老少世代三明治:談中年危機與恐慌症

老少世代三明治:談中年危機與恐慌症
photo credit : corbis/達志影像
我們想讓你知道的是

他算了算小孩參加遊學團的費用,加上母親遊歐洲的旅費,評估著向銀行借款的可能。突然之間,一股暈眩感湧上來,他覺得脖子被人掐緊似的,吸不到空氣,心臟也越跳越快,不由得雙手抱緊身體,整個人蜷縮在地上顫抖。

偌大的客廳中,一陣靜默,空氣彷彿也停滯了下來。老張環顧左右,只見母親與太太都是一副怒氣沖天的樣子,他雖然百般無奈,卻也不想出言緩頰。

「媽,妳也講道理一點好不好……」終究還是急性子的太太按捺不住,先開口了。只是話未說完,老母親就開始對著他哭訴起來。

「兒子啊,你娶的是什麼老婆?連你媽要出國玩,都還要經過她同意!也不看看她自己平常有多浪費,花一堆錢買包包、衣服,是要幹嘛?」

「媽,妳不懂啦!名牌包會增值好不好!而且暑假已經決定要讓小孩子參加遊學團了,哪有錢讓妳去歐洲啊?十幾萬耶!妳去台南、高雄玩一玩就好了。」太太連珠炮般強硬的發言,讓老張心中忍不住燃起一股怒火。他站起身,冷冷撂下一句:「不要再說了!就讓媽去,錢我會出。」說完便走進房間。

果不其然,太太快步跟了進來,擺明不贊同他的決定,又開始疲勞轟炸。「孩子才唸高中,花那麼多錢去遊學幹什麼?我媽辛苦養我、栽培我長大,連出個國都要看妳臉色是怎麼樣?」

老張的全身緊繃、胸口覺得悶,但他知道再不閃人,接下來太太肯定又要和他吵個沒完沒了,於是抓了手機就往廁所躲。

「唉!今天我太太跟我媽又為了錢的事情吵架,我覺得好煩,頭很痛,胸口也好悶。」他點開LINE,傳了一則訊息給名為「玲玲」的使用者。

沒多久,「玲玲」就回覆了:「寶貝好可憐喔,我惜惜!」還附加兩張擁抱與親吻的貼圖。

玲玲是老張在交友軟體認識的「女朋友」。

從半年前開始,他因為失眠睡不著、又不時與太太爭吵,常感到心情沮喪、提不起勁來。他覺得可能是自己年紀大了,失去生活的熱情與動力,於是開始學習用手機上網、玩交友軟體,沒多久就和玲玲熟識起來。玲玲個性體貼又溫柔,老張最近有什麼煩惱,第一時間就是找她說話,包括這陣子工作經常出錯,或是左支右絀的財務狀況,都一一向她傾訴。

身為公務人員,老張雖然收入穩定又擁有鐵飯碗,但賺不了大錢,偏偏太太極度重視生活品質,不僅慫恿他買了間近四十坪的房子,食衣住行和孩子的教育,也都想要最好的。五十五歲的他身上還背負著幾百萬的房貸,加上孩子上國中後,各種補習支出增加,經濟壓力也越加沉重。

他算了算小孩參加遊學團的費用,加上母親遊歐洲的旅費,評估著向銀行借款的可能。突然之間,一股暈眩感湧上來,他覺得脖子被人掐緊似的,吸不到空氣,心臟也越跳越快,不由得雙手抱緊身體,整個人蜷縮在地上顫抖……

不知道過了多久,他才從彷彿溺水般的恐懼中清醒過來,流了一身冷汗。這已經不是第一次發生了,老張害怕地想著,難道是心臟有什麼問題嗎?每次發作時他都以為自己會死掉,可是慢慢之後又感覺沒什麼事。或許,該找時間去做個健康檢查了。

