你該認識的全球通行新貨幣:比特幣

Photo Credit:Zach CopleyCC BY SA 2.0
唸給你聽
powerd by Cyberon
Photo Credit:Zach CopleyCC BY SA 2.0

文:查理.刮

正當愈來愈多人發現傳統主力貨幣﹣美元﹣未必滿足經濟正義,一個以全世界為貨幣區,瞄準全球通行的全新貨幣已經誕生好幾年了,而且正快速崛起。如果說會有一場以此新貨幣帶動的經濟革命,無疑地,認同這個全球都可以使用的貨幣的人,都會想參與。今天筆者向各位介紹一個跟財經相關的資訊科技新知﹣位元幣(bitcoin,又譯為比特幣、互聯網貨幣),讓我來為您解釋什麼是位元幣(比特幣)。

為什麼要認識位元幣?

記得80年代電腦剛流行的數位時代初期我教人用電腦,著實費了一翻口舌向人解釋什麼是硬碟(hard disk),什麼是硬碟容量(mega byte);當時微軟獨大,我記得很多人要上課學什麼是文書處理器和如何用Microsoft Word。然後網路商務興起,當時周遭不乏有人不知道也不會用電腦上網找虚擬商店購物。到了這幾年,智慧手機的普遍,加速了隨時掌握資訊能與不能者間的差異。

你如果對上述的資訊科技產物遊刃有餘已不懼怕,那是你平常自我充實,過去的知識成你了現代生活的常識,而位元幣很有可能變成以後日常生活的常識,就像電子商務般的普及。

什麼是貨幣?

簡單回顧一下什麼是貨幣,貨幣是人們用來作交易媒介、儲藏價值的一種工具,貨幣原以實體通貨方式顯示(如紙幣或硬幣),到了現代,大部分交易都已使用數字方式顯示。在現代,你擁有的資產總值,不再是地窖裹的一堆銀兩(硬幣)、銀票(紙幣),而是在成了銀行帳戶裏的一組數字。無論美元或是台幣,它們都是虚擬化的東西,不能吃,不能用,是一個含有「信心」(trust)的概念,你相信它它才有價值,可以用來換其它的東西或服務,你不相信它它就貶值,甚至貶到一文不值。

什麼是位元幣?

貨幣本是一個虚擬的概念,一個借由紙或幣的實體來表現出數字的概念,在紙鈔上你會找到一個代表價值的數字。而位元幣,又音譯成「比特幣」也有人稱「互聯網貨幣」,它是一種全新的貨幣,它不再借由紙或幣的實體來表現出數字,而直接是你電腦或手機裏數位錢包軟體中的一些數字。無論紙幣或位元幣,它們虛擬概念的本質是一樣的。

位元幣單位簡寫是BTC,與台幣或美金類似之處是它們都是貨幣單位,可是它又不像我們都認識的台幣或美金以「紙」(鈔票)或硬幣的實體形態作為交換的認證依據,而是以數位的形式存在。無論位元幣的產生、流通、存在等都是以數位的形態為主,不被印出來。

它不同於台幣、台美金之處有很多,最大的不同都是出於位元幣是一種數位貨幣,發行和流通機制是基於數學裏的抽象化和邏輯推理而來,再透過分散式的資料分佈和現代化電腦的計算力應用到經濟領域,所以不會有人為的貨幣政策干擾,不能想多發行就多發行。如果我試著化繁為簡用一句白話來大略解釋廣義的「位元幣」機制,那會是:

「一種透過上網的電腦或手機就可以讓世界各國的人與人間在不計名下使用的數位錢幣、電子錢包、和收付款平台的整合,卻不要任何政權的背書。」

你不免要滿腹疑問,好比如果我告訴我年老失明的祖父現在的人很多都在電腦上下單網購,他真的不能明白什麼是電腦,什麼又是網購,因為他從來就没看過,没有親自體驗就難以理解。雖然你很有可能還没用過位元幣(比特幣),不過,你可以在維基百科找到比特幣的解釋,所以,「比特幣」,這是玩真的,真的貨幣。

貨幣發行權威

大家都知道美國政府發行美金,美金對於其它貨幣的相對價值(滙率)取決於美國政府的政治和經濟威信,和種種複雜的貨幣供給需求而定,與其它貨幣環環相扣。發行國可以透過其中央銀行施行貨幣政策,包括控制發行量以達到其經濟目的。

透過貨幣發行來影響一個國家的經濟目的的達成是很大的權威,所以大部分主權國家(或區)都會發行自家的國幣,絕不輕易把貨幣的發行權放在別國的手上。貿易時,不免要和不同國家做進出品,貨幣的轉換不能避免。目前,以美元為主的計價方式最為世界各國所接受,很多時候用美元進行交易的計算基準,或先將一國的貨幣換算成美元,再從美元換成另一國的貨幣,完成交易。這個以美元為中心的思考方式最終導至了國與國層次的經濟正義無法伸張,有引經濟革命的危險,或一說是經濟革命的希望。

如果不是政府能發行位元幣,那是誰有這麼大的威信發行一種全地球上毎個人都可以接受的新貨幣?是人們,是你,是我,是他,有這樣的權利使用公開的數學演算法則來發行位元幣。

由數學演算法則來主宰發行有何特性呢?

