我們難以改變政治信念,都是大腦的錯?

我們難以改變政治信念,都是大腦的錯?
Brains Image Credit: Kaplan et al. 2016, CC BY 4.0

我們想讓你知道的是

為何人們的政治信念難以改變?近日一篇神經科學論文提供了線索。

經歷脫歐公投、特朗普當選等政治大事,今年「後真相」(post-truth)成為評論常見字眼,更獲選為《牛津字典》年度詞彙,指「個人情感、信念及主觀論述只要讓人感覺真確,便能較客觀事實更能影響民意」。

話雖如此,人類本來就不是純理性的動物,心理學家早已發現我們有多種認知偏誤(cognitive bias),為維持特定信念連事實也可以扭曲。所謂「後真相政治」的種種現象其實並非新鮮事,只是借助社交媒體的力量將之放大到再難以忽視。

近日在期刊《Scientific Reports》上的一篇神經科學論文提供了線索,去解釋為何政治信念難以改變——至少比改變非政治信念如「愛迪生發明燈泡」、「紙袋比膠袋對環境更好」等更難。

大腦保護信念的機制

論文作者是南加州大學的科學家Jonas Kaplan、Sarah Gimbel及Sam Harris,他們引述過往的心理學研究指出,當信念被直接挑戰時人們往往抗拒改變立場,特別是那些對於其身份認同非常重要的信念,有些時候駁斥信念的證據甚至會反過來加強原有立場——這是所謂的逆火效應(backfire effect)。

他們表示,雖然神經科學家已開始研究類似的心理學議題,但只有少量神經科學研究嘗試了解大腦如何保護我們最強烈的信念。

根據其中一個維持信念的模型,對於我們重視的信念,一遇上相反證據的時候會產生負面情緒,而為了減輕這種感覺,我們就會嘗試用各種方式去反駁、忽視這些挑戰。這種合理化原有信念的過程取決於數項因素,而跟社會身份認同有關的信念較難改變——例如宗教、政治取向等。

基於上述模型,作者作出兩項預測︰

  • 拒絕證據或會導致跟脫離外界,增加向內的專注,有證據顯示大腦的預設模式網絡(default mode network, DMN)支援這些心理過程,跟身份認同有關的信念亦可能增加DMN的活動。
  • 如果負面情緒是拒絕改變信念的一個動機,那麼信念被挑戰時可能會增加大腦相關區域的活動,例如杏仁核(amygdala)和島葉皮質(the insular cortex)。

挑戰信念的實驗

研究人員在南加州招覽實驗對象,參與者需要回答兩條問題,研究人員從中篩選出認為自己關注政治、屬於自由派的人。這些人當中需要對一些政治及非政治陳述評分,只有強烈同意最少各8項陳述的人才能夠參與實驗。最終他們找到40人滿足上述要求,平均年齡為24.3歲,當中一半為男性。

實驗期間,每位參與者需要閱讀8句政治陳述,包括「美國應該減少軍費」、「墮胎應該合法化」、「同性婚姻在美國應該合法」等,以及8句非政治陳述,包括「每日服用綜合維他命令促進健康」、「愛因斯坦一般被認為是史上最偉大的物理學家」和「愛迪生發明了燈泡」等。

然後他們需要進行功能性磁振造影(fMRI),以觀察聽到與信念相反的言論時其大腦之變化。掃描期間,參與者會讀到4組挑戰原本陳述的句子,例如針對「愛迪生發明了燈泡」這句,他們會讀到「比愛迪生早近70年前,戴維(Humphrey Davy)在皇家學會展示電燈」——這些相反的句子未必有事實基礎。在讀完每組5句的「挑戰句」後,參與者需要再次評價原本的陳述。

結果符合預測

結果發現,在聽完挑戰信念的句子後,參與者對陳述的信心減弱了,但程度上非政治陳述較為明顯。另外,參與者閱讀政治陳述時間較短,但有關的挑戰句子閱讀時間較長,再評價政治陳述的時間亦較短。

掃描結果符合作者預測︰在政治信念受到挑戰時DMN活動增加,而對改變信念的反抗越大者,其杏仁核和島葉皮質的活動亦增加。作者提到,杏仁核對於社交判斷上有重要位置,特別是評估可信程度,例如有研究顯示,對於看到被視為較不可靠的臉孔時杏仁核活動增加,亦有研究發現杏仁核參與偵測欺騙的過程。

今次研究中,參與者讀到資訊並評估其可信度,認為相反證據較不可信的人相對較少改變原有信念,而增加的杏仁核活動可能跟他們的懷疑有關。這些腦區的活動增加及改變信念的阻力顯示,情緒會影響人們判斷的過程,亦跟過往的行為研究一致。

Kaplan指出,杏仁核對情緒及決定有重要角色,其活動可能跟我們信念被挑戰時的感覺有關。他又提到,科學家已知杏仁核參與察覺威脅及焦慮,而島葉皮質處理身體的感覺,對於偵測受刺激時的情緒改變非常重要。他認為研究結果跟「當我們感到受威脅、焦急或情緒激動時,較不容易改變立場」的想法一致。

