DR先是遭遇重要零件生產不順而延遲出貨,好不容易產品到了消費者手中卻問題頻傳。在歐美年底的消費旺季過後,銷售數字甚至低於原先預估的30%,營運開始急轉直下。3DR做錯了什麼?

忽略自造社群與消費市場差異性,做出錯誤產品決策

起初,促成3DR創立的是兩位創辦者對無人機的高度熱情,初期客戶也是樂於動手解決問題、主要由無人機愛好者組成的自造社群,他們遇到產品技術上的問題往往會自行解決,並將解法分享到DIY Drones,3DR會參考這些意見做出改善。在開源社群中,活躍且積極的使用者是寶貴的資產,樂於和社群互動的公司會被給予正面評價,彼此相輔相成。

然而進入消費產品的領域,沿襲舊有思維的3DR遇到挑戰。因為一般消費者與自造社群對無人機的期待存在差異,產品的易用性、價格以及可靠度才是一般消費者購買的首要考量。

試想,一架無人機縱使可以飛天遁地,但價格高貴、需要許多手動設定且三天兩頭就得進廠維修,這樣的產品是毫無競爭力的。很不幸地,Solo引以為傲的3項特色正好成為標準的負面教材。

首先,3DR強調Solo的開放式軟硬體讓消費者有更多選擇。但現實情況卻是消費者必須另外採購攝影機及穩定拍攝畫面的重要零件雲台(gimbal)來自行安裝。如此一來,不但與追求友善介面的趨勢背道而馳,整體成本也因分散生產無法壓低,導致售價驚人-銷售初期,包含Solo、攝影機及雲台的售價總計1,700美元。

反觀自有完整供應鏈的對手大疆在同一時期推出的Phantom 3,只需1,300美元就能買到一架具備攝影功能的無人機,雙方在價格競爭力有不小的差距。

3DR
Photo Credit:Christopher Michel @Flickr CC BY SA 2.0

相同的案例可以對照台灣的IC設計公司聯發科。聯發科當年快速崛起的關鍵也是提供客戶一站式的整合方案,讓本來需要向多家供應商個別採購IC再自行整合的系統廠,在改採聯發科產品後,顯著降低系統成本、縮短上市所需的時程。

缺乏量產經驗也成為3DR的罩門,精密的雲台趕不上首批Solo的出貨,直到上市後兩個月才解決供應短缺。為了準時在各大通路上架,並滿足預購客戶的需求,3DR選擇將先將無人機寄出,雲台隨後補上。這代表消費者滿心期待地打開包裹,裡面裝的可能是一架什麼都不能做的遙控飛機。


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城鄉均好、全民均享的理想生活,就用科技來實現吧——你需要的健康照護服務,現正上線中

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photo credit:先進醫資AdvMeds

我們想讓你知道的是

後疫情時代,零接觸服務的需求,使得智慧科技的角色愈發重要,智慧城鄉計畫與先進醫資共同推動人工智慧影像辨識技術,擴大既有的共照雲服務,協助民眾獲知疫情訊息,為民眾建立個人自主健康照護服務。

在科技不斷進步的過程中,許多過去不存在的工具,到今日已成為現實。2008年「智慧地球」的概念出現後,全球便開始推動智慧城市的發展。臺灣向來以科技之島自居,自然也不例外。在政府多年來力求數位轉型的政策下,臺灣進入了「智慧城鄉」的時代;所謂智慧城鄉,是運用大數據、物聯網、AI人工智慧等科技,串連市民、產業與地方,以創新的方式讓彼此有效溝通,並針對地方的特色和需求提供客製化服務,進而改善人民的生活品質。

把問題當作燃料,用科技強化服務力

然而,城鄉發展必然會有不均的問題,藉由科技介入、釐清現實痛點的立意雖良善,卻也無法忽視城鄉間的數位落差。在偏鄉地區因為人口流失、高齡化、科技產品使用率較城市低,數位化的腳步自然較為緩慢,向來是各項服務設施鞭長莫及之處。

先進醫資從2018年開始,在經濟部工業局「普及智慧城鄉生活應用計畫」的支持下,在高雄、屏東與澎湖發展「雄健康打造智慧樂活社區共照應用服務」(以下簡稱「雄健康」)。當時總經理黃兆聖就非常清楚,首先要解決的就是資源不足、人力不足、缺乏回饋三大問題,而數位化、智慧科技等創新力量,正好可以有效的連結偏鄉生活需求與痛點,讓在地化、客製化的服務與設施,全面提升民眾的醫療照護品質。