無預警發作的恐慌症

恐慌症(panic disorder)為焦慮症的一種,由於焦慮及憂鬱情緒的刺激,導致交感神經過於活躍,產生如心跳加快、呼吸困難等症狀。因為發作突然、且沒有任何警訊,恐慌症病人起初常會懷疑是心臟方面的疾病,也容易遭到誤診。

要確診恐慌症,必須先排除相關的身體疾病。關於恐慌症,從發作的時間、症狀、原因與族群等方面,可以歸納出以下幾個特點:

  • 無法預期發作時間、地點

恐慌症的發生往往是突然性的、無法預期的,也沒有任何事前的警訊,因此,病人很可能在任何時間、任何地點發作。即使是睡眠中,或身處熟悉的家中,都會面臨恐慌症狀的攻擊。許多病人可能因此恐懼待在曾經發作過的地點、或處於相同狀態;或是害怕一個人獨處、一個人出門,以免發作時無人可以求助。

也有病患在兩次發作之間,會產生嚴重的預期性焦慮,或是當病患處於容易焦慮、感到壓力的狀態時,也可能引發恐慌症狀。

  • 猛烈來襲的發作症狀

恐慌發作時,病人會突然間出現胸悶、心悸、心跳加快、呼吸困難、頭暈、噁心、冒汗、發冷或潮紅、手腳麻木、喪失現實感與自我感等症狀,病人因此感到極度焦慮,害怕自己失去控制,或害怕死神降臨。

恐慌症的症狀並非逐一慢慢出現,而是許多症狀一起發生,在突然發作後的十分鐘內,症狀達到最高峰,大約半小時至一小時才會逐漸緩和下來。

  • 腦內血清素失衡是主因

根據目前的研究顯示,恐慌症的發生與大腦血清素的失衡有很大關係,而體質、遺傳、重大壓力事件,以及腦內神經物質失調等,皆會對血清素分泌造成影響。所以壓力過大、有家族遺傳或是自律神經敏感的人,都有可能引起恐慌症發作。

而恐慌症的病患往往伴隨著憂鬱、焦慮;有高達九成的恐慌症病患,同時罹患其他的精神疾病。

  • 女性高於男性、好發於成年早期

恐慌症可能發生於任何年齡,但好發於成年早期,平均的發病年齡為二十五歲。女性的發生率是男性的兩倍之多。若坐視恐慌症一再發生而不治療,也會使得症狀越來越嚴重。

不過,有些經歷過恐慌發作的人,可能一生中僅發生過一次就不再出現。所以,「恐慌症」的診斷必須符合下列四個要件:

  1. 超過一次以上無預期的恐慌發作。
  2. 持續擔心下一次可能的發病。
  3. 持續擔心該次恐慌發作帶來的傷害。
  4. 因為恐慌發作而明顯影響生活、改變生活習慣。
失落的中年

受到憂鬱症與恐慌症所苦的老張,在家庭、婚姻與經濟上所遭遇的困境,恰巧是此時期男性最常發生的「中年危機」。

中年期是人一生中重要的轉折期,此時生理機能開始走下坡,心理機能則趨於穩定,在家庭、婚姻與工作方面,也會遭遇與壯年期截然不同的挑戰。不同於青年期對任何事物都充滿熱情、好奇,中年期的人在思考上趨於保守、實際,也會開始審視自己的人生,比較年輕時的理想與現實生活的差距。

工作成就與社經地位的高低,在中年期的影響力達到最高;但工作所帶來的壓力、競爭與挫折,或是長年工作產生的倦怠感,對身心的影響力一樣巨大。

中年失業、特別是非自願失業,對中年族群來說,是一個極為嚴重的打擊,往往衍生出各種家庭、經濟問題。研究顯示,中年期的失業率每增加1%,自殺死亡率便增加4.9%;失業族群或是低社經地位者,經常也是酒精成癮、藥物濫用與憂鬱症的高危險群。