研究限制

作者提出一個可能反駁︰有關的大腦區域活動改變可能跟信念內容有關,未能反映信念改變。但他們引述自己較早前的研究,指這些腦區不受信念內容影響。另一方面,由於參與者有強烈的政治取向,他們可能對政治議題有更深入認識,甚至已有反駁的論據,從而影響結果。

此外,研究中的非政治信念傾向陳述事實,而政治信念則較為規範性,因此後者相對沒那麼容易受經驗證據改變。他們引述另一研究指出,大腦有不同部份處理「可以驗證」和「不可驗證」的信念,不過同時指出今次實驗中「政治信念」跟「不可驗證信念」的關係不大。

作者又指出,基於所有參與者都強烈傾向自由派,目前未知結果可否推廣至保守派或政治取向較弱的人。最後,今次的研究對象數量較少,讀者不應視作定論,但結果跟其他關於信念、判斷等認知心理學研究一致。

情緒影響判斷,不代表無法交流

雖然面對新資訊仍不願改變立場有其問題,作者表明他們並不認為保護個人信念必然有害,因為保護有用的信念能帶來好處,而且沒有足夠理由就改變立場亦會帶來問題。Kaplan認為,我們應該要知道情緒在認知及判斷真假時的角色︰「我們不應期望成為無感情的電腦,我們是生物。」


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《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫

《國際大風吹|行動講堂》Ep5:疫情、天災、戰火引爆全球緊急特況,兒童救援行動迫在眉睫
Photo Credit:台灣世界展望會

我們想讓你知道的是

《國際大風吹|行動講堂》Ep5關注世界各地發生的緊急特況:有經歷多重災禍、面臨人道危機的阿富汗,也關注因新冠疫情而陷入困難的臺灣弱勢家庭,帶大家共同了解兒童脆弱性與救援行動的必要性。

由李漢威、蔡尚樺聯手主持的直播節目《國際大風吹|行動講堂》第五集,以實體活動形式於7月26日下午在台北文創大樓舉行。本集內容帶領觀眾一窺國內外「緊急特況」的現在進行式,搶救面臨天災、內戰、乾旱、飢荒、意外等的家庭與兒童。無論是在阿富汗、還是孕育你我生長的臺灣,世界展望會都以實際行動協助兒童的生命再次豐盛,也邀請各界攜手同行,伸手救援所有需要協助的人們。

「許多兒童都在苦苦掙扎求生存,他們也在失去機會。」

──阿富汗世界展望會會長 阿孫莎.查理絲

戰爭、氣候、地震引爆人道危機,阿富汗救援行動刻不容緩

今年6月22日,阿富汗經歷當地20年來最嚴重的強震,高達規模6.1的震度造成無數民宅倒塌、上千人死亡,許多民眾因此流離失所。過去《國際大風吹|行動講堂》也曾提到,阿富汗本已存在武裝衝突與乾旱成災所造成的人道危機,如今這般大規模的震災更是讓國內民生情況雪上加霜。根據日經亞洲估計,阿富汗約有全國人口總數的三分之二人正在挨餓,飢餓人口數字高達2280萬。

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Photo Credit:美聯社
2022年6月22日,阿富汗東部邊境地區在一夜之間遭規模6.1強震侵襲。

除了飢餓,阿富汗2021年8月政權轉移後,隨後的經濟崩潰造成50萬個工作機會消失,也衍生更多危機,不只將近一半的阿富汗人缺乏糧食、健康設施、安全飲用水等基礎生活物資,也失去受教育的權利與工作機會,而政府當局對女性的諸多限制,更使無數女孩落入失學或童婚的危機。這不但重創阿富汗的經濟,更影響到數萬家庭生計,許多兒童也失去擁抱希望與夢想的機會。

在阿富汗的事工現場,疫情、通膨、政權更迭、武裝衝突……種種原因都讓脆弱家庭的情況更加危急,日漸艱難的生活讓越來越多過度消瘦、營養不良的孩童被送到救護機構。聯合國統計報告也指出,今年有超過100萬名阿富汗兒童面臨嚴重營養不良,幾乎是2018年的兩倍,甚至因為營養不良或健康設施的缺乏,在2022年一月造成13700名嬰兒夭折、27名孕婦死亡。接連不斷的天災人禍讓阿富汗的人道危機逐漸失控,迫切需要你我的援助。

緊急特況不只影響當下,更可能成為一生的遺憾

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Photo Credit:台灣世界展望會

無論天災還是人禍,只要孩子受到疫情、天災、武裝衝突或氣候變遷等的影響而急需救援,就是世界展望會致力搶救的「緊急特況」。緊急特況之所以緊急,不只是災難本身帶來的苦難令人不忍,更因為兒童尚未發展健全的身心往往難以承受。我們可以量化因飢餓、天災、戰爭而受災的兒童人數,但貧困受迫造成孩子心靈世界崩塌的傷害,是永遠無法被度量與彌補的。

