「落合人生」:改變日本職棒的一場大型交易

「落合人生」:改變日本職棒的一場大型交易

我們想讓你知道的是

1986年的冬天發生了一起震驚日本職棒界的巨大交易案,當時連續兩年在太平洋聯盟榮獲打擊三冠王的羅德獵戶座強棒落合博滿透過一筆一換四交易轉往中日龍發展,究竟這筆交易案是怎麼發生的?而原先被認為在爭奪戰中處於絕對劣勢的中日如何成功逆轉勝?

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1986年12月23日晚間十點,一筆影響日本職棒發展的大型交易案宣布成立,中日龍隊將牛島和彥投手、桑田茂投手、平沼定晴投手、上川誠二内野手交易至羅德獵戶座換取當時太平洋聯盟的指標性打者,1982、85、86年打擊三冠王落合博滿。

這筆交易案讓日本職棒界陷入一陣騷動,而這起騷動是由人稱「鐵腕」的生涯276勝巨投,當時擔任羅德監督的稻尾和久的一句話所引發的。

事情得從1986年11月4日於福岡市舉辦的「落合博滿勉勵會」說起,剛辭去羅德監督職務的稻尾監督在會中爆出一則胎死腹中的交易計劃:「去年巨人曾經向我們提出一筆交易,『除了原辰德以外的球員都能當交易籌碼,我們想要落合』。」

稻尾監督的發言隨即引發軒然大波,當時落合在受訪時表示:「我認為我沒必要再留在沒有稻尾監督的羅德隊,明年我會和哪隊簽約我也不知道。」隔日落合又在平和台球場表示:「我只想簽下能給我最高評價的合約。」

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這句話可說是落合的「賣我」宣言,雖然羅德球團企圖使用「球團不會對落合選手處分」讓大事化小、小事化無,不過「落合人生」還是無可避免地上演了。

當時許多媒體隨即認為巨人將是落合最有可能的落腳處,時任巨人監督的王貞治的一段發言也讓話題越炒越熱:

「我們才不會做『除了原以外都能當籌碼』這種愚蠢的交易。」不過...「我們不否認『我們想要落合』這件事。」

甫接任羅德監督的有藤道世也表示「如果巨人有興趣的話,我們會對此討論」,自此有關誰會成為巨人交易籌碼的謠言就成為了媒體關注的焦點,結果第一位中標的是當時擔任主力一壘手,日後曾任橫濱DeNA監督的中畑清。

謠言爆出不久後落合與中畑好巧不巧的在同一個電視節目中接受訪問,當時落合表示「嗚哇,是你嗎?拜託千萬不要」,節目主持人德光和夫也跟著起鬨:「可是落合先生的話像是『我想去巨人』耶。」

當時的體育新聞之後不斷以「落合人生」作為主軸,落合家也因此被媒體的採訪車擠得水泄不通,《報知新聞》當時的報導中就表示:「落合家前一直都有媒體的黑頭車經過,氣氛真的是相當『不錯』呢。」之前落合拿下打擊三冠王時並沒有受到媒體的特別關注,完全印證了「人氣央聯,實力洋聯」的說法。

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這段期間落合夫婦上了富士電視台時段節目「三點的你」接受訪問,當時擔任主持人的寺島淳子(現在藝名為富司淳子)直接問了話題不斷的落合:「如果羅德願意付兩億日圓你會留隊,對吧?」

當時的日本職棒仍未有年薪破億的本土球員,落合並沒有作出明確回答,反倒是信子夫人做出了明確回應。

「我當時說了『如果有機會的話當然會想去央聯』,也讓『信子夫人要求交易』成了大話題,用今天的說法就是引戰(炎上)了。」不過信子夫人表示當時是因為球迷來信才會說出那些話的:「那時每天都有全國球迷來信說『既然能在洋聯拿三冠王,那在央聯也拿得到』,如果這是球迷們的期望,那我們勢必得有所回應。」

同一時間王監督表示:「我們會在選秀會後討論(交易)這件事,畢竟對方一定會有許多要求,必須得妥善計劃。」信子夫人表示:「當時落合曾說『如果沒辦法的話我就不打棒球,改開麵店好了』,我們在那時已經抱著不成功就成仁的決心。」

這時中日決定參與落合爭奪戰:「當時擔任中日球團社長的中山了在雜誌看了我的發言後馬上就發動攻勢:『請落合夫婦一起來中日吧,我們不會讓落合一個人來名古屋,夫人也請一起過來。』」

雖然還不知道未來會在巨人還是中日,不過落合基本上已經下定決心要去央聯了:「差不多該向羅德球團說『我想去央聯』了吧?」


於1986年年底因前羅德監督稻尾和久的一句話所引發的「落合人生」成為未來日本職棒施行自由球員規則的原因之一,究竟當時被視為落合最有可能落腳處的巨人為何會在關鍵時刻收手?而當時首度擔任中日監督的星野仙一如何讓這筆世紀大交易誕生?

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在繼續敘述「落合人生」前,我們先來看看落合擔任主將時的羅德到底是怎樣的狀況。

羅德在歷經1970年代的「吉普賽球團」時代後從原本太平洋聯盟的頂級人氣球隊搖身一變成為票房毒藥,當時羅德的主場川崎球場場內基本上都是空蕩蕩,曾在報知體育報報導羅德相關消息的記者北澤正人表示:「川崎球場的比賽進場人數通常都不多,有次我從記者席往外野區看過去甚至只有二十幾位觀眾。」

當時川崎球場的單場進場人數平均只在五千人左右,空曠的場內甚至還有觀眾在吃流水涼麵與打麻將的光景,記者席反倒是場內觀眾席人口密度最高的地方。

「我還曾聽過播報員無力地報著『今天共有700位觀眾進場』......」,北澤記者如此表示,冷清的狀況和現在的千葉主場形成了強烈的對比;因此媒體認為除了要求高待遇與對球團政策不滿外,央聯與洋聯(尤其是羅德)的人氣差距可能也是落合決定轉隊的原因之一。

繼續回到「落合人生」。「落合人生」揭幕約兩週後的11月20日,羅德新任監督有藤道世(現名有藤通世)丟出對話球看看可能的交易對象巨人如何出招:

「雖然只是假設而已,如果我們要和巨人交易落合的話希望能以一換三的形式進行,而且三位球員都必須是年輕且有潛力的投手,像是江川卓、慎原寬己、桑田真澄,如果要換野手的話必須是Randy Bass(當時效力阪神)這種等級才行,但巨人沒有這種等級的野手。」