這9個物種以「奧巴馬」命名,包括珊瑚魚、蜘蛛、已絕種的蜥蜴…

這9個物種以「奧巴馬」命名,包括珊瑚魚、蜘蛛、已絕種的蜥蜴…
Photo Credit: Jonathan Ernst / REUTERS / 達志影像
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這些魚、蜘蛛、寄生蟲、蜥蜴有甚麼共通點?牠們所屬物種都以「奧巴馬」命名,以表揚這位總統對科學、生態保育、環保方面的貢獻。

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美國總統奧巴馬任期即將屆滿,《科學》雜誌列出以「奧巴馬」命名的物種。總共有9個物種以這位美國第44任總統命名,比他的前任還要多——根據《維基百科》的列表,有7個物種以老羅斯福(Theodore Roosevelt)命名,另外有5個以小羅斯福(Franklin D. Roosevelt)命名。

Aptostichus barackobamai
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Photo Credit: Jason E. Bond, CC BY-SA 3.0

2012年﹐生物學家Jason Bond在期刊《ZooKeys》宣佈發現了33個新品種的陷門蜘蛛(trapdoor spider),並以多位名人的名字為這些蜘蛛命名。他把其中一種命名為「A. barackobamai」,以表達對這位總統的欣賞。這種蜘蛛可以在加州中北部找到,牠們會埋伏在活門後捕捉獵物。

Etheostoma Obama
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Photo Credit: Blake Markwell, CC BY-NC 2.0

這種北美鏢鱸住在美國田納西州最長的河流中,傾向在清澈寒冷的水中生活。當生物學家Steve Layman和Richard Mayden檢視這些有斑點的小魚時,他們發現原來牠們屬於五個品種,並於2012年發表論文,講述他們的發現。兩人表示,由於奧巴馬對潔淨能源及環保的關注,決定將其中這種有藍橙班紋的小魚以其名字命名。

Obamadon gracillis

這牙齒化石屬於大約5百萬年前的一種蜥蜴︰現己絕種的Obamadon gracilis。牠們身長約一呎,擁有又長又直的牙齒,以昆蟲為食物。古生物學家Nicholas Longrich、Bhart-Anjan Bhullarb及Jacques Gauthiera在2012年發表他們的發現,並覺得牙齒化石讓他們想起奧巴馬的笑容,因此改了這個名字。

Paragordius obamai
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Photo Credit: Ben Hanelt et al. 2012, CC BY 4.0

這是一種鐵線蟲(hairworm),是可長至30厘米長的寄生蟲——別怕,牠們的宿主都是昆蟲,例如螳螂、蟋蟀和蟑螂等。2012年生物學家Ben Hanelt在受感染的蟋蟀研究這些寄生蟲,卻發現牠們全部都是雌性,原來他發現了首種單性繁殖的鐵線蟲。Hanelt把這新品種以「奧巴馬」命名作表揚,因為其父親來自肯雅一個小鎮,剛好在發現鐵線蟲的地方附近。

Baracktrema obamai
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Photo Credit: J. R. Roberts et. al. Journal of Parasitology 102, 4 (August 2016) © 2016 American Society of Parasitologists

除了上述的鐵線蟲外,奧巴馬亦獲得另一種寄生蟲以他命名的殊榮。今次是一種在馬來西亞淡水龜血液中生活的血吸蟲,像頭髮一樣幼,住在龜的肺部並該處產卵。發現這種血吸蟲的生物學家Thomas Platt保證,他本意是表揚而非侮辱奧巴馬,他又向《美聯社》記者表示︰「牠又長又瘦,酷得要命」。

Nystalus obamai
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Illustration by Hilary Burn from: del Hoyo, J., Elliott, A., Sargatal, J. & Christie, D.A. eds. (2013). Handbook of the Birds of the World. Special Volume: New Species and Global Index. Lynx Edicions, Barcelona.

2008年,生物學家Bret Whitney到亞馬遜作田野考察期間,聽到一隻鳥唱着他未曾聽過的歌。在分析了其DNA後,Whitney發現他找到了一種新的噴鴷(puffbird),主要住在亞馬遜的樹梢。2013年6月,Whitney把這新品種命名為Nystalus obamai,以表揚奧巴馬對發展綠色技術——特別是太陽能——的影響,因為這些技術有助保護生態系統。

Teleogramma obamaorum
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Photo Credit: Melanie L.J. SJassny

在剛果,一種麗鯛(Cichlid)以奧巴馬及其妻子米歇爾·奧巴馬命名。2011年一次旱災令到河流水位下降,在該處取樣的研究人員剛好發現了牠們。魚類學家Melanie Stiassny決定以奧巴馬伉儷命名,是因為他們致力推動非州的科學教育及環境保護。

Caloplaca obamae
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Photo Credit: J. C. Lendemer

看不到是甚麼?這是只能在加州聖羅莎島(Santa Rosa Island)找到的地衣,在2007年一次生態調查時被發現。這是第一種以「奧巴馬」命名的生物,以表揚他對科學及科學教育的支持。研究人員表示,最後收集這些地衣時正是選舉前最後幾個星期,而撰寫論文時他已經當選,最後一份草稿在他就職當日完成。

Tosanoides obama
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Photo Credit: Richard L. Pyle

最新一種以「奧巴馬」命名的物種,是這混合粉紅、藍及黃色的珊瑚魚。海洋生物學家Richard Pyle於2016年6月發現這種魚,牠們是唯一只在夏威夷Papahānaumokuākea國家海洋保護區生活的魚類。去年8月,奧巴馬把保護區擴展至超過150萬平方公里,使其成為全球最大的生態保護區。一如其他以這位美國總統名字命名的生物學家,Pyle以此表揚奧巴馬對自然世界的尊重及保護。

資料來源︰These nine different creatures have been named after Barack Obama (Science)