環境荷爾蒙污染嚴重危害生態系,不當丟棄避孕藥與濫用除草劑是原兇

環境荷爾蒙污染嚴重危害生態系,不當丟棄避孕藥與濫用除草劑是原兇
Photo Credit:科技農報
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近年來生物學家發現,自然界中大量魚類出現不合常理的「變性」現象,例如加拿大Missisquoi河灣的公鱸魚體內,居然有只有雌鱸魚才能產生的魚卵。不當丟棄人工避孕藥,極有可能是過量雌激素污染的元凶。

編譯整理:柴幗馨
編輯:林韋佑

衛服部於2016年公告禁止化妝品添加雌激素,特別是宣稱可促進毛髮生長的洗髮乳、抗痘類型的洗面乳、以及具豐胸效果的保養品,都是可能添加雌激素的化妝品項。這些商品往往讓消費者塗抹在皮膚上,很容易直接或間接進入人體內,導致過量攝取雌激素的風險。更糟的是,科學家指出這些含有雌激素的商品,以生活廢水的形式排放至環境中,正開始危害自然環境的生態系。

雌激素是影響動物生長發育重要的化合物,這種分子只需要極微量(接近百萬分之一濃度,ppm),就能改變動物的生理反應。雌激素也廣泛應用於醫療與畜產業,例如女性避孕藥、停經藥、促進乳牛泌乳使用等。

近年來生物學家發現,自然界中大量魚類出現不合常理的「變性」現象,例如加拿大Missisquoi河灣的公鱸魚體內,居然有只有雌鱸魚才能產生的魚卵(註1)。調查分析河川水源成分之後,發現河水樣本中含有大量疑似避孕藥成分的人工雌激素。而瑞典隆德大學的某篇博士論文研究則更直指:不當丟棄人工避孕藥,極有可能是過量雌激素污染的元凶(註2)。

受雌激素污染的河川,除了有變性魚以外,也有許多「不男不女」的雙性魚。由於魚類的雌激素受器種類是人類的5倍,微量的環境賀爾蒙會使魚類生態更易受到危害。

人類使用的避孕藥、農業使用的除草劑(草脫淨)、甚至BPA類的塑膠容器等,都是造成環境荷爾蒙污染的主要因素。根據2016年發表在《國際環境期刊》(Environment International)的報告中,研究人員分析不同地區的水源品質,結果發現生活汙水與廢水不當處理是造成雌激素汙染主因之一。 

環境科學家呼籲,各界應該重視雌激素的汙染,特別是魚類這種擁有比人類多5倍的雌激素受器的物種。只要水源中有過量雌激素,就能改變魚類的性別、降低覓食行為、甚至發育不良等(註3)。除了生態環境之外,研究也指出,環境中過量的雌激素藉由化妝品、食用水等進入人體內,亦可能增加女性罹患乳癌的風險。

儘管雌激素對環境影響如此嚴重,但科學家也坦承:關於全球雌激素素污染的嚴重程度與分布,仍然缺乏可靠的研究。未來研究重點將著重在雌激素殘留與生態環境之間的關係,以及解決環境雌激素殘留的方法。

編按:參考文獻為上下游引述「當養殖用水排放到自然水域中,流到河川、近海,內含的雌激素將可能造成生態破壞」,然而記者引用之論文〈Environmental impact of estrogens on human, animal and plant life: A critical review.〉中,並無提到漁業養殖與污染間的關係,恐有引用不實之瑕疵。台大漁科所韓教授也私下澄清:「文獻雖未直接指明飼料之雌激素是否對環境有害,但是連藥效比雌激素差之環境荷爾蒙(類雌激素)都有生態上不利影響,更不用說是雌激素了。」

註解

  1. 節錄國家地理雜誌報導 Why Are These Male Fish Growing Eggs
  2. Oestrogen in birth control pills has a negative impact on fish
  3. Direct and indirect responses of a freshwater food web to a potent synthetic oestrogen

參考文獻:Enviromental Internatinal Dec 29, 2016 Environmental impact of estrogens on human, animal and plant life: A critical review.

本文經科技農報授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:楊之瑜