為甚麼他們會記得一套不存在的電影?

為甚麼他們會記得一套不存在的電影?
Image Credit: Illustration Works / Corbis / 達志影像

我們想讓你知道的是

近年網上有人堅稱看過一套精靈電影,然而這電影並不存在,他們宣稱的電影男主角亦否認曾演精靈,到底發生了甚麼事?

在上星期三《新政治家》雜誌刊出記者Amelia Tait的報導,關於一套90年代由美國笑匠Sinbad(真名為David Adkins)飾演精靈的電影《Shazaam》,問題是這套電影並不存在。

清楚記得看過《Shazaam》的不只一人,Tait在報導中指網上最少有數以百計的人聲稱擁有類似記憶,而她亦訪問了其中一些人︰Meredith Upton、只願提供名字的Don、希望匿名的Carl和Jessica(兩人均使用假名受訪)。

現年52歲的Don憶述,1994年左右,他在叔叔營運的錄影帶出租店訂了《Shazaam》的錄影帶,當年他協助叔叔檢查影帶︰「我需要觀看數次,以尋找及匯報影帶有否損壞」。Carl記得自己在90年代初期跟妹妹看了《Shazaam》,並在過去20年一直有討論這套電影的記憶。按照他們的回憶,電影主角Sinbad飾演一個無能的精靈,答應給予兩名小孩願望。

消失的電影?

當Carl最初發現沒有《Shazaam》存在的證據時,他傳了簡訊給妹妹問她是否記得這套電影。「她的反應是『當然』,我跟她說︰『嘗試找一下,這電影並不存在。』她嘗試後回簡訊︰『它叫做甚麼?』問題從不是它存在與否,只是忘記了名字。」

為了確認自己沒錯,Carl甚至到分類廣告網站Craigslist懸賞,任何人只要能給他電影的錄影帶——無論是從出租店「意外收起」抑或自己翻錄——就可獲得1,000美元。他說︰「我想令人知道電影是真的。」

不過故事主角Sinbad本人在Twitter上多次否認曾拍攝這套電影,更在今年11月初回覆網友時表示︰「是時候結束這一切了。我會給任何找到這套(我理應曾參演的)《Shazaam》電影的人2,000美元。」

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Photo Credit: jcrawford3505, CC BY-SA 2.0
Sinbad

根據Tait報導,一切源自2009年有人在Yahoo!答案發問︰「你記得那套Sinbad的電影嗎?不是有套90年代初的電影,由喜劇演員Sinbad飾演精靈?我知道《精靈也瘋狂》(Kazaam)有Shaq(籃球員歐尼爾),這不是我說的那套電影。」

當時沒有人記得《Shazaam》,兩年後Reddit用戶MJGSimple在該網上表示︰「一切都是個陰謀!我發誓真的有這套電影,有人能給我複本或告訴我哪兒找到證據嗎?」但直到去年,事件才有戲劇性的變化。

曼德拉效應

2015年8月,新聞網站《VICE》刊出一篇報導,關於兒童故事書角色「Berenstain 小熊」的陰謀論。很多人記得那些小熊是叫「Berenstein」(是-stein不是-stain),但照片和舊書都顯示牠們沒有改名,一直都是叫「Berenstain」。這麼多人同時擁有一樣的虛假記憶,對某些陰謀論者而言是超自然現象的證明,這些「Berenstein」堅持者相信事件跟所謂的「曼德拉效應」(Mandela Effect)有關。

「曼德拉效應」這個名字,源自一群相信曼德拉當年於獄中已經逝世的人。在個人網站上自稱是「超自然現象顧問」、專門「研究」鬼魂、小仙子及替代歷史的作家Fiona Broome最先提出「曼德拉效應」,她認為那些人沒有記錯,只是原本住在另一個平行宇宙,在該宇宙曼德拉「真的」死於獄中。按照同樣思路,「記得」小熊名字為「Berenstein」的人,其實來自另一個平行宇宙,不知怎的他們被「轉移」到這個宇宙,卻保留了過去的記憶。

《VICE》那篇廣泛流傳的報導提到「曼德拉效應」,吸引了數以千計的人去到Reddit上的「曼德拉效應板」(r/MandelaEffect),專門讓擁有虛假記憶的人分享經驗。報導刊出後,就有人到該處留言︰「我剛發現這個地方,我和和的朋友有這個現象的絕佳例子。我們都清楚記得90年代Sinbad穿成精靈的模樣,然後一直在網絡搜尋卻未能找到任何證明。我們也曾進行非正式的投票,不少人似乎記得同樣畫面。發生了甚麼事?P.S.我們記得的不是《精靈也瘋狂》。」

