「可分解餐具」出了實驗室就變「假的」,你還在用小麥碗筷、玉米刀叉嗎?

「可分解餐具」出了實驗室就變「假的」,你還在用小麥碗筷、玉米刀叉嗎?
Photo Credit: Andrea @ Wikipedia CC BY 2.0

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廠商標榜原料來自小麥、稻稈或玉米,用完後也可以完全分解。然而事實是,這些標榜環保的餐具,可能才是比塑膠更不友善的環境殺手。

1980年代,台灣環保意識抬頭,從1950年代以來普遍被使用的塑膠,也因為來自於有限的石油,製造時會造成環境汙染,用完後又萬年不化,讓它坐穩「環保殺手」的寶座。

從此,台灣也出現許多標榜「無塑」的環保用品,而近年來,各大拍賣網上討論度最高的,莫過於「可分解餐具」。

廠商標榜原料來自小麥、稻稈或玉米,用完後也可經由生物分解完全返回大自然。然而事實是,這些標榜環保的餐具,可能才是比塑膠更不友善的環境殺手。

環保材料界的新寵兒「綠色塑膠」聚乳酸

根據台大化工博士謝玠揚在良醫健康網的專欄,這些標榜由麥桿、稻桿、玉米做成的餐具,主要原料其實是「聚乳酸」。聚乳酸來自這些植物的澱粉:將澱粉分解成糖精後,讓糖精發酵產生乳酸,再將乳酸聚合、聯結起來,便形成具有韌性、可受熱塑形的聚乳酸(Polylactic Acid或Polylactide,縮寫PLA)。

聚乳酸的特性類似傳統塑膠,輕巧、防水,而且具有很強的延展性,可以加工成各種形狀。更重要的是,聚乳酸在高濕度、高溫情況下,會同時「水解」跟「熱降解」,變回無毒的乳酸,最後化成水及氣體,返回自然。

無毒、可分解,又擁有一般塑膠的可塑性、便利性,使得聚乳酸被研發出來後,很快成為材料界新寵。聚乳酸被當成塑膠的替代品,更有「綠色塑膠」的美譽。

根據主婦聯盟環境保護基金會環保小組講師徐美秀的專欄,聚乳酸不只具有塑膠的便利性,又無毒可分解,就連生產過程中的能源消耗、碳排放量、水資源消耗,都比傳統塑膠少。

以製造寶特瓶所用的PET塑膠、製作布丁盒的PP塑膠,與養樂多瓶所用的PS塑膠為例:

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以能源消耗來說,PET與PP,製造1公斤都則需要80MJ左右的能量,PS更需要將近85MJ,然而製造1公斤的聚乳酸,卻只需要不到60MJ的能量。
資料來源:Applications of life cycle assessment to NatureWorks™ polylactide (PLA) production
圖表製作:關鍵評論網 李修慧
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碳排放而言,製造一公斤的PP會排放2公斤當量的二氧化碳,而PS和PET則會產生將近3公斤當量的二氧化碳,但聚乳酸只會產生1.8公斤當量的二氧化碳。
資料來源:Applications of life cycle assessment to NatureWorks™ polylactide (PLA) production
圖表製作:關鍵評論網 李修慧
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製造1公斤的PP需要約60公斤的水,PS則更超過150公斤,但是生產聚乳酸只需要50公斤。
資料來源:Applications of life cycle assessment to NatureWorks™ polylactide (PLA) production
圖表製作:關鍵評論網 李修慧

雖然從用水量來看,聚乳酸的使用量比40公斤的PET塑膠略高,但整體而言,聚乳酸仍然較為環保。

唯一的疑慮大概就是聚乳酸分解後,同時會產生水、二氧化碳及甲烷,而甲烷所產生的溫室效應是二氧化碳的25倍。但對環保人士來說,仍然瑕不掩瑜。

在這樣的優勢下,聚乳酸不只被做成餐具,市面上許多可分解塑膠袋、超市蛋盒等都是由聚乳酸製作。另外,許多大品牌包括麥當勞、7-11、Haggen Dazs、星巴克等都使用聚乳酸製作的透明杯來裝沙拉或冰沙。甚至3C用品的外殼,包括Sony的隨身聽、富士通的電腦機殼、Toyota的汽車內裝等,都有聚乳酸的身影。

「塑料混血兒」讓100%分解的神話破滅

這麼看來,聚乳酸簡直就是地球的救星,然而,事情沒有想像得那麼簡單。

近來最備受矚目的聚乳酸用品就是餐具,而餐具最基本的要件是耐熱。但是,聚乳酸正是因為「在高溫下可分解」,才成為環保材料,怎麼能耐熱?

謝玠揚指出,純的聚乳酸其實並不適合直接拿來做成餐具,因為只要超過60度,聚乳酸就會開始變軟、變形。他甚至說:「所以你如果拿一個純的聚乳酸杯子去微波,進去時是一杯,出來時可能就變成一灘了。」

為了改變聚乳酸餐具無法受熱的問題,大多數的廠商會將聚乳酸和傳統塑膠PP混合,以增加餐具的耐熱性跟持久性。

然而,加入了塑膠後,聚乳酸就沒辦法100%分解了。此外,這些「塑料混血兒」反而會讓原本可以回收的塑膠,因為摻雜了聚乳酸,變成不能回收的廢棄物,形成「塑膠汙染」。

PLA+PP
實際查詢網路賣場的可分解餐具,仍然有少數店家誠實的指出,餐具中含有傳統塑膠PP。
Photo Credit: Yahoo奇摩拍賣

幸好,近年來已經有「可耐高溫又天然」的聚乳酸問世,可耐高溫的聚乳酸主要有兩種製作方法。

一是提高聚乳酸的結晶度,藉以增加聚乳酸的熔點,這樣的材質被稱為結晶型聚乳酸(Crystalline PLA,簡稱CPLA),台灣已經有不少廠商在販售結晶型聚乳酸的環保餐具。