政治上人治不如法治,無論是在民主或共產社會裏的主政者都一致認為人民是主子,政府是是公僕。理想上的政治、經濟由全國民依法參予,由人民依法決定,但現實確不盡然,政府是人組成,人民也是人,各有各的道理說法,當人們對法的解釋有所不平則嗚,所以會現代人民運用網路透過社群(social network)的號召要來「拆政府」,向強勢的一方發出抗議的聲音。人有心,心會偏,法由人來解釋,也會偏,但數學定理不會,位元幣由數學的演算法則來主宰,人只是使用者,是位元幣威信的支持者。

在貨幣發行權威方面,位元幣没有一個中央銀行的權威機構,是非政治的,是無政府的。所謂的發行權,對位元幣來說就是數學式,你可以想像成位元幣透過數學做到了發行監督權的下放、分散,到人們,到你,到我,到他的手上,不分國籍,利用套用電腦術語所謂的peer-to-peer (P2P)網路科技來做到開採、發行、與監督。

採與發行

位元幣的歷史尚短,發行始於2009年,由位元幣論文的作者發行出 50 BTC給自己,其後大約以毎10分鐘被「開採」(mined) 出一批位元幣,開採(mining)無時無刻都在進行中 ,早期毎一批成功的「開礦者」(miners)可以獲得 50 BTC的酬勞 (reward)。現在的酬勞則依公式減至以前的一半也還有25 BTC,根據使用流量的增加,開礦酬勞會再依公式減半至 12.5 BTC,然後過些時候會再減半,到了公元2140年,所有位元幣將完全發行完畢。

因為「開礦者」酬勞在多次減半、減半、再減半後將不再獲得酬勞,没有新的位元幣進入市場,只剩已發行的位元幣在市場上流通。因為BTC的發行是全球公開的,有既定的數學公式(規則)來規範,所以我可以現在就告訢你到了2140年,位元幣的總發行量會是兩千一佰萬 (21,000,000) BTC。

位元幣的發行是透過給予「開礦者」的酬謝。簡單的說,人人都可以是開礦者,要當「開礦者」要有電腦,電腦上跑一種公開免費軟體,用這軟體需要大量的運算能力來猜解數學,有龐大運算能力的人又能幸運猜解者則會拿到酬謝,等同挖到金子,酬謝會儲存到也是公開免費的電子錢包軟體中。現實生活中普通人没有大量的運算能力的電腦來「開礦」,大部分的人只是位元幣的使用者,只用電子錢包收付位元幣,不必參與開礦,只有少許人參與「開礦」。

監督

位元幣的使用是匿名的,所謂匿名就是付錢方或收錢方都是以「地址」(address)表
示,當付方「地址」用免費軟體把位元幣額付到收方「地址」,不用透過第三方(仲介銀行)就做了支付,這比交易帳就會透過軟體經由peer-to-peer network傳播到全世界的開礦者的電腦上被進一步確認,確認完成就進入了帳本(blockchain)。

這本帳是全世界公開,透過軟體可以查到毎一筆帳的來去,只不過每筆交易全是匿名的。交易雖匿名,歷史上發生的毎一筆帳的付方址和收方址却是公開的,在眾目睽睽的監督下每一地址的結餘(balance) 是無法作假的。

位元幣交易圖示

by bpalacio@mac.com.
Explore more infographics like this one on the web’s largest information design community – Visually.

//

結語

電腦科技催化了位元幣的誕生,它的出現給了實現經濟正義新的希望,免去了傳統高昂的銀行手續費,不受政府操控,說到這裡,你可以想像誰會卯足勁反對它?即使如此,收它的商家越來越多,它已經悄悄地形成許多粉絲群,也不乏有bitcoin中文臉書社團bitcoin中文入口網站,此資訊科技篇只是對位元幣的初認識,等我們對位元幣有了更多的體驗後,一起再來深入探討。

本文獲得授權刊登,文章來源:台灣會計記帳網

或許你會想看
更多『評論』文章 更多『科技』文章 更多『台灣會計記帳網』文章

此篇文章含有成人內容,請確認您是否已滿 18 歲。

  • 我已滿 18 歲
  • 我未滿 18 歲
Loader