圖書管理員為「拯救」書籍 虛構讀者「借閱」逾二千本書

圖書管理員為「拯救」書籍 虛構讀者「借閱」逾二千本書
Image Credit: Doug Ross / ImageZoo / Corbis / 達志影像 (RF)
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兩名佛羅里達州圖書館職員為免書籍借閱數過低而被註銷,偽造一名讀者出來不斷借書,但最終被揭發而遭調查。

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在美國佛羅里達州的湖縣(Lake County)有一位「博覽群書」的讀者Chuck Finley,去年9個月內於當地東湖縣圖書館借走了2361本書。正常人不可能以這個速度閱讀,那他為甚麼要借如此大量圖書?

答案是,他並不存在。《奧蘭多哨兵報》報道,兩名圖書館職員——主管George Dore及圖書館助理Scott Amey——以偽造的地址、車牌號碼去虛構這位圖書館「常客」。根據記錄,Finley頻繁地「借閱」令該圖書館的流通量增加了3.9%。

在去年11月,一位不願透露身份的人作出投訴,引發當局調查,並發現Finley並不存在。Dore接受問話時指其他圖書館都有類似行為,各館之間的競爭是為了金錢。檢察長的調查報告中則指,偽造借書證等同偽造公共記錄。

雖然各市立圖書館每年從縣政府處共收到近100萬美元,而這筆資金乃按借書量分配,但6個縣圖書館——包括涉事的東湖縣圖書館——不會分到一分一毫,他們沒有金錢上的動機去偽造借書記錄。

那麼,兩人為何要這樣做?按照Dore及檢察長的筆記,兩人虛構Chuck Finley只為拯救圖書,以免這些書籍因為借閱次數過少而被館方註銷。

調查完畢後,檢察長建議終止Dore的職務,現時Dore正在休假,至於是否保得住工作,仍有待審核。最先想到虛構Finley的Amey則受到譴責處分,但未被開除。在處分表格中,Dore寫道︰「我認為終止職務是過度反應,該行為只有一個目的︰拯救有潛在用途的館藏,而且這會為縣方省錢,毋須重新購入書籍。」

負責監察圖書館服務的湖縣公共資源部總監Jeff Cole表示,一般而言,如果書籍在一兩年內無人借閱,就會被下架。

提倡放寬版權條例的科幻小說作家Cory Doctorow在他有份編輯的《Boing Boing》上撰文,指此事是「數據化」(datification)的最差例子︰圖書館希望有效收勸讀者喜愛的書籍,於是以軟件衡量圖書的流行程度,並把這些結果取代專業判斷。

Doctorow指兩位圖書管理員並非為了個人利益去瞞騙系統,相反,他們希望改善系統,令數據更能夠反映他們對圖書館、館藏及讀者的理解。他認為問題並不在於收集數據,而是盲目堅持數據勝過人類判斷,令數據成為鐐銬而非協助我們的工具。

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