蘋果幫助中國網路審查,《紐約時報》App被蘋果App Store封鎖

蘋果幫助中國網路審查,《紐約時報》App被蘋果App Store封鎖
Photo credit: Cristiano Betta @ Flickr CC BY 2.0
我們想讓你知道的是

紐約時報發言人表示,中國阻止讀者接觸《紐約時報》的獨立新聞報導,因為這些報導跟本報在世界其他地方所作的報導「一樣」。

蘋果公司日前承認收到中國當局的要求,在中國的App Store內移除《紐約時報》的應用程式,並於12月23日把該報的中英文版app下架。

根據《紐約時報》報導,其他國際報刊如《金融時報》及《華爾街日報》的app等仍然可在app store下載。蘋果這個決定亦不會影響已下載《紐約時報》app的用戶,但除非他們可以使用蘋果其他地區的App Store,否則將無法取得更新程式。

中國政府於2012年開始封鎖《紐約時報》時,同時阻止用戶透過《紐約時報》app下載新內容,但中國的用戶仍然可以透過「翻牆」去閱讀《紐約時報》。到2015年7月,《紐約時報》更新其中文版app,修改下載文章的方法,令中國政府無法阻止用戶讀取。

蘋果發言人Fred Sainz表示︰「我們被通知該應用程式違反當地法規,因此必須在中國的App Store下架。當情況有變時,App Store將會重新容許《紐約時報》app在中國下載。」

但Sainz拒絕評論《紐約時報》違反了甚麼法規、是誰聯絡蘋果以及蘋果公司以否收到法庭命令或其他法律文件。在中國主要負責監管互聯網的中共中央網絡安全和信息化領導小組,則未回應《紐約時報》的相關問題。

《紐約時報》在北京的辦公室指中國政府未曾因此事聯絡他們,而該報在紐約的發言人Eileen Murphy則提到,《紐約時報》曾要求蘋果再次考慮下架的決定。

Murphy在聲明中表示︰「中國當局要求移除我們的應用程式,是他們進一步嘗試阻止中國讀者接觸到《紐約時報》對中國的獨立新聞報導,這些報導跟本報在世界其他地方所作的報導一樣。」

對蘋果而言,中國市場在過去幾年變得非常重要,2016年第4季大中華地區收入佔蘋果總收入的8.79%,是美洲及歐洲外第三大地區。此外,中國勞動力對於蘋果的硬體製造也非常重要,這些誘因足以令蘋果順從中國當局的要求。

香港大學法律學院比較法與公法研究中心副總監Farzana Aslam認為,蘋果不願透露《紐約時報》被當局指違反的法令,令人非常擔憂,因為這會使該報及其他報刊難以提出上訴、挑戰中國政府的要求。

目前《紐約時報》app在蘋果其他地區的App Store仍可下載,而該報的填字遊戲及虛擬實境app仍可在中國下載。

延伸閱讀︰

資料來源︰