為何「社會企業」比「公益」更吸引人?不是給魚吃也不是教釣魚,而是針對需求給他們不同的釣竿

為何「社會企業」比「公益」更吸引人?不是給魚吃也不是教釣魚,而是針對需求給他們不同的釣竿

我們想讓你知道的是

社會企業不是給釣竿教釣魚,就只是給魚竿而已;社會企業就是針對每個人不同的需要給他們不同魚竿。

社會企業一起幫(17support)成立至今,對於每一次媒體訪談都很重視,因為隨著每項提問的說明,我們同時也在確定自己的初心是否依舊、反思自己所做的一切是否仍走在社會企業的這條路上!

圖左:天下雜誌記者群。圖右:17support團隊成員之三。

5月19日下午,外頭春雨不歇,嚮往追求美好社會的「天下雜誌」來訪,這次要從青年創業的角度一探17support究竟,暢談兩小時的精采專訪現正熱騰騰出刊中;相信很多人對於17support也有不少好奇,我們也有很多話想跟大家分享,礙於雜誌篇幅有限,這次特別以側記方式呈現,要帶大家一起聽聽關於17support的成立、正在進行的事情、以及創業的幸福與艱辛。

2012年12月21日,馬雅預言世界末日的這天,台灣社會公益行動協會成立了,17support社會企業一起幫」則是協會下的延伸計畫,從圓山某處小會議室開始發芽,因為彼此理念相近,一個拉一個,團隊也從原本的5人到如今倍數成長,秉持「用消費讓社會走向更美好的世界」概念,一起幫(17support)電子商務平台期待帶大家看見社會企業美好本質、社企商品最大化的價值,並一起購買、支持這些存在於你我生活裡的「好東西」。

一群平均年齡落在28上下的團隊,有人放棄企業高薪、有人選擇畢業後不向現實靠攏,只為維繫「人與世界」間的友好關係。

那麼,到底「17support社會企業一起幫」是如何開始的?

主要核心成員早在學生時期,因為修習課程的教授而認識「社會企業」,而後一趟海外之旅,更翻轉了對世界的觀感,除了看見那些無能為力的事情,貧窮、犯罪、飢餓…,同時也看見了別人的需要。我們開始想,要持續良善循環,或許社會企業將是改變的小小開始,17support決定要成為茁壯台灣社會企業的守護者,第一步就是幫助其永續經營。

所以,我們販售社會企業的好東西,除了希望讓各商家專事生產,也賦予每個人的消費更有意義,一起參與、支持「用消費改變世界」的社企價值。於是,2013年8月,社會企業一起幫(17support)電子商務平台終於開站了。

為何我們覺得社會企業比公益更吸引人呢?

當然不是說公益不好,就如同魚與釣竿理論,公益做的事通常是給魚吃,但是魚吃完了,然後呢?社會企業不是給釣竿教釣魚,就只是給魚竿而已;我們相信每個人都有自己的力量與生存方式,只是需要臨門一腳,社會企業就是針對每個人不同的需要給他們不同釣竿,當然作社企也得有創意、行銷的輔助才能有源源不絕的魚吃,而我們就是其中輔助的一環。

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當被問及「社會企業與一般企業的差異性在哪」時,背後其實也隱含著另一個問題,如何選擇、評估這些在17support網站上,所謂「社會企業」的商品?

「不以營利為唯一目的,同時也幫助解決某個社會問題」,是學術界對社會企業之定義,搬上市場來看,社企與企業最大不同在於價值與價錢。社會企業強調社會「價值」,包括產品背後的品質、創辦人理念的價值…;一般業界在意的反而是「價錢」,競業促銷、砍價,不擇手段只要壓低成本什麼都好。因此,在面對現實的削價競爭時,對於做為一個社企商品銷售整合平台而言,是一件掙扎的事!

當然,挑選商家上架又是另一件令人掙扎的事。我們並不為社企設限,也不為企業貼標籤。挑選出的品牌團隊都會先討論一輪,並請教產學界相關人士,直到認同它的社會價值、理念,實際用過商品,也走訪產地,後續也將規劃量化透明合作商家的回饋成果,供消費者參考、分享。只希望不錯過每個社企良品,提供大眾另一種用消費貢獻世界的新選擇。

社會企業一起幫(17support)電子商務平台對社會企業重要嗎?

比起實體店面的銷售,網路成為一種更快速傳播的媒介,在台灣,社會企業產業鏈大部分確實缺乏一個有效行銷管道,而網路正是一個與世界、消費者快速接軌的方法。

17support以「聚集經濟」為基底,除了積極提高社企商品的能見度,也讓散落在各地的社企品牌更認識彼此,甚至出現異業結盟的化學火花,至於同性質商品,就讓它們在這裡說出自己不同的故事。

社會企業需要商業模式,我們也需要。目前,17support官網尚無「購物車」機制,而與企業合作,在「UDN買東西」開館販售,另一方面與各社企夥伴則採商品讓利模式,「產地及終端售價一致」也是17support給社企夥伴與消費者的承諾。

我們並不設限讓利門檻高低,只賺取應得的(商品販售的讓利所得)。所以,我們重要嗎?這件事已經不重要了,17support只是私心覺得,如果能讓每個人更靠近社會企業一點,這個社會或許也會改變一點,哪怕只是小小一群人。

訪談結束後,夥伴正認真向天下記者們介紹17support平台上販售的社企夏日好物-善工科技庇護工場省電涼扇。

不論你的工作為何,最常被人問到的不外乎這句「堅持到現在,最困難的是?」

每個創業團隊,面對的第一個也是最後一個問題一定是:「明天我還活得下去嗎?」17support無時無刻也都面臨著自我生存壓力,不諱言地,團隊至今仍在虧損狀態,大家也正積極萌芽更不一樣的企劃活動,期待創造社企電子商務的另一波高潮。

做社會企業很辛苦吧?

有人說做社會企業的人就像苦行僧般,總要有所磨練、犧牲,其實,這是一體兩面,但我們並不認為這樣叫做犧牲,相反地,這一路走來,它所帶來的踏實感、成就感可能是在一般公司行號裡所無法比擬。在這個安逸的年代裡,我們都很幸運,因為有更多時間反思,看見別人的需要,17support正在做的事就是我們想要的生活,所以,很幸福。

每個人都有各自的人生際遇,這裡的我們卻因為「社會企業」讓彼此更堅定地站在一起,雖然也曾經歷著創業的陣痛、成員的來去,如今17support依舊不改初衷,要聚集每個社會企業小小的力量,與消費者一起成就社會共好的想望!

本文獲17support一起幫授權刊登,原文於此

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