愛爾蘭:如愛爾蘭統一,北愛可自動重返歐盟

愛爾蘭:如愛爾蘭統一,北愛可自動重返歐盟
Photo Credit:Reuters/達志影像
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「脫英」等於「留歐」?

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文:陳澔琳

英國自6月舉行脫歐公投後,至今仍風波不斷,據《愛爾蘭時報》報導,愛爾蘭有意要求英國於脫歐協議中加入條款,確保一旦北愛爾蘭與愛爾蘭統一,北愛爾蘭可隨愛爾蘭自動返回歐盟。

引東西德合併作例

英國脫歐程序將於2017年3月底展開,同時要顧及北愛爾蘭的去留。報導引述消息指,愛爾蘭政府以東德於1990年10月與西德合併之時自動成為歐盟成員為由,要求如北愛爾蘭與愛爾蘭統一,北愛爾蘭可成為歐盟成員。

英國與愛爾蘭在1998年簽訂的《貝爾法斯特協議》(Good Friday Agreement)中列明:在北愛爾蘭人民大多數支持北愛爾蘭從聯合王國獨立、並重新與愛爾蘭共和國統一的前提下,愛爾蘭將可在議會提出上述議案。6月的公投結果顯示北愛爾蘭有55.8%民眾投票支持留歐,顯然與公投結果背道而馳,使留歐民意佔優的北愛爾蘭思考脫英,「北愛統一」議題重新浮上談判桌。

英國肥歐公投結果一出後,新芬黨的北愛首席副部長麥吉尼斯(Martin McGuinness)表示希望發起「愛爾蘭統一」脫英公投; 而愛爾蘭總理肯尼(Enda Kenny)也曾發表演說表示「歡迎北愛統一」。

兩地或設邊界惹不便

1921年,愛爾蘭獨立戰爭結束後,以天主教徒為主的愛爾蘭獨立建國;而新教徒集中於北部阿爾斯特省的6個郡中,繼而集合成為北愛爾蘭並由英國統治至今。多年來,北愛爾蘭均支持留英,惟今年的脫歐公投使北愛爾蘭為了保留歐盟的經濟緩助及自由流動,而起了脫英的念頭。現時,北愛爾蘭和愛爾蘭之間幾乎沒有邊界,雙方人民可自由到另一邊工作、就醫、申請社福津貼,他日英國成功脫歐後,北愛與愛爾蘭邊界或出現管制,引起不便。

北愛人申愛爾蘭護照謀後路

不論脫英公投能否舉行,不少支持留歐的北愛爾蘭民眾已紛紛為自己打算,藉申請愛爾蘭護照繼續保留歐盟公民的權利,當中包括在歐盟成員國內自由往來、就業無須申請工作簽證及享用公共醫療設施等福利。

據《貝爾法斯特協議》所訂立的條款,北愛爾蘭人有權選擇持有英國或愛爾蘭護照,並允許擁有雙重國籍;同時凡是在愛爾蘭或由英國管轄的北愛爾蘭境內出生、或其父母、祖父母為愛爾蘭人的民眾,皆具備申請愛爾蘭護照的資格。

BBC在12月初的報導,往年11月本是愛爾蘭當局收到最少護照申請的月份之一,但本年11月則共收到6855宗申請,比去年同期多出兩倍,而在數千宗申請當中,來自北愛爾蘭的申請佔約4500份。

核稿編輯:歐嘉俊