這份簡化版Instagram使用條款,揭示了兒童缺乏數碼權利

這份簡化版Instagram使用條款,揭示了兒童缺乏數碼權利
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由英國兒童事務專員成立的專責小組日前發表報告,探討兒童在網絡上缺乏權利的問題。例如網站使用條款未有考慮兒童需要,條文艱深難明,令他們不知情下放棄私隱。

對於在互聯網普及時代長大的人而言,上網可謂基本知識,而社交網站帳戶更是不可或缺。兒童接觸網絡的時間越來越長,他們亦佔了網絡——特別是社交網站——使用者的一定比率。

例如一項調查顯示,英國3至4歲兒童的每星期上網時間,由2013年的6個半小時增至去年的8.3個小時;5至15歲兒童更由2013年的12小時增加至15小時。在12至15歲組別中,有超過一半兒童擁有Instagram帳戶,8至11歲組別中亦有超過4成Instagram用家。

由英國兒童事務專員成立的專責小組日前發表《Growing Up Digital》報告,探討兒童在網絡上缺乏權利的問題。

兒童無法理解使用條款

報告指出,目前估計有約三分之一的互聯網使用者不足18歲,但互聯網在設計時往往未有考慮到兒童需要。網站使用條款常以複雜條文寫成,一般人亦未必容易理解,遑論兒童,變相令他們在失去知情權。

為了解兒童是否清楚他們在社交網站上的權利,專責小組以Instagram的使用條款作測試——這條款有超過17頁、總共5000字的英文,句子結構複雜。測試中的兒童需要閱讀條款,他們都感到困惑。

13歲的Amy(為保障私隱,報告中的兒童名字均為假名)說︰「沉悶!這根本不合理。」同樣13歲的Alex則說︰「每句句子都需要10分鐘去閱讀。」

20分鐘後,他們都只能夠讀完一半使用條款。Amy說︰「你肯定這有必要嗎?這兒有像100頁。」Alex同樣問︰「我們一定要閱讀所有東西?」

當被問到從中明白甚麼關於私隱權的內容時,15歲的Sam表示︰「我不明白,因為有大量文字,而且文件並不清晰。」

兒童也可以理解複雜條文

誠然,成人也甚少會完整讀完使用條款才申請網站帳戶(有誰會這樣做?),但重點在於當發生問題時,具一定教育水平的成人至少可以回去慢慢看條款,亦有足夠知識和能力處理事情。

報告指出,雖然使用條款難以明白亦常被忽略,但條款提供了關於提交數據、私隱及所生產內容的權利。兒童在其數碼生活中,必須明白到使用很多程式時,都需要接受以下事項︰

  • 你放棄了基本的私隱
  • 程式可以追蹤你,即使你未有使用它
  • 你的個人數據可能會被買賣
  • 條款可在任何時間修改,而不作另行通知
  • 程式可自行決定終止你的帳戶

專責小組找了一家律師行,由律師草擬一份簡化版本的Instagram使用條款。報告強調,他們選擇Instagram是因為它在青少年中較受歡迎,其他社交媒體服務有類似的條款。結果他們得到一份只有一頁,共10項的使用條款︰

instagram_terms

雖然看起來仍然頗長,需要花點時間去閱讀,但行文用字刻意淺白,清楚解說用家的權利。同一批兒童閱讀這份簡化版條款,專責小組發現他們都輕易理解條款內容。

Amy閱讀後認為,Instagram應在人們註冊時顯示這個簡化版的條款,否則用戶不會知道自己在申請甚麼帳戶。她更表示︰「假如我知道他們會讀到我的私訊內容,使用(Instagram)的傳訊息功能頻率會少得多。」

她又認為,Instagram方面一定知道沒有人閱讀使用條款,如果他們令條款更易理解,人們就會閱讀並三思是否使用其程式。Alex讀後更表示︰「我會刪除Instagram帳戶,因為它很奇怪。」

報告更指互聯網被視作「公共空間」其實是由一連串跨國私人公司控制,對兒童沒有太大責任,營運不受各國法例控制。

社交網站未積極處理欺凌、滋擾

除了知情權外,兒童使用社交網站時的待遇亦值得關注。雖然絕大部份社交網絡有嚴格的社群指引,並設立舉報機制,但報告顯示兒童仍受影響,特別是在應對網絡欺凌方面。

在專責小組的訪談中,不少青少年告訴他們曾使用社交網站的舉報機制,但沒有結果。

例如一名14歲女孩指出,她曾被朋友排擠,然後其中一人在所她Facebook上的所有照片留下大笑的表情符號,其他人會「讚好」其留言然後做一樣的事。她在Instagram及Facebook上舉報此事,不過沒有回音,她猜想可恃因為這看起來不像欺凌,但她確實感到受欺凌。最終她需要刪除所有照片,才令對方停止滋擾。

另一名13歲女孩提到,有人向她們學校的女生索取裸照。所有受騷擾的人舉報了100次,但那帳戶仍然存在。她又指出不少男生都開設帳戶,並要求追蹤,從而可以舉報那人。那人又傳不雅照片,舉報後同樣沒有任何行動。

報告認為,社交網站的在這方面不夠主動及充分回應需求,現時年輕人把大量網上時間花在數個網站上,有關公司應加強統一的支授及舉報機制。報告亦指出,目前不可能知道有多少兒童舉報內容,以及他們舉報的細節——專責小組曾向Facebook及Google查詢,兩家公司均未能提供有關數據。

數碼公民教育

專責小組建議為4至14歲的兒童設立數碼公民課程,重點不在於編寫程式,而是如何保護網上權利,以及尊重他人權利。課程可以圍繞英國導演Beeban Kidron提出的「5Rights」概念,包括以下5項權利︰

  • 能夠控制自己在網上何處出現,並容易移除你張貼的內容
  • 知道誰能夠存取你的數據,以及其目的為何
  • 當網上出現令你焦慮不安的內容時,知道到哪兒尋求協助
  • 知道互聯網會「吸住」人,但你可以脫離
  • 了解正在使用的科技,學會如何以數碼科技創造內容

互聯網發展日新月異,即使成人也在努力適應其改變(iPhone誕生10周年,現在不少人已主要用電話上網),兒童更要面對前所未見的龐大世界,有關數碼權利、網絡使用的教育將非常重要。

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