討論了二千年還沒有共識,哲學問題會不會沒有答案?

討論了二千年還沒有共識,哲學問題會不會沒有答案?
Image Credit: Alberto Ruggieri / Illustration Works / Corbis / 達志影像

我們想讓你知道的是

其實哲學研究的共識比一般人想象的都要多,哲學家一般對「哪個是答案」沒有共識,但他們往往對「哪些回答不是答案」有不錯的共識。

讀者偽哲學家的問題:

「即其實d哲學題目,討論下人生的意義呀、倫理道德呀,講左千幾二千幾年都未有共識 。即其實會唔會有答案架呢?」(有些哲學題目,如討論人生的意義、倫理道德等,討論了千多二千年都沒有共識。那其實會不會有答案的呢?)


回覆:嚴振邦

坦白說,其實不只是人生的意義、倫理道德這些跟生活比較相關的課題,就算是關於知識、心靈、邏輯,以至世界真貌等的離現實生活比較遠的哲學問題,哲學家都一樣爭論了二千多年,到現在還是沒有共識。我想這跟哲學這學科的性質有很大關係。但若姑且不論為甚麼哲學問題總是難以取得共識,我們也可以首先作一反問以回應你的問題:若一直取不到共識,那是否代表這些問題本質上都沒有答案呢?

有沒有答案本身也是個哲學問題

事實上,我認為哲學其中一個好玩的地方在於,就算是「某一哲學問題本質上有沒有答案」這問題,本身也是哲學爭論的一部分。有些哲學理論會主張某些問題本質上沒有答案,而有些理論則指問題有答案,只是我們還沒有找到(或已經找到了,但還不能成功說服所有人)。

有趣的地方亦基於這些理論不能只是打打嘴炮說說就算,反而必須有理由作支持。「討論了二千多年還沒有共識」自然也是很多人用來支持「這些問題沒有答案」的理由之一,但反過來說,也有很多人以不同理由論證這些問題其實有答案,只是我們還沒有找到(或已找到了,但還未能說服所有人)。

有其他方法解釋我們為何沒有共識嗎?

同一時間,認為當中有答案的哲學家,往往也會努力說明為甚麼即使有答案,這些哲學問題討論了這麼多年還是沒有共識。例如道德哲學中認為道德問題有客觀答案的哲學家,往往指出道德問題這麼難取得共識,源於道德問題跟我們每個人的切身利益相關,而與切身利益有關的信念無論是對是錯,也很難改變。這說明了為何我們這麼難在道德哲學的議題上說服其他人。若上述的哲學家說法正確,觀乎人生的意義、倫理道德等問題,「討論多年都沒有共識」似乎就不是支持「這些問題沒有答案」的好理由了。

與此同時,這些哲學家也會提出例如「宇宙是上帝所創造的」這種例子,來說明沒有共識不等於沒有答案。宇宙是不是由上帝所造明顯有其答案:要麼是,要麼不是,絕不可能又是上帝所造又不是上帝所造。我們深信這是有答案的問題,但這麼多年來也沒有共識。由此可見,很多問題沒有答案不一定是沒有共識的最佳解釋。

所以,我們要記着,有沒有共識跟有沒有答案是兩回事。有共識不等於有答案,沒有共識也不等於沒有答案。重要的是,我們要思考「沒有共識」是不是支持「沒有答案」的一個好理由:若「沒有答案」是說明「沒有共識」的唯一或最佳解釋,那可能我們應該據此相信相關問題都沒有答案;若我們有其他更強的理由支持箇中其實有答案,又或能找到一些更好的解釋來說明為何會沒有共識,那即使我們事實上並沒有共識,也不代表這些問題沒有答案。

最後,我有兩點小補充。

一、形上學 vs 知識論

哲學問題有沒有答案是形上學的議題,而我們能不能知道那個答案則為知識論的討論範圍。舉例來說,道德問題有沒有答案,關乎的道德本質。對這問題的研究,我們可以視為「有關道德的形上學研究」。但就算此問題有答案,這也不代表我們能知道這答案 ── 我們能不能知和可以怎樣知,就是有關道德的知識論探究。因你的疑問(「這些問題有沒有答案」)是形上學的問題,故我沒有引入知識論的面向論之。

但要留意的是,知識論的面向其實也十分相關,因為能否有共識絕對跟我們能不能和可以怎樣知道這些答案有關。例如你的問題的另一個可能回應,就是這些問題有答案,但因為我們不可能知道哪個是答案,所以難以取得共識。

二、哲學還有價值嗎?

有些讀者可能會想︰若這些問題都一直沒有共識,那哲學的研究還有些甚麼意義呢?我想說的是,其實哲學研究的共識比一般人想象的都要多。對的,哲學家一般對「哪個是答案」沒有共識,但他們往往對「哪些回答不是答案」有不錯的共識。以前,我們往往以為某一些理由已經夠強去支持某些結論,但事實上,在哲學多年來的討論中,我們已經發現了很多以往覺得夠好的「理由」,其實都不成理由。所以,即使後來有哲學家想支持相同的結論,他們也要另找更強的理據,繼而形成新的理論。

在這角度而言,就算哲學家一直沒有共識,卻不代表這二千多年來哲學一直沒有進步。我敢說,現在的哲學比二千多年前先進很多了。這不代表現代的哲學家都比柏拉圖和孔子厲害。這只代表我們站在巨人的肩膊上,所以能讀到歷代不同哲學家的著作和討論,把很多以前認為夠強的理論都淘汰了,並嘗試提供一些更有力的理由。這些問題如確實有答案的話,我們也起碼在步步逼近這個答案了。

在此而言,就算哲學家對問題的正面答案沒有共識,可能也沒有太大關係。至少,我們對同一個問題的理解,還是越來越深刻。這已經是個很好的理由,說明為甚麼哲學還是值得讀。

本文獲授權轉載,原文見好青年荼毒室(哲學部)

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責任編輯:tnlhk
核稿編輯︰歐嘉俊


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