保留一絲尊嚴的餘燼:別把瀕臨消失的民間信仰當做頭號目標

保留一絲尊嚴的餘燼:別把瀕臨消失的民間信仰當做頭號目標
Photo Credit: 温宗翰攝

我們想讓你知道的是

單以減少或限制金香炮燭的使用,恐怕要面對大眾對大型汙染源的無能為力的質疑,是吃力又不討好的政策行動。

文:郭喜斌(地方文史工作者、聽!台灣廟宇說故事作者)

這幾天環保署不斷召集民間信仰廟宇,重提減少香跟金紙的使用,認真來說,臺灣民間信仰已經在新的時代中苟延殘喘了。

我們從同聚落或同一條街上的住戶、店家,面對出巡神明隊伍的反應,就會知道,屬於那個「共同信仰」的時代已經日漸消失,特別是都會地區的民間信仰,藝陣遊行的鑼鼓喧天,和祈福接駕所燃放的鞭炮,幾乎變成「過街老鼠—人人喊打的地步」。

傳統社會中,這些行為是對神明的一種敬意,是人與人之間情感的交流。神明出巡,庄境內住戶用虔誠的心,擺出一方供桌,獻上香花燈果接駕,表示對神明的感謝。平時到廟裡對神明有所祈求,需要一份香燭才足以表達心意。

這跟其他宗教的祈福和感恩,在本質上原就無有分別,只是形式不同。怎麼到頭來變成彼尊我卑,彼高我後呢?我們是個民主法治的社會,台灣社會拿香的人,能尊重包容各種宗教,怎麼發展到更為民主的國家時,居然反客為主,拿香者變成汙染空氣和環境的原凶呢?

那些香燭,原本應該在各個庄境,各個家庭出現的。

時代的進步,人口朝都會和工業區集中,原屬於部落的民間信仰,漸漸在消失。集中到都會地區之後,只剩幾個「老班」在固定的日子裡,才會回鄉參與本庄的民俗活動。後面更新的一代,幾成幾乎集中到幾座香火廟裡頭,選擇性的向財神、月老、文昌帝君等等能立竿見影的神祇燒香拜拜。

難不成家裡鎮宅平安的神明,和祖先們全都集合到這些靈山勝境「共學」(同修)了嗎?不然怎麼家鄉的神明千秋聖誕無啥香火,「知名的香火廟」卻反過來被怨香燭燒得太多?(生意太好的路邊攤被國稅局盯上了齁?)

人民的信仰隨著時代在動,拜拜這件事情,已經不像以前那樣被人們依照四季的運轉在執行,很多東西正在崩解當中。想恢復昔日風華?幾乎不可能的事。

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Photo Credit: 陳韋誠攝
最簡單的祭祀都必須要有香、燭與金紙。

僅存的一點點殘餘的火苗,何不順應民情,讓它保留一絲尊嚴代表傳統,代表舊時代的餘燼,多少溫暖一些需要被關懷的人心。政府何苦一方面打壓民俗祭典的舉行,一方面卻又在觀光宣傳上面,高舉「民俗活動的心靈之美」,象徵台灣文化呢?

聯合國文化遺產,這幾年也被台灣主政者看到它可以跟世界接軌,紛紛推動無形文化資產的調查和登錄指定。但是根據實地的觀察與瞭解,常見以外力主導本地原來的民俗行為,導致民俗活動再次受到無情的破壞與干預,讓原本屬於聚落向心力的凝聚以及歷史土地的源由,被不當的誤解。

主持評議的審議委員,有的單以觀光化向所謂的保存團體鼓勵。然而本人所見,有些民間信仰活動,雖然會邀請「親友」前來接受宴請,但不表示他們的民俗活動是個可被大量無有情感的觀光客參觀的觀光祭典。

從目前可以找到的資料看到,很多大廟,其實都由小廟發展出來。裡面的神明原本也沒那麼多,頂多三界公爐和主神香爐,至多再加虎爺和五營兵將而已。有的根本就是主爐一個,天公爐一個,點個六枝香差不多就可以向全部的神明致上敬意了。

隨著人們需求多元化,速食化,原來在老社會的觀念中,含蓄不輕易啟口的要求,變成需要「有求必應」的服務。於是太歲燈還不足以應付,連光明燈、功名燈,都要來上一點,再來財祿燈,財神爺最賺錢。

時代進步了,兩性關係不再栓於婚姻的桎梏之中,美滿姻緣不是從命裡緣法去尋找,只要求就有了,月下老人滿街跑,這些都設偏殿,專室供奉。原本一座廟,幾柱香就能應付所求,現在沒一大把,還不夠讓每個香爐都能奉上一束馨香。

現下的寺廟狀況,一些政治明星掌轎、奉請神明安座,他會參與,但真要請他們提幾個善意的建言,派來的是「蔥蒜不分」的代表,前去對他所不理解的民俗大發高論。真要問他們家裡的神明公媽怎麼拜?恐怕連公媽有幾個姓都不知道。父母娘家庄境裡的主神,幾時千秋誔辰也說不上來,這樣的人,叫他來管理民間信仰?何不乾脆請「魔天輪」替人們傳宗接代還比較快點。

政府要關心環汙染的議題,不應該老把民俗放第一位。再說要放,人民也拿你們沒辦法,可是請你們先做好功課再來。不要一開口就讓你們的知識水平見底,徒損本身的職業尊嚴。

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Photo Credit: 溫宗翰攝
香火鼎盛象徵民間信仰神明的靈力興旺。

不能尊重民俗的人,他們還會尊重民意嗎?民俗信仰是穩定社會的力量,相信他們都懂。燒香燒金是信徒對所信仰的主體—神明的連結和謝程。我們生活中的食衣住行,仰賴「火」的程度,跟水和空氣一樣重要。當石化加工之後的汽油和瓦斯幾乎全面取代傳統燃料以後,把所有的關於火的民生活動,全部斥為汙染,沒有本末倒置的問題嗎?

就算被國際與環保組織壓制必需做點什麼?也要考量民俗於社會人心所賦于的功能。民俗,可導不可禁,更不宜用汙名化的方法刻意去禁絶它。否則,失民心會像山崩水退一樣,那不會是你們這些「政治人物」和「官差吏僕」所能背負得起的。

有人說,廟裡的香不好,可以捐好的香給信徒們使用。可是從民情風俗來看,信徒們捐的香其實是給廟方早晚上香用的。一般香客到廟裡拜拜,還是會用「自己買來的」才會讓心靈中那份敬意具足圓滿。就算臨時買不到香,拿著廟裡的香去拜,也會投個錢進香油筒,表示我是自己買來拜拜的。不是替善心人士在拜拜,為自己求平安。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
Photo Credit:TNL Brand Studio

我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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Photo Credit:TNL Brand Studio
前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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Photo Credit:Shutterstock/達志影像
1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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Photo Credit:TNL Brand Studio
「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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