美國衛生研究院新建議︰父母可餵嬰兒食花生防過敏

美國衛生研究院新建議︰父母可餵嬰兒食花生防過敏
Photo Credit: CJ Sorg, CC BY-SA 2.0
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美國國家衛生研究院推出新指引,建議父母按條件餵嬰兒進食含花生食品,以降低其長大後對花生過敏的風險。

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過敏反應源自人體危疫系統反應過份活耀,常見的致敏原包括食物、藥物和花粉等。過敏反應可大可小,輕則引起皮膚痕癢紅腫,重則可導致休克甚至死亡。其中花生過敏致死的新聞並不罕見,患者在日常生活必須非常小心飲食,確保食物不含花生成份。

自2000年起,美國建議過敏方面高危的嬰兒避免進食致敏食物,母親在懷孕及哺乳期間亦應戒口。然而研究發現,這些建議未有減少IgE(免疫球蛋白E)介導的過敏反應,甚至有增加趨勢,因此美國方面在2008年抽起避免致敏原的建議。

在同一年,有研究發現在英國的猶太裔兒童發展出花生過敏的風險,比祖先相近的以色列兒童高出10倍。這個觀察發現,兩群兒童其中一項分別在於他們接觸花生的時間︰英國嬰兒一歲前通常不會進生以花生製作的食品,而以色列嬰兒平均在約7個月大時開始吃花生食品,每月進食花生蛋白的中位數為7.1克。

這項發現令研究人員猜想︰及早在餐單引進花生食品,或連能避免嬰兒長大後對花生過敏。因此他們決定進行一項隨機分配對照組實驗,以檢視此假說,實驗簡稱為LEAP。

參與LEAP實驗的嬰兒均在4至11個月大,有嚴重濕疹或對雞蛋敏感(或兩者兼有),並對花生進行皮膚點刺測試,按結果分成兩組︰沒有反應或有部份反應(反應過於嚴重者排除在實驗外)。

兩個組別的嬰兒再隨機分配成兩組︰一組避免進食任何含花生食品,另一組則進食少量含花生食品,直到他們5歲大為止。結果發現,早期曾接觸含花生食品的嬰兒,長大後對花生過敏的比率顯著較低,整體而言只有避免接觸花生組別的18%。

LEAP實驗的結果跟一項2014年的觀察研究結果一致,在該項涉及8千名兒童的研究中顯示,母親進食更多堅果,其孩子對花生或堅果過敏的比率較低。

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Photo Credit: Donnie Ray Jones, CC BY 2.0

LEAP實驗令多個跟跟過敏相關的醫學組織同意推出一項臨時指引,建議屬於「高危組別」(即有嚴重濕疹或對雞蛋過敏)的4至11月大嬰兒,可以醫生監察下進食少量含花生食品,以降低過敏風險。

基於上述結果,美國國家衛生研究院(NIH)旗下的過敏及傳染病研究所(NIAID)召開專家會議,更新2010年的預防過敏指引,增加特別針對花生過敏的附錄,分別對三類嬰兒作出以下建議︰

  1. 患有嚴重濕疹或對雞蛋敏感(或兩者兼有)的嬰兒,應先進行對花生過敏的測試,如結果許可,最早可於4至6個月大時開始進食含花生食品;
  2. 患有輕微至中等濕疹的嬰兒,應在約6個月大時開始進食含花生食品;
  3. 沒有濕疹或任何食物過敏的嬰兒,可按照嬰兒年齡、家庭選擇及文化習慣來讓嬰兒進食含花生食品。

父母需要注意的是,有關決定應先跟醫生商討,不宜自行按指引判斷餵食。另外,無論屬於哪一類別,嬰兒應先進食其他固體食物,才開始接觸含花生食品。

有份撰寫新指引的Matthew Greenhawt認為,這項指引不會預防所有的花生過敏個案,但能夠把美國的花生過敏數字大幅降低。NIAID總監Anthony Fauci表示,與花生過敏共存需要長期保持警惕,而預防花生過敏將會改善甚至拯救生命,減少醫療保健成本。

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