泰緬邊境男孩希望成為醫療人員,因為「母親死於難產,村中無人熟悉醫事也缺乏設備」

泰緬邊境男孩希望成為醫療人員,因為「母親死於難產,村中無人熟悉醫事也缺乏設備」

我們想讓你知道的是

「我出生於一個貧窮的家庭,在我還十分年幼的時候,雙親便過世了。我的伯父與伯母拉拔我長大,他們都是勤奮的農夫。我們居住在一個戰爭頻仍的區域。」

文:曾柏彰

腹瀉在泰緬邊境是十分常見的問題。

梅道診所的兒科部門,飽受腹瀉之苦的孩子幾乎人滿為患。甚至還為此規劃了一間專治腹瀉的病房。

在教育資源充足的地方,從幼兒園開始,就有老師帶著孩子養成各種正確的衛生習慣。小學課本裡,會教導如何正確洗手、刷牙等健康觀念。中學課本會包含更廣泛的健康知識,例如:愛滋病介紹。

然而許多再平常不過的觀念:吃東西前洗手、蔬菜水果等食物要先用水清洗乾淨、上廁所後要洗手、放太久的食物不能吃⋯⋯在泰緬邊境,很多孩子不見得知道。

那些從緬甸而來的人們,像是難民或者是移工,在泰國境內面臨著許多教育問題。由於缺乏泰國公民身分,他們很難在泰國教育體系中的學校就讀。因此緬甸社區只有想辦法籌措經費,設立移工學校。然而這些移工學校畢業的孩子,他們的學歷也不被泰國教育體系承認。很少人能夠有機會到大學接受高等教育,大多數的人只能從事基本的勞力工作,或者回到移工學校教書。

那時我和全球在地行動公益協會(Glocal Action)的秘書賴樹盛先生一起去拜訪一些移民學校。有的時候,學校竟簡單到只有:一片屋簷、一位老師、幾個學生。孩子們有時候要走上一、兩個小時的路程,才能到最近的小學上課。下雨時路上滿是泥濘,他們就光著腳走過坑坑洞洞,紅土濺得一身都是。時常洪水橫斷路上,就只能駐足興嘆了。

美索地區的緬甸移工學校,曾經多達七十幾所。但由於多數社區的經濟狀況都不穩定,學校常常因故暫停或者倒閉,如今只剩下五十幾所。而有更多地方,資源實在太過缺乏,對孩子而言:上學,是一個不可能的夢。很多重要的衛生觀念,孩子無法學到。父母親若不是沒有念過書,就是忙於工作,沒有機會教養孩子。很多時候,孩子在家中找到食物就胡亂吃了,也不管放了多久;或是在路邊摘了野果,滿手泥沙吃得津津有味。

因此腹痛、拉肚子可說是稀鬆平常的事。不過在醫療資源缺乏的地方,有時候嚴重一點的腹瀉,就有可能帶走一個一個脆弱的生命。

那時去拜訪的學校,有一位男孩說:常常家中斷糧的時候,只能到樹林裡挖些竹筍來充饑。他最討厭吃臭魚醬了,不過那經常是家中唯一的食物。臭魚醬是緬甸的傳統食物,具有特殊濃烈的味道。長大以後,他想要當一位醫療人員。因為他們的社區,沒有人熟悉醫事。生病、受傷了,大家都不知如何是好。

我們也聽說學校有一位老師辭職,轉往梅道診所接受醫療人員的訓練。相對於移工勉能提供的微薄薪資,梅道診所的待遇可能相對理想。而且,在那裡有機會接觸到許多國際組織,將來更有可能轉為他們所僱用,在收入豐厚的單位工作。因此,在梅道診所,有許多從偏遠村莊前來的人,他們經過嚴格的審核考試,才能留下接受訓練。有的人經過另一番重重測驗,成為梅道診所的正式員工。有的人則和男孩有一樣的夢想:帶著所學回到那沒有醫療人員的家鄉。

梅道診所其實並沒有太多受過正式醫療教育訓練的人員。我在梅道診所的那段時間,只有兩位梅道診所聘用為顧問的外國醫師,真正讀過醫學系具有醫師資格,長期在那工作。大部分的醫療人員,他們仰賴這兩位醫師,還有其他短期前來擔任志工的受過正式訓練的醫療人員,教導技術與知識。

梅道診所的醫療人員相當好學,經過一天疲憊的工作後,他們聚集在一間破舊的小屋,席地而坐,等待外國醫師為他們授課,介紹各種疾病以及治療準則。有時他們也會一起討論如何製作衛教傳單,他們會七嘴八舌、手舞足蹈地討論著,要畫怎樣的圖,才能讓不認識字的人也看得懂。

我不禁想起那胖女嬰的母親,那樣的年輕,她照顧孩子那樣手足失措?不知道她識不識字?拿起傳單,她會更知道如何照顧孩子嗎?

當教育不再是理所當然的時候,才令人深深體會到:教育是如何深刻影響人們的健康。

也是在這些工作後的上課時間,我第一次認識了劭圖瓦(Saw Htoo Wah)。他是一位瘦高的克倫族青年,笑起來很爽朗,做起事來很仔細踏實。他帶我認識了許多梅道診所的人、事、物。他們也會央求擔任志工的外國醫師或醫學生,為他們上英文課,讓他們有更多機會與外界交流。

2-1_從梅道診所的小窗望出去

而那天,劭圖瓦練習的英文自我介紹是這樣寫的:

「我出生於一個貧窮的家庭,在我還十分年幼的時候,雙親便過世了。我的伯父與伯母拉拔我長大,他們都是勤奮的農夫。我們居住在一個戰爭頻仍的區域。

有一天,我和鄰居好友一起遊戲,忽然四周槍聲大作,我們沒命地奔跑,我跑在前頭,不過我的好友卻再也沒有跟上。

後來我們家族逃離那危險的地方,藏匿至一雨林中的小村落。有好幾次,突發的火災將一切都摧毀。

我完成了初中的學業,家人再也沒有辦法負擔讓我們繼續接受教育的經費,於是我和哥哥們只能輟學,幫忙分攤家計。直到我們抵達泰國的難民營,我才又有機會繼續讀書。

希望有一天,我能成為一位傑出的醫療人員。因為我的母親死於難產,父親和妹妹們生病,村中卻無人熟悉醫事也缺乏設備,都相繼去世。我很高興有機會在梅道診所工作,能夠幫助他人,也讓自己成長。」

相關報導:最後她嫁給在邊境的緬甸老師,在沉悶而悲傷的難民營區更顯珍貴

本文摘錄自邊境:全球華文文學星雲獎報導文學得獎作品集(三),聯經出版事業股份有限公司

*透過以上連結購書,《關鍵評論網》由此所得將全數捐贈兒福聯盟

unnamed

書籍介紹

本書是第六屆「全球華文文學星雲獎」報導文學類得獎作品集,貳獎〈泰緬邊境的求醫人〉的作者曾赴泰緬邊境「梅道診所」擔任醫療志工,透過本文披露了邊境人的生命循環故事。

責任編輯:吳象元
核稿編輯:楊之瑜


猜你喜歡


【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

JOHN3055
Photo Credit:TNL Brand Studio
前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

shutterstock_1181713012
Photo Credit:Shutterstock/達志影像
電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

shutterstock_1777093049
Photo Credit:Shutterstock/達志影像
1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

image5
Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

JOHN3143
Photo Credit:TNL Brand Studio
「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


猜你喜歡