倘若成就及社經地位不如預期或不盡理想,往往容易產生失落、自卑的情緒,也可能變得退縮、無法調適,而耽溺於挫敗感之中。再加上,隨著年歲增長,周遭親友免不了有生病或是去世的情況,也會讓人對「死亡」的危機感越來越深,對未來感到絕望、迷惘,進而出現憂鬱等症狀。有不少人就拿酒精或藥物做為安慰劑使用,或是依賴成癮。

三明治世代的家庭關係

中年期的人們經常被稱為「三明治世代」,他們不僅得努力經營婚姻與工作,同時肩負照顧上一代、以及教養下一代的重責大任,壓力相當沉重。而家庭關係是否和諧,對中年期的心理健康也有著舉足輕重的影響。

夫妻間的感情疏離、溝通不良,或是其中一方渴望出走而發生外遇,都是中年期經常出現的婚姻問題。由於此時子女多半處於青春期,在思想和言行上,也十分容易產生代溝和衝突。

此外,父母的老邁及健康照護問題,如果沒有適當的資源支援,很可能使得中年子女感到分身乏術、身心俱疲。而「養兒方知父母恩」,面對父母親去世,「子欲養而親不待」,也常會引發憂鬱症或其他心理問題。

從行為與藥物治療恐慌症

目前對於恐慌症的治療,通常採取藥物治療和認知行為治療兩種方式。

一、藥物治療:

最常使用的藥物為「選擇性血清激素回收抑制劑(SSRI)」,具有抗憂鬱、調節大腦血清素的效果;不過SSRI類的藥物因作用較慢,至少需兩週以上才能發揮明顯效用,所以有些醫師會短暫給予抗焦慮劑,先緩解病人的症狀。

二、行為治療:

主要在教導病人如何處理可能誘發其焦慮的行為,以及舒緩壓力的腹式呼吸法和肌肉放鬆技巧;同時,病人也應該維持規律的生活作息,避免抽菸、喝酒,或飲用含咖啡因的飲料,如咖啡、茶等。

恐慌症雖然是一種慢性疾病,不過經由藥物與認知行為方面的治療,可以有效降低發作的頻率,也有一半以上的病人能恢復到不影響生活的程度,越早治療的預後情況越佳。但仍要小心因恐慌症引起的憂鬱情緒,或併發憂鬱症,嚴重時也可能增加自殺的風險。

有許多身心方面的疾病,如焦慮症、強迫症等,都是病人受到某些社會心理因素的干擾,進而引發心理疾病而不自知,像外在環境變動、工作挫折、感情困擾或是經濟問題等,都是常見的危險因子。我們無法預測自己何時會經歷重大的事件及變動,唯有透過調整、學習,來增強面對壓力與變化的能力。

書籍介紹

《解憂診療室》,平安文化出版
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作者:吳佳儀、李明濱

上有高堂,下有幼兒,無法退休的「三明治世代」;飽受失眠困擾,濫用安眠藥成癮的單親媽媽;失業背債,妻離子散,醉看人生的中年男子;為強迫症所苦,事事力求完美的工程師;經常忘東忘西,還因為妄想症而出手打人的老太太。

他們努力生活,卻都被無可名狀的「憂鬱」給擊垮。憂鬱症已被公認為21世紀造成人類失能的第2大原因,全世界每4秒就有1個人自殺未遂,每40秒就有1人自殺身亡,每年大約有100萬人死於自殺,而其中80%都與情緒障礙症有關,特別是憂鬱症。

但憂鬱症其實並不可怕,可怕的是對它的誤解與迷思,造成大多數患者拒絕或延誤接受治療。本書即透過13個臨床真實故事,從最常見的失眠症、適應障礙症、恐慌症、飲食障礙,到強迫症、酒精與藥物濫用、失智症與自殺議題,帶領讀者深入了解憂鬱症的各種樣貌和治療方式。書中並附有「心情溫度計」,讓大家可以簡單地自我檢測自己和周遭親友的情緒狀況,只要以同理心好好認識、勇敢面對,每個人都能走出憂鬱的低谷。

未命名
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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