大象退休觀眾流失,146年玲玲馬戲團宣布5月解散

大象退休觀眾流失,146年玲玲馬戲團宣布5月解散
Photo Credit: Reuters/達志影像
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動物權利團體善待動物組織(PETA)表示,馬戲團熄燈,「宣告地球上最悲慘的野生動物表演終於結束,這表示時代改變了,呼籲其他所有動物馬戲團跟進。」

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(中央社)

美國「玲玲兄弟與巴拿姆貝理馬戲團」(Ringling Bros.and Barnum & Bailey Circus)今天宣布,5月舉辦最後一場演出後,長達146年的「地表最偉大表演」將劃下句點。馬戲表演製作公司斐爾德娛樂公司(Feld Entertainment)總裁暨執行長斐爾德(Kenneth Feld)在網站說,由於營運成本高,及主要看點大象退休,票房下滑等因素,「經過大量評估且謹慎考慮」,他與家人作出「艱難」決定,讓馬戲團走入歷史。

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聯合報導,斐爾德娛樂公司去年5月取消大象表演的節目之後,門票收入減少的幅度大於原預期。該公司14日晚間結束奧蘭多與邁阿密的表演後,向馬戲團的員工宣布這項消息。玲玲馬戲團成立於1871年,與紐約大蘋果馬戲團、太陽馬戲團合稱世界三大馬戲團。根據《紐約時報》(New York Times),每年估計有1,000萬人觀賞玲玲兄弟馬戲團演出。

玲玲馬戲團本季還有兩場巡迴表演,現在到5月之間還有30場表演。最後一場「終極馬戲團」(Circus XTREME)5月7日將在羅德島州首府普羅維登斯(Providence)的鄧肯甜甜圈中心(Dunkin' Donuts Center)舉行。「遠離這個世界」(Out of This World)巡迴表演則訂5月21日在紐約聯合谷(Uniondale)納塞退伍軍人紀念體育館(Nassau Veterans Memorial Coliseum)作告別演出。

蘋果報導,馬戲團於1800年代中期是美國家庭的主要娛樂,但現代兒童對電影、電視、電子遊戲更感興趣,馬戲團票房連續十年下跌,加上經營成本升高,以及動物組織對馬戲團窮追猛打。去年5月,玲玲馬戲團11頭亞洲象作最後演出後,便送到佛羅里達州中部保育中心安享晚年,結束該團145年的大象表演。在此之前,馬戲團雖自認沒有不當行為,仍同意以2,500萬美元與十多個動保團體和解。

斐爾德娛樂公司指很多觀眾都是專程來看大象的,取消大象表演後馬戲團票房一落千丈。斐爾德家族強調馬戲團結業後,會盡力安排近500名人員的生計,但無可避免會裁走大部份人。該公司旗下還有其他表演團體,例如迪士尼冰上表演等團體,仍將持續巡迴演出。動物權利團體善待動物組織(PETA)表示,馬戲團熄燈,「宣告地球上最悲慘的野生動物表演終於結束,這表示時代改變了,呼籲其他所有動物馬戲團跟進。」

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