這部平價點字平板電腦 將令視障者上網、讀電子書更方便

這部平價點字平板電腦 將令視障者上網、讀電子書更方便
Blitab影片截圖
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一家奧地利公司將推出點字顯示的平板電腦,有望令視障者能以較低價錢使月點字顯示器瀏覽網站、閱讀電子書。

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現時幾乎人人手上都有智能電話、平板電腦,可以隨時隨地上網吸收知識、聊天或查資料,非常方便。對視障人士而言,不少文字資料都數碼化,的確能讓他們更容易透過電腦讀取資訊。

另一方面,當下流行的輕觸式螢幕設計上並非為視障人士而設,雖然他們可以使用聲控及讀屏功能,不過所需時間較長。如果使用電腦,懂點字者可以將之接駁點字顯示器,就能夠加快讀寫速度,方便得多。

可是這些點字顯示器價值不菲,例如蘋果網站上有售的一款高達2萬3千多元,而香港失明人協進會代理的點字寶(兼備點字記事簿功能)即使價格較便宜,亦需要1萬2千元左右。

來自奧地利的Blitab預計會在半年內推出一款平板電腦,名字同樣叫做Blitab,將配置點字顯示器,每次可顯示14行點字、每行有23格、每格6點。每格底下有數層液體及特製薄膜,但Blitab拒絕透露細節。目前該公司的測試版本體積較大,預計正式推出時將會薄得多。

Blitab的創辦人之一兼技術總監Slavi Slavev在2015年時表示,他們認為盲人應被納入數碼時代之中,除了有智能電話及平板電腦外,亦要確保他們有合適的方法瀏覽網頁、閱讀及下載書籍。

除了點字顯示器外,Blitab亦有一個觸控螢幕,該公司的網上服務可以把螢幕內容轉換成點字。Blitab將會使用Android作業系統,附有讀屏功能,另外亦提供點字鍵盤程式,讓用戶可在離線時使用,例如閱讀電子書。

跟現時市面上只有一行的點字顯示器相比,Blitab能夠顯示的字數多出不少。Blitab的行政總裁Kristina Tsvetanova說︰「試想像閱讀《哈利波特》,但每次只能讀5個字,這非常荒謬。」

Blitab表示,目前有約3千名視障人士試用過其平板電腦,反應很好,就算是本來懷疑的用家亦改變態度。

雖然美國盲人協會在2009年的調查顯示,美國只有少於一成的法定盲人能夠閱讀點字,但研究網頁無障礙的教授Jonathan Lazar認為,Blitab等產品有助令更多人學習及使用點字,特別是其價格比同類產品要低得多——暫定500美元(約3877港元)。

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