根據兒童發展研究協會(Society for Research in Child Development)的調查,單是因為洪水、颶風、乾旱、熱浪等自然災害而受苦的兒童,每年就高達1.75億,聯合國難民署近期統計也指出,全球因戰亂、天災流離失所人口,已達歷史新高的1億人。我們應該都同意,無論外在環境變化多麼劇烈,每個孩子都有免於恐懼、安穩成長的權利,或許生活安穩的我們很難體會統計數字之下代表的苦難,但它提醒我們更應該主動了解、伸出援手。

孩子現況_水資源不足_我們只能騎著驢,走向遠方取水
Photo Credit:台灣世界展望會
水資源不足,孩子們只能騎著驢,走向遠方取水。
孩子現況_營養不良_當娜迪亞來到展望會設立的行動診所,護理師很快檢查出她患有急性
Photo Credit:台灣世界展望會
當娜迪亞來到展望會設立的行動診所,護理師很快檢查出她患有急性營養不良,需要緊急治療。

面對阿富汗多種因素構成的緊急特況,世界展望會除了發揮深耕阿富汗20多年的事工影響力,與聯合國糧食署合作從事緊急物資救援,也設立長期陪伴機構「街童中心」,為孩子們保留一片純真天地,可以盡情遊戲、學習,獲得心理及情緒上的支持。儘管離開後仍要面對殘酷的現實,但街童中心讓他們至少還能擁抱希望與夢想。

街童關護中心_孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能
Photo Credit:台灣世界展望會
街童關護中心裡,孩子們在世界展望會生活技能課程中學習生活技能。
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Photo Credit:台灣世界展望會

撐起孩子的未來:搶救疫情之下陷入生活危機的弱勢家庭

除了阿富汗,新冠疫情及俄烏戰爭造成國際原物料及糧食供應的緊縮,經濟、社會的劇烈衝擊是全球性的。回首觀察臺灣幾年間通貨膨脹的變化,根據行政院主計處統計,臺灣近三個月的消費者物價指數年增率(通膨率)已經超過3%,也讓弱勢家庭收入銳減、甚至發生斷炊的危機,這不只是多年來最糟糕的狀況,國內尋求家庭急難救助的需求也相較過去增加五倍之多,有約3200戶台灣世界展望會服務的特況家庭面臨物資、經濟等面向的迫切需求。

像是在台灣東部部落小鎮的小謙一家人,從父親阿宏五年前經歷職災,失去工作搬回部落後,就成為了世界展望會關心的特況家庭。當時為了「把孩子們帶大」的這個目標,爸爸阿宏依靠僅存的一隻手,在世界展望會的協助下搭建雞舍,依靠賣雞蛋、為觀光農場等店家代養雛雞的生意支撐著一家七口的生計來源。不過新冠疫情期間,因應部落自主防疫減少人流,代養雛雞的訂單銳減,再加上到外地送貨的染疫風險,讓小謙家一度陷入經濟困境。

面對這些因職災、疫情而生活困頓的弱勢家庭,世界展望會在第一時間張開雙臂提供扶助,撐起這些特況需求,不但安排社工員週期性的訪視給予關懷,評估特況家庭需求以提供相對應的物資扶助,例如白米、助學金等;也協助安排課後照顧、營養補充等社會資源連結,並協助阿宏修建雞舍、增進養殖技術。小謙也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,這讓阿宏找到迎向未來的希望,在某一次拜訪時,阿宏笑著對社工說:「全家人一起平安生活,又有展望會和許多人關心我們,就是福氣。」

讓孩子再次盼望明天,擁抱夢想

如今,全球已經漸漸走出新冠疫情的陰霾,變動之中蘊藏的是重新開始的機會,無論是後疫情的新生活模式、還是世界經濟格局變化,人們都在找尋更加美好的明天。相較於衝突不斷的阿富汗或其他國家,社會相對穩定的我們更是幸運,許多國內的特況家庭也在世界展望會的陪伴之下日益茁壯,全家人攜手相伴一步步落實對美好未來的想像。無論是千里之外還是臺灣這塊土地上的孩子,都應當擁有成長、盼望未來,以及發展自己夢想的機會,這是世界展望會致力事工服務的初衷,也是希望透過特況救援獻給世界的祈禱與祝福。

立即伸出援手,搶救面臨人道危機的兒童!飢餓三十救援專線:(02)8195-3005 即刻救援動起來

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關於《國際大風吹|行動講堂》

由《國際大風吹》李漢威、金鐘主持人蔡尚樺聯手主持,每集《國際大風吹|行動講堂》直播節目將邀請重磅來賓,帶大家深入淺出、探討急需人們重視的國際議題,並呼籲各界付出實際行動,向需要幫助的人伸出援手,展開即刻救援。


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