野貓覆蓋了99.8%個澳洲,為甚麼令人擔憂?

野貓覆蓋了99.8%個澳洲,為甚麼令人擔憂?
Photo Credit: C. Potter / Department of the Environment / AP Photo / 達志影像

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研究顯示澳洲絕大部份地方都有野貓,有科學家認為這再次確認當局撲殺野貓的必要。

一項最新研究推算,野貓覆蓋了澳洲99.8%地方,密度約為每4平方公里1隻。這項研究整合了91項由40位科學家所做的田野研究,再以模型推算出有關數字。

研究估計澳洲的野貓數字在210萬至630萬之間,遠低於過往估計的2千萬。雖然這結果令人意外,但領導研究的Sarah Legge博士認為難以放心︰「這凸顯了對澳洲的野生動物而言,野貓是如何霸道,因為不用太多貓就帶來顯著的負面影響。」

澳洲僅餘沒有貓的地方包括一些島嶼,當中12個曾經有貓但被滅絕,另外有16個位於澳洲大陸以圍欄阻隔的保育區。Legge表示,這項研究讓有關當局能夠開始著手研究如何捕捉野貓。

撲殺野貓計劃

2015年,時任澳洲環境部長Greg Hunt表示,拯救備受威脅的野生物種,當局將撥款撲殺在澳洲本土及外島的200萬隻野貓。

Legge認為未來應加強在島上建立為小型動物而設的「避難所」,她表示︰「政府計劃5年內撲殺200萬野貓,這是雄心壯志的計劃,非常好。但要令野外生態得到最大好處,就必須有目標地撲殺。如果能令較大的島嶼上無貓,就可以採取措施阻止牠們再回到島上,從而為野生動物提供較大的安全空間。」

目前已有多項研究顯示,野貓對於澳洲生態帶來無法扭轉的破壞。由於貓擅長捕獵雀鳥及小型哺乳類動物,對這些物種——特別是對小型有袋動物——的影響最為顯著,令最少20種物種滅絕。

難以捕捉的貓

澳洲受威脅物種專員Gregory Andrews表示,今次研究再次確認撲殺野貓的重要,雖然澳洲的野貓密度比北美及歐洲低,但對其野外生態帶來毀滅性影響。他指出,澳洲是南極洲以外唯一演化史上沒有貓的大陸,導致該地的野生動物面對野貓入侵時特別易受傷害。

由於野貓往往只捕食移動的獵物,令牠們難以餌誘,其習性亦使牠們不會走進籠裏,因此當局需要採用其他方法去降低野貓數量。

保育人士提出建議包括重建稠密的棲息地,讓小型有袋動物能夠逃避野貓,另外增加澳洲野犬在內陸的數量,亦有助減少野貓。

悉尼大學的Christopher Dickman博士提到,有很多研究顯示當有更多野犬時,貓的數量會相應減少。他又指野犬傾向捕捉較大型的獵物,例如袋鼠、鴯鶓及山羊等,捕獵目前受威脅的小型有袋動物機會較小。

另外,Dickman認為捕捉、絕育並放回野外,以控制野貓數量的計劃完全不可行,因為需要為75%的野貓絕育,數量可高達500萬隻。另外,接受絕育的貓會延長壽命,因此將獵殺更多動物。

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