2016科學/科技新聞回顧︰發現重力波、AlphaGo、寨卡病毒、Pokémon GO…

2016科學/科技新聞回顧︰發現重力波、AlphaGo、寨卡病毒、Pokémon GO…
Photo Credit:AP/達志影像
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閱讀精選文章,重溫2016年科學、科技大事。

2016年經歷多件科學、科技大事,以下選出數個議題︰寨卡病毒、發現重力波、人工智能、加密通訊、 Pokémon GO和氣候變化,列出有關連結,供讀者重溫精彩文章。

寨卡病毒
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世衛總幹事陳馮富珍。Photo Credit: AE / Xinhua Press/ Corbis / 達志影像。

去年巴西開始出現大量「小頭嬰兒」,懷疑與母親感染到由蚊傳播的寨卡病毒有關。今年初世界衛生組織召開專家會議,並宣佈寨卡疫情為「全球公共衛生緊急事故」。另外有陰謀論認為小頭症由其他因素引起,但其後累積的研究證據顯示寨卡病毒跟初生嬰兒的小頭症有關。

發現重力波
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Animated image converted from video. Original video credit: R. Hurt - Caltech/JPL

愛因斯坦發表廣義相對論100年後,這套理論現已成為現代物理學兩大支柱之一,所預言的多個現象均陸續被觀測證實,只欠重力波。但因為重力波難以直接探測,一直未有證據證明其存在。今年2月,美國的激光干涉重力波天文台(LIGO)宣佈,兩個LIGO重力波探測器發現了重力波存在的證據,並通過同儕審查。

人工智能/AlphaGo
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Photo Credit: AP/達志影像

人工智能先驅明斯基(Marvin Minsky)於年初逝世。今年3月,Google DeepMind的人工智能AlphaGo在首爾挑戰韓國圍棋高手李世乭,事前未被看好的AlphaGo連勝三局,震驚世界。其後李世乭贏回一局,惟最後一局力戰僅負,以1:4不敵AlphaGo。人工智能領域的「深度學習」技術透過AlphaGo變得廣為人知。

加密通訊
Rally in support of data privacy outside the Apple store
Photo Credit: Ringo Chiu / ZUMA Press / Corbis / 達志影像

去年底巴黎恐襲後,有聲音指責加密通訊影響情報工作,並要加通訊軟件設置「後門」讓政府「有需要時」可以截取通訊,被資訊安全專家猛烈批評。今年政府與科技公司的「加密戰爭」持續,2月時有加州法官下令蘋果公司協助FBI破解一部iPhone,被該公司行政總裁庫克(Tim Cook)發表公開信拒絕,事件最終以FBI自行破解、撤銷提控作結。

不過加密需求有增無減,今年多個通訊軟件新增加密通訊功能,包括WhatsApp和Facebook Messenger。另外,中國於8月發射了全球首枚「量子科學實驗衞星」,除進行物理學實驗外亦會嘗試進行量子加密通訊。

Pokémon GO
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Photo Credit: Toru Hanai / REUTERS / 達志影像

手機遊戲Pokémon GO今年7月推出時引起熱潮,相信讀者也記得不少人在夏天上街捉精靈的景況。遊戲引發各種討論,包括為何令人著迷、引起的安全問題、公共空間以至健康等等。

氣候變化
A boy holds a globe, that depicts the effects of global warming, while he returns from a rally organized to mark World Environment Day in Kathmandu
Photo Credit: Navesh Chitrakar / REUTERS / 達志影像

雖然去年聯合國氣候峰會中通過的《巴黎協議》今年11月4日正式生效,不過人類要達至限制升溫在2°C以下的目標仍須努力。今年多個月份溫度破紀錄,幾乎肯定成為有記錄以來最熱的一年,除連續第三年破紀錄外,甚至連增幅亦破紀錄。另外,大氣中的二氧化碳含量也已超過400ppm。

而特朗普當選美國總統後,委任多名否認人類活動導致全球暖化、跟化石燃料業界關係密切的人擔任要職,更令人擔心美國這個排放大國會否遵守《巴黎協議》繼續減排。