洩密士兵曼寧獲奧巴馬減刑28年,將於5月出獄

洩密士兵曼寧獲奧巴馬減刑28年,將於5月出獄
Photo Credit: Elijah Nouvelage / REUTERS / 達志影像
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奧巴馬在任內最後一次宣佈減刑,當中包括因洩密而被判刑35年的曼寧。

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白宮日前宣佈美國總統奧巴馬在任內最後一次減刑,當中最矚目的是洩密士兵曼寧(Chelsea Manning)——原本要服刑至2045年,但其兩位律師提交的減刑申請獲批准,將於今年5月17日獲釋。《紐約時報》引述一名高級官員指,要待120天才正式釋放是慣常做法,原意是讓當事人有時間處理事情,例如尋找獲釋後的居所。

曼寧的兩位律師在聲明中指出,即使她獲減刑,仍然是美國至今服刑時間最長的洩密者。又表示︰「她出於公眾利益而揭露的資訊從未傷害美國,但因此而被判35年刑期無疑過多,我們很高興公義以今次減刑的形式出現。」

2010年,當時為美軍士兵的曼寧向《維基解密》洩露大批美軍內部檔案及外電文件,包括美軍在阿富汗及伊拉克戰爭的記錄,揭發美軍濫殺平民和虐待囚犯等醜聞。

她希望把這些檔案公開,以引起全球的討論、辯論和改革,《維基解密》跟傳統媒體合作揭發事件。曼寧於同年被捕,2013年8月,當時25歲的她被判監35年,乃美國史上對洩密者最重的懲罰——此前只會判刑1至3年。

判刑翌日曼寧透過律師發出新聞稿,宣佈自己是女性,希望能盡快接受荷爾蒙治療,並要求大眾提及她時,使用其新名及女性代名詞。2015年4月,一名法官批准曼寧把名字由Bradley改為Chelsea的申請,其後她確診有性別焦慮,獲批准接受性別治療。

2015年6月,曼寧在獄中自殺不遂,律師要一星期後才能跟她聯絡。同年9月,曼寧在獄中絕食,5日後軍方容許她接受性別重塑手術才結束。

奧巴馬今次同意為曼寧減刑,一反其任內對洩密者的態度。他上任自今美國政府多次以1917年訂立的《間諜法》(Espionage Act)對付洩密者,被指不恰當以至濫用。根據條文,洩密者無法以公眾利益作辯護理由。

日前《維基解密》創辦人阿桑奇(Julian Assange)宣佈,如果奧巴馬政府特赦曼寧,即使司法部的檢控違憲,他也會同意接受引渡——過去數年,他一直在倫敦的厄瓜多爾大使館內獲政治庇護。暫時未知奧巴馬政府的決定是否跟此有關。

曼寧減刑的消息傳出後,阿桑奇及另一位著名洩密者斯諾登均在Twitter答謝所有一同為曼寧爭取權益的人。

國際特赦組織美國總監Erika Guevara-Rosas表示︰「與其懲罰信使,美國政府可以向全世界發出強烈訊息,表明認真調查洩密所揭露的人權侵害,並把所有疑犯帶到法庭接受公平審訊。」

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