美籍神父甘惠忠為了「遲緩兒」在台奉獻54年,終於拿到他的「身分證」

美籍神父甘惠忠為了「遲緩兒」在台奉獻54年,終於拿到他的「身分證」
Photo Credit:三立報導截圖
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行政院長林全將親自頒發身分證,表彰其卓越貢獻,他說「像做夢一樣!」

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81歲的美籍甘惠忠神父奉獻台灣逾半世紀,他一心想當「真正的台灣人」。如今終於圓夢,成為去年底《國籍法》修法後,第一位取得身分證的外籍人士。

自由報導,民國52年甘惠忠從神學與宗教研究所畢業後成為神父,自美國舊金山搭貨輪,花了21天來到台灣,創立台灣第一個專門收容心智障礙的機構,深入山區搶救發展遲緩兒童,是推動特殊教育的先驅,50多年來奔走推動啟智教育。甘神父「想當真正的台灣人」,一直盼望著取得台灣的身分證。

聯合報導,甘惠忠神父很愛台灣,但礙於《國籍法》,他擁有美國籍,無法取得身分證。但他早把台灣當成自己的國家,但台灣卻無法把他當作自己人,令他百思不得其解,希望領到身分證成了他的心願。

去年底《國籍法》修正案三讀通過,對我國有殊功勳或有助我國利益的各領域高級專業人才申請歸化,無須喪失原有國籍。已領有永久居留證的甘惠忠神父,不須放棄美國國籍就能領有中華民國身分證,也成為《國籍法》修正案後第一個取得身分證的外籍人士。

他說,將來希望自己可以埋葬在此,一直的留在台灣。

中央社報導,林全去年12月28日核准甘惠忠取得國籍案,並專程到台南市學甲區伯利恆文教基金會把身分證和戶口名簿送交給甘惠忠。內政部長葉俊榮一看到甘惠忠,立刻致歉說,這張身分證晚到了,但終究是到了。

滿頭白髮、拿著枴杖的甘惠忠非常高興說,一直自認是台灣人,這張身分證等了54年。如果在美國,住了這麼久,早已取得身分了。甘惠忠說,他愛台灣,是因為台灣人愛他,取得身分證後,希望活到100歲。

甘惠忠民國52年抵達台灣,曾在苗栗縣泰安鄉服務,65年接任台南市瑞復益智中心主任,77年創設德蘭啟智中心,85年在設伯利恆文教基金會,此後一直待在學甲,曾說希望身故後,葬在台灣。

三立報導,在去年底《三立電視》舉辦的第一屆Hero@Taiwan「台灣真英雄」頒獎典禮中,真英雄得主甘惠忠神父曾說道:「我出生不是在台灣,我是美國人,可是我的家、我的心是台灣。還是要講,不是我所做的事情,我所做的事情都是因為台灣人,台灣人幫忙。」

三立報導,台灣特教先驅甘惠忠,27、28歲從美國隻身前來台灣,本來是來傳教,進到苗栗山區後,他卻發現比傳教更迫在眉睫的問題。神父:「在那邊碰到幾個家庭有特殊兒童孩子,沒有學校接受去讀書,所以我回美國念特教。」

早期因為觀念不成熟,許多遲緩兒都被家長關在家裡,沒有及早治療更不要說接受教育,甘神父的妹妹患有唐氏症,正因為如此,他特別感同身受早期療育的重要性,回到美國進修特殊教育,取得碩士學位後,立刻回到台灣投身遲緩兒服務,民國86年在台南學甲創立伯利恆文教基金會,底下附設慈母幼兒園,不過這裡不是教養院。

就像一般幼兒園,學生會圍成圈唱歌、會在戶外遊戲,20多人的班級大多是一般生,只有4到5位特殊生,他們吃飯、上課都在一起沒有分別,這是甘神父極力推動的「融合教育」,一般孩子可以學習接納,包容跟自己「不太一樣」的人,特殊孩子也能從一般孩子身上學到如何自立。

園長:「神父總是說沒有特殊教育,只有一般教育,沒教不會的孩子,只有不會教的老師。」

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