用最體貼的科技,讓照護範圍沒有邊界

「雄健康」計畫的目標,是在衛生所、醫療院所、長照據點、社區活動中心及商業通路等多元化的據點,設立「智慧健康照護站」,提供血壓機、血氧機、血糖機等生理量測設備的整合服務,同時還支援多種身分識別登入、數據隨身、遠距諮詢、銀髮族健康管理量表等功能,讓市民可以依自己習慣的生活圈,就近接受基礎的照護服務,並且養成定期自主量測的習慣。這些健康紀錄將會上傳雲端、整合數據,不只可以將結果傳送給自己作為提醒,在民眾實際就診時,也能成為醫生評斷的參考,協助醫護人員及早發現異常或是調整用藥,大幅降低醫療資源及人力不足的問題。

同樣對提升醫療資源與人力應用效率有幫助的還包括「雄健康」計畫中的客服機器人腳本。這個功能是針對不同客戶需求,開發多達50種服務的腳本客服機器人,用來即時解決民眾常見的健康問題。只要民眾對自己的健康狀況有疑慮,就可以詢問線上客服機器人,並獲得最初步的協助。最重要的是,這個客服機器人以國人常用的社交軟體LINE作為平台。有鑒於LINE的普及率高,使用者無需重新下載及適應新軟體,對年長者來說更是友善,使用意願便明顯提高,如此一來,為民眾所建立的個人自主健康照護服務,就這樣一步一步地建立起來了。

立基於「雄健康」在高屏地區和澎湖的發展十分順利,2021年開始便積極與臺南、臺中、高雄、屏東、金門地方政府合作,務求達到更深入、體貼的服務,發展出獨特的「健康共照雲」系統。

靈活因應疫情變化,滾動式修正共照雲服務

原本是為了打造數位醫療照護服務而發展的共照雲,參考了「雄健康」所建立的數位化照護服務內容,同樣使用LINE作為平台,目標同樣是為了解決偏鄉資源和人力不足的問題。沒想到今年五月,在傳染力更為強大的Omicron變異株的肆虐下,疫情擴散迅速,臺南市共照雲的發展也臨危受命,在短短五天之內將服務上線,主要協助民眾獲知疫情訊息、確認自身狀況,另外也提供下載居家隔離單、施打疫苗、申請補助等服務內容。在疫情猛烈的攻勢下,共照雲成為市府、醫療院所與民眾溝通、解惑的最佳橋樑,甚至做到AI快篩辨識服務,協助許多臺南偏鄉地區的民眾不需冒險接觸人群,線上就可以判斷是否確診,後續再由醫療人員介入協助,減少很多不必要的擔心和移動。

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photo credit:智慧城鄉計畫
臺南市衛生局長許以霖與先進醫資總經理黃兆聖。

同時,客服機器人,也在疫情期間提供了最佳輔助。在衛生局、先進醫資和醫療院所的共同努力之下,不斷地優化、精進客服機器人腳本。無論市民為確診者、居隔者、密切接觸者⋯⋯盡可能讓每一個人都能在機器人的服務中,找到問題的解答。臺南市衛生局長許以霖表示:「對抗疫情,臺南市的目標很明確,就是要讓就診人數維持在醫療量能之下。客服機器人的出現,減輕了醫護人員疲於接電話、回答民眾問題的瑣碎流程,更能專心在照顧中、重症患者,在疫情大爆發期間不至於崩潰,如此才能真正守住所有市民的健康。」

當然,疫情是一時的,市民的健康才是長久的,「健康共照雲」的目標,是希望可以透過民眾健康紀錄的數據化,成為日常自主照護的重要幫手。下一步,先進醫資希望能跨縣市留存健康資料,成為全國性的第一線照護服務。而這些數據,都將成為中央和地方政府參考的基準,以便未來做到精準打造各縣市的特色照護服務。

以人為本,發展城鄉均好的未來

在2025年即將邁入超高齡社會的前提下,如何幫助國人健康、安心地迎向老年,已是國家與全民必須面對的重大課題。與此同時,臺灣也是一個充滿創新能量、技術發展快速的地方,所以過去所面臨的困難,今日已可以透過科技來解決。

「智慧城鄉計畫」從2018年起,持續針對地方需求,鼓勵業者提出新興解決方案,在推動健康領域方面,不僅是智慧照護,包含遠距醫療、健康量測、智慧運動以及登革熱防治等,都秉持著以人為本的初心,以科技的力量來照顧臺灣這片土地上的每一個人,透過政府和企業攜手合作,協助地方數位轉型,並降低城鄉之間的落差,共同建立一個城鄉均好、全民均享的理想未來。

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