《Kazaam》和《Shazaam》

跟板上大多數討論不同,今次不是單純串錯字或改了商標,而是整套電影消失了,有留言者提到他們記憶中的電影海報。

上文兩次提到的《精靈也瘋狂》是1996年的美國電影,海報上方有大字SHAQ——主角歐尼爾(Shaquille O'Neal)的暱稱——電影英文名字為「Kazaam」。不少人相信,那些「記得」《Shazaam》的人是把「Shaq」跟「Kazaam」混合起來,然後記錯了。

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《Kazaam》海報

Tait打了個比喻︰試想像你突然發現迪士尼動畫電影《蟲蟲危機》(A Bug’s Life)突然消失,不斷搜尋網路仍無所得,但你清楚電影畫面有很多蟻。然後你跟好友、家人提到這套電影,他們跟你說︰「你在想的是《小蟻雄兵》(Antz)吧。」——這就是相信《Shazaam》的人面對的情況。

不過Meredith和不少人聲稱同時記得《Shazaam》和《Kazaam》兩套電影,她說︰「我記得《Kazaam》是第一套(即《Shazaam》)的冒牌貨或翻拍。」Carl亦表示他和數個人從不看《Kazaam》,因為覺得這套電影抄襲幾年前的《Shazaam》。

到底發生了甚麼事?

假如你相信蜥蜴人暗地裏正統治世界的話,那麼「曼德拉效應」聽起來應該是個合理答案,而且肯定是蜥蜴人幹的,他/牠們能夠控制平行宇宙。(這當然是說笑。)

Don相信這套電影「被消失」,原因是它令主角Sinbad和編劇及監製Phil Hartman尷尬,Jessica認為電影被回收及銷毀。Carl也有想過電影公司可能被DC漫畫控告,所以需要回收,因為DC漫畫擁有名字相近的電視劇集《Shazam!》——有趣的是,這漫畫角色名字其實叫做Captain Marvel,不過另一漫畫公司漫威(Marvel Comics)後來擁有同名角色,所以DC漫畫以「Shazam」之名出版漫畫。

不過Carl更相信另一個解釋︰時間線轉移,或者這個世界是由電腦模擬。他指牛津大學的哲學家Nick Bostrom提出,擁有大量計算能力的先進文明,可能會決定以電腦模擬他們的祖先——就是我們。他又提出量子電腦現在可以執行類似運算(這說法缺乏公開證據)︰「當我們今天可以運行類似的模擬時,這是個不可能的理論嗎?」

但如果你還是講求證據和合乎常理的解釋,不想立即把事情視作Matrix出錯,最有可能還是如華盛頓大學記憶實驗室的Henry Roediger教授所猜測,這些人擁有虛假記憶。他表示︰「很多人會仔細記得完全錯誤的內容——事實上我們全部都會。我發表過一些關於所謂『記憶的社會傳染』的論文,可能解釋到今次事件。」他解釋人們對其記憶的說法會影響其他人,虛假記憶能夠藉此傳播開去。

這種「傳染」會在網上加劇——一人留言能夠立即影響身處全球不同地方的人,而Reddit上的《Shazaam》社群本身也可能傳播了類似虛假記憶。

你不是單純「記得」過去

虛假記憶本身在心理學界並非新發現,認知心理學家Elizabeth Loftus是其中一位對此範疇有重大貢獻的研究者。她在華盛頓大學教認知心理學時訂下功課題目,邀請學生設計植入虛假記憶的實驗。其中一名學生Jim Coan想到,在實驗中要求對象(他的家人)閱讀一本小冊子,提到4段童年事件的敘述,並指示對象盡量回憶這4件事,在6日內寫下細節。

不過實驗對象並不知道的事,其中一件事不曾發生︰它描述了Coan的弟弟在5歲時於商場迷路,其後被一位長者發現,然後跟家人團聚。他的弟弟相信了這件事曾發生,更寫下了一些細節。

其後Loftus等人使用類似方法再進行實驗,發現24名參與者中有5人記得那件不曾發生的事,表明暗示可以令虛假記憶跟原有對商場的記憶合併,而時間越久人們就越難分辨真假記憶。

Loftus在1994年出版《壓抑記憶的迷思》,挑戰當年的「復原記憶治療」(Recovered-memory therapy),指出人們並非單純回憶過去,而是根據當下的信念要求重構記憶。她更指那些治療者假設病人潛藏受虐記憶,有可能反過來創造了有關的虛假記憶。Loftus的研究更在法庭上成為挑戰「復原記憶」的理據,並令當局制訂審訊時對「復原記憶」的嚴格限制。

弄假成真?

目前聲稱看過《Shazaam》的人仍然未能找到任何確實證據,好消息是,也許未來他們會找到一套由Sinbad飾演精靈的電影——Sinbad日前在Twitter上表示,他將會演一套精靈電影,好讓大家可以終止討論這個話題。

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