另一種方法是找其他的添加物,取代原本用來改質的傳統塑膠PP。2014年泛科學報導,工業技術研究院團隊發現一種礦物質,以及一種萃取自生物體的膠體,可以取代PP等傳統塑膠,讓聚乳酸既能耐熱,又可分解。

雖然有這麼多研究團隊努力讓聚乳酸變得更環保,但是市面上販售的聚乳酸餐具,有多少是添加了傳統塑膠的有毒的「塑料混血兒」,有多少是「真正的」可分解聚乳酸,卻不得而知。

徒有分解的「可能」,沒有分解的「機制」

即使業者製造的是不需加熱的冰沙杯、沙拉盒,不會超過聚乳酸的溫度上限,沒有添加物的疑慮,純的聚乳酸,在回收上還是造成許多困擾。

節能減碳故事賞報導,要讓聚乳酸分解的堆肥條件其實頗為嚴苛,必須達到相對濕度90%,並處在攝氏58─70度的高溫下,且同時確保該環境屬於氧氣充足的非密閉空間,聚乳酸製品才可自動被微生物完全分解為水、二氧化碳或甲烷。而分解時間依照每個塑膠產品的大小而有所不同,但平均皆需要經過至少47天的時間才能分解完畢。

2008年苦勞網轉載的聯合報報導指出,台灣各縣市的堆肥場,都只收廚餘和行道樹枝葉,未被要求回收聚乳酸製品。多數的聚乳酸產品,最後都進了焚化爐。

就算少數進了掩埋場,在層層重壓下,也隔絕了微生物分解所需的陽光、空氣、水,聚乳酸「可分解」的特質很難真正發揮。

徐美秀表示,包括聚乳酸在內,2008年全球的可分解塑料的產能大約是30萬公噸,只占傳統塑膠用量的2%。因為目前使用量還太小,尚未達到特別回收處理的經濟規模,回收來堆肥反而不敷成本,所以各國大多以成本低廉的焚化方式處理。

環保署的統計,台灣每年可分解塑膠的使用量約1500公噸。這些沒有回收標誌的廢棄物,就算不能進入堆肥場,至少也應該跟著一般垃圾一起焚化處理掉。但是因聚乳酸的外觀跟傳統塑膠長得太像,民眾很容易誤丟入塑膠回收區,一旦混入回收系統後,不僅無法分解,還會影響塑膠回收,造成再製的塑膠品質不良,同樣形成「塑膠汙染」。


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雖然腸泌素在臨床益處顯而易見,可受到健保財務吃緊,2019年起健保給付限縮影響,目前國內腸泌素健保給付僅限於糖化血色素達到8.5%,且時間持續長達6個月;或已發生如心肌梗塞、缺血性腦中風等重大心血管疾病者。

但因為多數醫師不會眼睜睜看著病人血糖持續居高不下,大部分在糖化血色素超標但未達8.5%之前就會調整藥物,導致健保給付門檻和臨床狀況有極大落差,使糖友們看得到卻用不到。

糖化血色素換算平均血糖值

  • 正常血糖控制目標:空腹血糖130 mg/dL、餐後血糖160-180 mg/dL、糖化血色素7%以下(根據不同年紀與臨床狀況,控制目標會有些微差異)。
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李弘元醫師指出,如不符合上述健保給付標準者須自費使用腸泌素,每個月平均要花上3000至4000元的藥物支出,還不含門診掛號、診療、照護等相關費用,長期累積下來金額相當可觀。

因此在現行健保給付條件下,造成很多糖友即使血糖控制不佳,卻因經濟不允許,無法及早使用腸泌素治療,進一步增加衍生心腎共病的風險。此一結果不僅對糖友病情控制是一大打擊,長期也反而更無助於降低整體健保財務支出。

3年就回本!糖尿病關懷基金會:盼下修腸泌素健保給付條件打造雙贏局面

而對於此一現況,李弘元醫師強調,雖然他認同為維持台灣醫療體系長久運作,健保財務考量有其必要性。但就長遠目標來看,腸泌素現有的健保給付標準不僅在臨床實務上有違常理,更不符合國際現況。

李弘元醫師進一步分享,綜觀亞洲地區鄰近國家的藥物給付標準,在日本、韓國、中國大陸都沒有針對腸泌素訂定類似的使用限制;全世界目前也沒有任何一個國家像台灣一樣,必須糖化血色素超過8.5%以上,且持續長達半年才能開立。

同時,李弘元醫師表示,根據糖尿病學會與醫療經濟學專家的計算數據顯示,若能將腸泌素給付標準從糖化血色素8.5%下修到7.5%,雖然短期內藥費支出會增加,但在第三年起即可因減少重大心腎併發症支出,減輕約2300萬點健保支出,相當於前兩年增加藥費支出的總和;且於第四年與第五年分別可節省約6800萬與1億2400萬點,長期下來,有望減少的健保支出花費將相當可觀。

總結來說,如未來相關單位有機會放寬給付標準,幫助糖友盡早使用腸泌素介入治療,不僅有助節省健保開銷,對糖友來說也有器官保護、降低死亡率的益處,是患者與社會皆能受惠的雙贏局面。


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